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Evaluación del dolor

Por

James C. Watson

, MD, Mayo Clinic College of Medicine and Science

Última revisión completa abr. 2020
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No hay exploraciones ni análisis que puedan demostrar que se siente dolor (véase también Introducción al dolor Introducción al dolor El dolor es una sensación desagradable que indica un daño real o posible. El dolor es el motivo más frecuente de consulta al médico. El dolor puede ser agudo o leve, intermitente o constante... obtenga más información ). Por ello, el médico tiene que preguntar sobre los antecedentes y las características del dolor. Las respuestas le ayudarán a identificar la causa y desarrollar una estrategia de tratamiento. Las preguntas incluyen las siguientes:

  • ¿Dónde se sitúa el dolor? ¿Cómo es el dolor?

  • ¿Cuándo comenzó? ¿Había anteriormente alguna lesión?

  • ¿Cómo comenzó? ¿Se presentó repentinamente o apareció de manera gradual?

  • ¿Está siempre presente, o aparece y desaparece?

  • ¿Se presenta de manera previsible con ciertas actividades (como las comidas, o los esfuerzos físicos) o con ciertas posiciones corporales? ¿Qué lo empeora?

  • ¿Hay algo que lo alivie?

  • ¿El dolor afecta la capacidad para realizar las actividades cotidianas o para las relaciones interpersonales? ¿Afecta el sueño, el apetito o las funciones intestinal y vesical? Si es así, ¿de qué manera?

  • ¿Afecta el dolor al humor y a la sensación de bienestar? ¿Se acompaña de sentimientos de depresión o ansiedad?

Para evaluar la gravedad del dolor, a veces el médico utiliza una escala de 0 (ninguno) a 10 (intenso), o pide a la persona que lo defina como leve, moderado o insoportable. En los niños o en las personas con dificultades para comunicarse (por ejemplo, tras un accidente cerebrovascular), los dibujos de una serie de caras, desde sonriente, pasando por el ceño fruncido hasta el llanto, son útiles para determinar la gravedad del dolor.

Escalas de dolor: ¿Qué tan grave es el dolor?

Escalas de dolor: ¿Qué tan grave es el dolor?

El médico siempre procura determinar si hay un trastorno físico causante del dolor. Muchas enfermedades crónicas (como el cáncer Introducción al cáncer El cáncer es un crecimiento celular anómalo (que, por lo general, deriva de una sola célula anómala). Estas células pierden los mecanismos normales de control y, por lo tanto, se multiplican... obtenga más información , la artritis Artrosis La artrosis es un trastorno crónico que causa alteraciones en el cartílago y los tejidos circundantes, y se caracteriza por dolor, rigidez y pérdida de la función. La artritis causada por la... obtenga más información Artrosis , la anemia de células falciformes Anemia de células falciformes (anemia drepanocítica o drepanocitosis) La anemia de células falciformes (anemia drepanocítica o drepanocitosis) es una anomalía genética hereditaria de la hemoglobina (la proteína presente en los glóbulos rojos que transporta el... obtenga más información Anemia de células falciformes (anemia drepanocítica o drepanocitosis) o la enfermedad inflamatoria intestinal Introducción a la enfermedad inflamatoria intestinal En la enfermedad inflamatoria intestinal, se inflama el intestino, lo que ocasiona con frecuencia retortijones abdominales y diarrea recurrentes. Los dos tipos principales de enfermedad inflamatoria... obtenga más información ) causan dolor, como también algunos trastornos agudos (como las heridas, las quemaduras Quemaduras Las quemaduras son lesiones producidas en los tejidos corporales por contacto con calor, electricidad, radiación o sustancias químicas. Las quemaduras causan dolor en diferentes grados, ampollas... obtenga más información Quemaduras , los desgarros musculares, las fracturas Introducción a las fracturas Una fractura es una grieta o una rotura de un hueso. La mayoría de las fracturas son consecuencia de la fuerza aplicada a un hueso. Las fracturas suelen ser consecuencia de lesiones o de un... obtenga más información Introducción a las fracturas , los esguinces Introducción a los esguinces y otras lesiones de tejidos blandos Los esguinces son desgarros en los ligamentos (tejidos que conectan un hueso con otro). Otras lesiones de los tejidos blandos incluyen desgarros en los músculos (distensiones) y desgarros (roturas)... obtenga más información Introducción a los esguinces y otras lesiones de tejidos blandos , la apendicitis Apendicitis La apendicitis es la inflamación e infección del apéndice. Con frecuencia, una obstrucción en el interior del apéndice hace que este se inflame y se infecte. Es frecuente experimentar dolor... obtenga más información , los cálculos renales Cálculos en las vías urinarias Las piedras (cálculos) son masas duras que se forman en las vías urinarias y que pueden causar dolor, hemorragia o una infección, o bien bloquear el flujo de orina. Los cálculos pequeños pueden... obtenga más información Cálculos en las vías urinarias o los ataques cardíacos Síndromes coronarios agudos (ataque al corazón, infarto de miocardio, angina inestable) Los síndromes coronarios agudos se deben a la oclusión súbita de una arteria coronaria. Esta oclusión puede causar una angina inestable o un infarto de miocardio (ataque cardíaco), según la... obtenga más información Síndromes coronarios agudos (ataque al corazón, infarto de miocardio, angina inestable) ).

Los médicos utilizan técnicas específicas para comprobar posibles fuentes de dolor. El médico mueve los brazos y las piernas de la persona en su amplitud normal de movimiento, para ver si ello le causa dolor. Una lesión, el estrés repetido, el dolor crónico Dolor crónico El dolor crónico es un dolor que dura o se repite durante meses o años. Generalmente, el dolor se considera crónico si cumple una de las características siguientes: Dura más de 3 meses. Tiene... obtenga más información y otros trastornos hacen que ciertas áreas del cuerpo (llamadas puntos neurálgicos o dolorosos, aunque por influencia del inglés se denominan a veces puntos gatillo) se vuelvan hipersensibles. El médico tocará varias zonas para ver si son puntos gatillo. Tocará la piel con diferentes objetos (como una llave y un alfiler) para buscar pérdida de sensibilidad o percepciones anormales.

También considerará causas psicológicas. Los factores psicológicos Factores psicológicos que contribuyen al dolor Los factores psicológicos que contribuyen habitualmente al dolor, especialmente el dolor crónico, pueden ser la ansiedad, la depresión y el insomnio. (Véase también Introducción al dolor.) Los... obtenga más información (como la ansiedad o la depresión) empeoran el dolor. Como el dolor crónico causa depresión y ansiedad, a veces es difícil distinguir entre causa y efecto. A veces, en las personas con dolor, existen pruebas de problemas psicológicos pero no de un trastorno que pudiera explicar el dolor o su intensidad. Este tipo de dolor se denomina dolor psicógeno o psicofisiológico.

El médico preguntará sobre los fármacos (incluyendo medicamentos sin receta médica) u otros tratamientos que se hayan usado para el dolor, y si han resultado eficaces.

Algunas personas exageran el dolor que sienten. Sin embargo, los médicos suelen hacer preguntas para estar seguros de que no hay motivos ocultos para quejarse de dolor, como la ausencia laboral injustificada con derecho a sueldo o la atención especial de sus familiares. Estas preguntas se hacen sistemáticamente.

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