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Placenta y embrión a las ocho semanas aproximadamente
Placenta, cordón y feto
Placenta y embrión a las ocho semanas aproximadamente

A las 8 semanas de embarazo, la placenta y el feto llevan 6 semanas de desarrollo. La placenta forma diminutas proyecciones pilosas (vellosidades), que se extienden hacia el interior de la pared uterina. En estas vellosidades se desarrollan los vasos sanguíneos del embrión, que pasan por el cordón umbilical hasta la placenta.

Una membrana fina separa la sangre del embrión, en las vellosidades, de la sangre de la madre, que fluye por el espacio que rodea dichas vellosidades (espacio intervelloso). Esta disposición permite lo siguiente:

  • El intercambio de materiales entre la sangre de la madre y la del embrión.

  • Evita que el sistema inmunitario de la madre ataque al embrión, porque los anticuerpos de la madre son demasiado grandes para atravesar la membrana (los anticuerpos son proteínas producidas por el sistema inmunológico para ayudar al organismo a defenderse contra sustancias extrañas)

El embrión flota en un fluido (líquido amniótico) que se almacena en una bolsa (saco amniótico).

El líquido amniótico hace lo siguiente:

  • Ofrece un espacio en el que el embrión puede crecer libremente

  • Contribuye a proteger al embrión de las lesiones

El saco amniótico es fuerte y elástico.