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Atrofias musculares espinales

Por

Michael Rubin

, MDCM, New York Presbyterian Hospital-Cornell Medical Center

Última revisión completa oct. 2019
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Las atrofias musculares espinales son enfermedades hereditarias en las cuales las neuronas de la médula espinal y del tronco del encéfalo se degeneran, produciendo debilidad y atrofia muscular progresivas.

  • Los cuatro tipos principales de atrofias musculares espinales causan diversos grados de debilidad y atrofia muscular.

  • Dependiendo del tipo, las personas pueden quedar confinadas en una silla de ruedas y su esperanza de vida se acorta.

  • El diagnóstico, indicado por los síntomas, se basa en los antecedentes familiares, en las pruebas de función muscular y nerviosa, y en análisis de sangre para detectar el gen defectuoso.

  • No hay cura, pero son beneficiosos la fisioterapia y el uso de aparatos ortopédicos.

Las atrofias musculares espinales suelen heredarse como un rasgo recesivo autosómico (no ligado al sexo). Es decir, se requieren dos genes para que exista el trastorno, uno de cada progenitor. Estos trastornos pueden afectar el cerebro y la médula espinal (sistema nervioso central), así como los nervios periféricos.

Existen cuatro tipos principales de atrofia muscular espinal.

Síntomas

Los síntomas de los tres tipos aparecen durante la primera infancia y la niñez.

En la atrofia muscular espinal de tipo I (enfermedad de Werdnig-Hoffmann) la debilidad muscular suele manifestarse en el momento del nacimiento o pocos días después. Prácticamente siempre resulta evidente a la edad de 6 meses. Los bebés carecen de tono muscular y de reflejos, y tienen dificultades para succionar, para deglutir y, finalmente, para respirar. La muerte se produce en el 95% de los niños durante el primer año de vida, y siempre antes de los 4 años de edad, habitualmente por insuficiencia respiratoria.

En la atrofia muscular espinal intermedia (tipo II), la debilidad suele aparecer entre los 3 y los 15 meses de edad. Menos de una cuarta parte de estos niños aprenden a sentarse, y ninguno puede gatear o caminar. Los reflejos están ausentes. Los músculos se debilitan, y puede haber dificultades para deglutir. La mayoría de los niños acaban confinados en una silla de ruedas a la edad de 2 o 3 años. El trastorno con frecuencia es mortal en las primeras etapas de la vida, habitualmente debido a problemas respiratorios. Sin embargo, algunos niños sobreviven con una debilidad permanente que no continúa empeorando. Estos niños presentan con frecuencia una curvatura excesiva de la columna vertebral (escoliosis).

La atrofia muscular espinal crónica de tipo III (enfermedad de Wohlfart-Kugelberg-Welander) se inicia entre los 15 meses y los 19 años de edad, y empeora lentamente. Por lo tanto, las personas con este trastorno suelen vivir más tiempo que las que sufren atrofias musculares espinales de los tipos 1 y 2. Algunas de ellas tienen una esperanza de vida normal. La debilidad y la atrofia muscular se inician en las caderas y en los muslos, y más tarde se van extendiendo hacia los brazos, los pies y las manos. La duración de la vida depende de si aparecen problemas respiratorios.

El tipo 4 de atrofia muscular espinal aparece por primera vez durante la edad adulta, habitualmente entre los 30 y los 60 años de edad. Los músculos, principalmente los de las caderas, los muslos y los hombros, se debilitan y atrofian lentamente.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • Electromiografía y estudios de conducción nerviosa

  • Análisis de sangre para detectar el gen anormal

  • A veces, una biopsia muscular

Los médicos suelen realizar pruebas para detectar atrofias musculares espinales cuando se presentan debilidad y atrofia musculares inexplicables en los niños pequeños. Como estas enfermedades son hereditarias, los antecedentes familiares ayudan a establecer el diagnóstico.

La electromiografía y los estudios de conducción nerviosa ayudan a confirmar el diagnóstico. El gen defectuoso específico puede detectarse mediante análisis de sangre en el 95% de las personas afectadas (pruebas genéticas).

En algunos casos se realiza biopsia de un músculo.

Si hay antecedentes familiares de alguno de los trastornos, se realiza una amniocentesis para ayudar a determinar si el feto tiene el gen defectuoso.

Tratamiento

  • Fisioterapia y terapia ocupacional

  • Ortesis y dispositivos de ayuda

Las atrofias musculares espinales no tienen cura.

La fisioterapia y los aparatos ortopédicos a veces son beneficiosos. Los fisioterapeutas y los terapeutas ocupacionales proporcionan dispositivos de adaptación para capacitar a los niños para alimentarse por sí mismos, escribir o utilizar la computadora.

Nusinersen, un nuevo medicamento, puede mejorar ligeramente el movimiento muscular y puede retrasar la discapacidad y la muerte. Nusinersen se inyecta en el espacio alrededor de la médula espinal. Antes de inyectar el medicamento, los médicos suelen adormecer el lugar de la inyección con una pequeña cantidad de anestésico local. Luego se inserta una aguja entre dos vértebras en la parte inferior de la columna vertebral, como se hace para la punción lumbar. Nusinersen se administra inicialmente en cuatro dosis durante un período de 2 meses. Luego se administra a intervalos regulares cada 4 meses.

La terapia génica para la atrofia muscular espinal se ha comercializado recientemente. Se inyecta en una vena. Solo se requiere una inyección.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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