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Introducción a las infecciones por clostridios

Por

Larry M. Bush

, MD, FACP, Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University

Revisado/Modificado jun. 2023
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Los clostridios son bacterias Introducción a las bacterias Las bacterias son organismos microscópicos unicelulares. Se encuentran entre las formas de vida más antiguas conocidas en el planeta. Hay miles de tipos de bacterias diferentes y pueden vivir... obtenga más información que habitualmente residen en el intestino de los adultos sanos y los recién nacidos. Los clostridios también residen en los animales, el suelo y la vegetación en descomposición.

Estas bacterias producen esporas. Las esporas son una forma inactiva de bacterias. Las esporas permiten a las bacterias sobrevivir cuando las condiciones ambientales son difíciles. Cuando las condiciones son favorables, cada espora germina y se transforma en una bacteria activa y produce toxinas. Las toxinas se multiplican y pueden afectar diversas partes del cuerpo, como los músculos, el tubo digestivo y los tejidos.

Existen muchas especies diferentes de clostridios.

Los clostridios entran en el cuerpo de diferentes maneras y causan diversas enfermedades según la especie:

Varias especies de clostridios forman parte de la flora bacteriana normal del colon y la vagina. Sin embargo, además del intestino grueso, pueden causar infección de la vesícula biliar y de los órganos reproductores femeninos. Clostridium perfringens está implicado con mayor frecuencia. En raras ocasiones, una especie, Clostridium sordellii, causa el síndrome de choque (shock) tóxico en mujeres que tienen infecciones en los órganos reproductivos.

Intoxicación alimentaria por Clostridium perfringens

La intoxicación alimentaria por Clostridium perfringens Intoxicación alimentaria por Clostridium perfringens La intoxicación alimentaria por Clostridium perfringens se produce por la ingestión de alimentos contaminados con dicha bacteria (Clostridium perfringens). Una vez en el intestino... obtenga más información (un tipo de gastroenteritis Introducción à la gastroenteritis La gastroenteritis es la inflamación del revestimiento interno del estómago y del intestino delgado y grueso. Generalmente es debida a una infección producida por un microorganismo, pero también... obtenga más información Introducción à la gastroenteritis ) pueden desarrollarse cuando las personas comen alimentos (generalmente carne de res) que contienen clostridios. Los clostridios se desarrollan a partir de esporas, que pueden sobrevivir al calor de la cocción. Si el alimento que contiene las esporas no se ingiere poco después de cocinado, las esporas se convierten en clostridios activos, que a continuación proliferan en los alimentos. Si la comida se sirve sin recalentarla de forma adecuada, los clostridios se ingieren, se multiplican en el intestino delgado y producen una toxina que causa diarrea acuosa y cólicos abdominales.

La intoxicación alimentaria por Clostridium perfringens suele ser leve y desaparece en un periodo de 24 horas. Con muy poca frecuencia, es grave, sobre todo en los más jóvenes y en las personas mayores.

El médico suele sospechar el diagnóstico de intoxicación alimentaria por Clostridium perfringens cuando ha tenido lugar un brote local de la enfermedad. El diagnóstico se confirma analizando alimentos contaminados o muestras de heces de personas infectadas en busca de Clostridium perfringens y su toxina.

Para prevenir la intoxicación alimentaria, las sobras de carne cocinada deben guardarse enseguida en el frigorífico y estar bien recalentadas antes de servirlas.

El tratamiento de la intoxicación alimentaria por Clostridium perfringens consiste en beber mucho líquido y descansar. No se utilizan antibióticos.

Infecciones pélvicas y abdominales por clostridios

Las bacterias clostridios, por lo general Clostridium perfringens, suelen estar relacionadas con infecciones abdominales, generalmente causadas por otras bacterias (llamadas infecciones anaerobias mixtas).

Las bacterias Clostridia pueden infectar el intestino, la vesícula biliar y los órganos de la pelvis, como el útero, las trompas de Falopio y los ovarios. Los clostridios suelen infectar el útero después de un parto o de un aborto voluntario realizado en condiciones de falta de esterilidad.

Las infecciones por clostridios del abdomen y la pelvis son graves y a veces mortales. Los clostridios producen grandes cantidades de gas, que puede formar burbujas y ampollas en el tejido infectado. A menudo, la infección obstruye vasos sanguíneos de pequeño calibre, de modo que el tejido infectado muere y aparece gangrena gaseosa Gangrena gaseosa La gangrena gaseosa es una infección potencialmente mortal del tejido muscular, causada principalmente por la bacteria anaerobia Clostridium perfringens y otras diversas especies de clostridios... obtenga más información .

Los síntomas incluyen dolor y fiebre. El abdomen es doloroso a la palpación. Si el útero está infectado, las mujeres pueden tener un flujo vaginal sanguinolento y maloliente. Los síntomas pueden derivar en una complicación potencialmente mortal llamada sepsis Septicemia y choque séptico La septicemia es una respuesta generalizada del organismo (sistémica) grave ante una bacteriemia u otra infección más una disfunción o una insuficiencia de un aparato esencial del organismo... obtenga más información .

Para diagnosticar infecciones abdominales y pélvicas por clostridios, los médicos toman muestras de sangre o tejido infectado. Estas muestras se examinan y se envían al laboratorio, donde las bacterias, si están presentes, son cultivadas e identificadas. Los médicos pueden obtener radiografías para verificar el gas producido por los clostridios.

El tratamiento de las infecciones abdominales y pélvicas por clostridios comporta cirugía para extirpar el tejido infectado y muerto (lo que se denomina desbridamiento). Se administran antibióticos, como la penicilina, durante 1 semana como mínimo. A veces se administra la penicilina junto con otro antibiótico llamado clindamicina. A veces, si un órgano (como el útero) está muy infectado, se extirpa. Dicho tratamiento puede salvar la vida.

Enteritis necrotizante por clostridios, enterocolitis neutropénica y enterocolitis necrotizante neonatal

La enteritis necrotizante por clostridios también se llama enteritis necroticans o pigbel. Esta infección está causada por Clostridium perfringens y afecta habitualmente el intestino delgado (principalmente el yeyuno).

La infección puede ir de leve a grave y puede ser mortal si no se trata con prontitud. Esta infección muy poco frecuente ocurre principalmente en lugares donde las personas consumen dietas bajas en proteínas, como en el interior de Nueva Guinea y partes de África, América Central y del Sur y Asia.

El diagnóstico de la enteritis necrotizante por clostridios se basa en los síntomas y en las pruebas de heces.

El tratamiento de la enteritis necrotizante por clostridios se realiza con antibióticos. Las personas que sufren infecciones muy graves pueden necesitar cirugía.

La enterocolitis neutropénica (tiflitis) es un síndrome similar que amenaza la vida y se desarrolla al inicio del intestino grueso (ciego) de las personas que tienen un recuento bajo de glóbulos blancos (por ejemplo, personas que sufren leucemia o están recibiendo quimioterapia para el cáncer).

Las personas afectadas presentan fiebre, dolor abdominal, sangrado en el tubo digestivo y diarrea.

El diagnóstico se basa en los síntomas, el recuento de glóbulos blancos, las pruebas de diagnóstico por la imagen del abdomen y los análisis de sangre y heces.

El tratamiento se lleva a cabo con antibióticos y, algunas veces, cirugía.

Clostridios en el torrente sanguíneo

Para confirmar la sepsis causada por clostridia, los médicos toman muestras de sangre. Estas muestras se envían al laboratorio, donde las bacterias, si están presentes, son cultivadas e identificadas.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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