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Vacuna contra la poliomielitis

Por

Margot L. Savoy

, MD, MPH, Lewis Katz School of Medicine at Temple University

Última revisión completa ago. 2019
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La vacuna contra la polio protege contra la poliomielitis, una infección vírica muy contagiosa que afecta a la médula espinal y al encéfalo. La poliomielitis causa debilidad muscular permanente, parálisis y, a veces, la muerte.

Existen dos formulaciones de la vacuna:

  • Una contiene virus muertos y es inyectada

  • La otra contiene virus vivos debilitados (atenuados) y se toma por vía oral

En Estados Unidos, la vacuna con virus activos ya no está disponible porque puede mutar a una cepa que causa poliomielitis en aproximadamente 1 de cada 2,4 millones de personas que reciben la vacuna.

La vacuna contra la poliomielitis se puede combinar con otras vacunas, como la vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos ferina y, a veces, la vacuna contra la hepatitis B o la vacuna contra Haemophilus influenzae.

Para obtener más información, consulte Centers for Disease Control and Prevention's (CDC) Polio vaccine information statement

Administración

Como parte del calendario infantil de vacunación, la vacuna de la polio se administra en cuatro dosis: a los 2 meses, a los 4 meses, entre los 6 y los 18 meses y entre los 4 y los 6 años de edad.

Debido a que en la actualidad la poliomielitis es tan poco frecuente en los Estados Unidos, a las personas no vacunadas de más de 18 años no se les administra la vacuna a menos que tengan probabilidad de estar expuestas al virus de la polio, por ejemplo si viajan a una zona donde la poliomielitis es frecuente (véase CDC: Travelers' Health [Consejos sanitarios de viaje del CDC]), si trabajan en un laboratorio con materiales que pueden contener el virus o si tratan con personas que pueden sufrir polio.

Si la persona sufre una enfermedad temporal, los médicos generalmente esperan para administrar la vacuna hasta que la enfermedad se resuelva (véase también CDC: Who Should NOT Get Vaccinated With These Vaccines? [CDC: ¿Quiénes NO deben vacunarse con estas vacunas?]).

Efectos secundarios

Las personas con alergia a los antibióticos estreptomicina, neomicina o polimixina B pueden sufrir una reacción alérgica a la vacuna contra la poliomielitis, ya que puede contener pequeñas cantidades de dichos antibióticos.

Más información

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