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Ciclo de vida de Leishmania
Ciclo de vida de  <i>Leishmania</i>
Ciclo de vida de Leishmania
  • 1. Las personas se infectan por la picadura de una hembra de flebótomo infectada. Los flebótomos hembra inyectan una forma inmadura de los protozoos (llamados promastigotes) que pueden causar la infección.

  • 2. Los promastigotes son ingeridos por determinadas células inmunitarias denominadas macrófagos (el proceso mediante el cual una célula ingiere un microorganismo, otra célula o fragmentos celulares se conoce con el nombre de fagocitosis y las células que los ingieren se denominan fagocitos).

  • 3. En los fagocitos, los promastigotes cambian de forma (llamada amastigotes).

  • 4. Los amastigotes se multiplican dentro de los macrófagos en diversos tejidos.

  • 5–6. Cuando el flebótomo pica a la persona afectada, este se infecta por la ingestión de sangre que contiene los macrófagos infectados.

  • 7. Los amastigotes se transforman en promastigotes en la parte media del intestino del flebótomo (intestino medio).

  • 8. En intestino medio del flebótomo, los promastigotes se multiplican, desarrollan y migran a partes de la boca del flebótomo. Se inyectan cuando el flebótomo pica a otra persona, completándose el ciclo.

Imagen procedente de la Biblioteca de imágenes de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention Image Library).