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Pandemia de gripe H1N1 (gripe porcina)

Por

Brenda L. Tesini

, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Última revisión completa jul. 2020
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La gripe pandémica H1N1(pH1N1), denominada de forma habitual aunque inexacta "gripe porcina" es una infección gripal causada por una cepa relativamente nueva del virus de la gripe A.

(Véase también Gripe.)

En 2009 hubo una epidemia de una nueva cepa del virus de la gripe que se generalizó tanto que se consideró una pandemia (una epidemia mundial importante). Esta cepa fue un virus de la gripe H1N1 (véase tipos y cepas de la gripe) que tenía una combinación de genes del virus de la gripe porcina, aviaria y humana. Debido a que los primeros informes se centraron en el componente porcino, se la denominó públicamente "gripe porcina", aunque no se contrajo directamente de los cerdos. Las personas contrajeron esta infección por el virus de la gripe de otras personas infectadas (contagio de persona a persona), como la gripe común.

A diferencia de la gripe pH1N1, la gripe porcina tiene mayor incidencia y mayor tasa de mortalidad entre adultos jóvenes y de mediana edad que entre las personas de edad avanzada. Esto se debe a que la cepa pH1N1 era muy distinta de cualquier cepa reciente de gripe.

Los cerdos se pueden infectar por determinadas cepas del virus de la gripe, que en este caso se denomina correctamente "gripe porcina". La mayoría de las cepas de virus de la gripe que afectan a los cerdos son ligeramente diferentes de las que afectan a las personas; estas cepas rara vez se contagian a las personas, y cuando lo hacen es extremadamente raro que se transmitan de persona a persona. En varios estados de EEUU, sin embargo, una variante de la cepa del virus de la gripe porcina (H3N2) ha infectado a niños y adultos. Las personas infectadas tuvieron contacto con cerdos domésticos aparentemente sanos pero infectados, por lo general en las ferias agrícolas. También, en algunos casos, el virus puede haberse transmitido de persona a persona.

Síntomas

Los síntomas de la gripe H1N1 suelen ser similares a los de la gripe común. Consisten en fiebre, tos, dolor de garganta, dolor por todo el cuerpo, cefalea, escalofríos, secreción nasal y cansancio. También son habituales las naúseas, los vómitos y la diarrea.

En la mayoría de las personas, los síntomas aparecen de 1 a 4 días después de la exposición al virus, y pueden mantenerse durante otra semana. Las personas pueden transmitir la infección durante unos 8 días, es decir, desde el día previo al inicio de los síntomas hasta que estos han desaparecido.

Los síntomas suelen ser leves, pero pueden llegar a ser graves y dar lugar a neumonía o insuficiencia respiratoria. La infección puede complicar trastornos crónicos (como por ejemplo patologías cardíacas y pulmonares, y diabetes) y causar complicaciones durante el embarazo (como parto prematuro o aborto espontáneo).

Sufren un alto riesgo de complicaciones los niños menores de 5 años, las personas con trastornos renales o hepáticos, y aquellas con el sistema inmunitario debilitado debido a fármacos o a enfermedades como el sida. Las complicaciones graves pueden aparecer y progresar con rapidez; algunas veces, incluso en personas jóvenes y sanas.

Diagnóstico

  • Análisis de una muestra tomada de la nariz o de la garganta

Si los síntomas son leves o característicos, sobre todo cuando la gripe pH1N1 está muy extendida, generalmente no se requieren pruebas. Habitualmente, el diagnóstico de la gripe pH1N1 se basa en los síntomas y en los resultados de la exploración física.

Los médicos pueden tomar muestras de secreciones de la nariz y la boca para su análisis. Dicho análisis puede confirmar la infección por el virus H1N1.

Prevención

Las personas con síntomas de gripe deben quedarse en casa, taparse la boca y la nariz con un pañuelo desechable al estornudar o toser, lavarse las manos con frecuencia y utilizar una solución antiséptica que contenga alcohol para limpiarse las manos.

Las personas que hayan estado en estrecho contacto con alguna persona afectada por gripe pH1N1 pueden recibir fármacos antivíricos.

Las vacunas contra la gripe actuales son eficaces contra el virus de la gripe pH1N1.

Tratamiento

  • Reposo y muchos líquidos

  • Alivio de los síntomas

  • A veces, fármacos antivíricos

En caso de vómitos intensos, dificultad respiratoria, dolor torácico o abdominal, o mareos repentinos o confusión, hay que consultar inmediatamente a un médico.

Los niños necesitan atención médica inmediata si tienen los labios o la piel azules, no beben líquido suficiente, respiran rápido o con dificultad, están inusualmente soñolientos o irritables (incluida la negativa a estar en brazos) o tienen fiebre con erupción cutánea.

Si las personas con alto riesgo de complicaciones graves (incluyendo niños menores de 5 años de edad) o las mujeres embarazadas tienen síntomas leves, deben avisar a un médico.

Además, si después de haber desaparecido otros síntomas gripales aparecen fiebre y una tos aún peor que la anterior, es preciso acudir al médico.

El tratamiento de la gripe pH1N1 se centra en aliviar los síntomas, por ejemplo, el paracetamol (acetaminofeno) alivia la fiebre y el dolor. Es beneficioso descansar adecuadamente y beber líquido abundante.

Pueden utilizarse los antivirales oseltamivir, zanamivir o baloxavir si existe riesgo de complicaciones o si hay síntomas graves. Estos medicamentos son más eficaces cuando se administran en las primeras 48 horas después de la aparición de los síntomas. En Estados Unidos, la mayoría de las personas se han recuperado por completo de la gripe H1N1 sin tomar estos medicamentos.

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