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¿En qué consiste el síndrome de la cola de caballo?
¿En qué consiste el síndrome de la cola de caballo?
¿En qué consiste el síndrome de la cola de caballo?

Un haz de nervios se extiende desde la parte inferior de la médula espinal, a través de las vértebras inferiores y sobre el hueso situado en la base de la columna (sacro). Este haz se denomina cola de caballo (cauda equina) por su aspecto.

La cola de caballo puede estar comprimida por un disco roto o una hernia discal, un tumor o un absceso; puede estar dañada por una lesión o engrosada porque se inflama (como ocurre en la espondilitis anquilosante). El conjunto de síntomas que se produce recibe el nombre de síndrome de la cola de caballo.

Se siente dolor en la región lumbar, pero la sensibilidad disminuye en las nalgas, la zona genital, la vejiga y el recto (el área del cuerpo que entraría en contacto con una silla de montar). Por ello, a este trastorno se le denomina anestesia en silla de montar. Hay alteración de la sensibilidad y del control muscular en la parte baja de las piernas.

Pueden aparecer otros síntomas:

  • Disminución de la respuesta sexual, incluyendo disfunción eréctil en los varones
  • Retención de orina
  • Pérdida del control de la vejiga (incontinencia urinaria)
  • Pérdida del control del intestino (incontinencia fecal)
  • Pérdida de reflejos en la rodilla y el tobillo

Las personas con síndrome de la cola de caballo requieren atención médica inmediata. La cirugía para aliviar la compresión debe realizarse lo antes posible. Se suelen administrar corticoesteroides para disminuir la inflamación.