Manual Merck

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Algunas causas y características de la pérdida de memoria

Algunas causas y características de la pérdida de memoria

Causa

Características comunes*

Pruebas

Alteraciones en la memoria relacionadas con la edad (deterioro de la memoria asociado a la edad)

Olvido ocasional de cosas como nombres o la localización de las llaves del coche

No tiene efecto sobre el pensamiento, otras funciones mentales, o la capacidad para realizar las actividades cotidianas

Exploración del médico (en particular un examen neurológico y pruebas del estado mental para evaluar las funciones como la atención, la orientación y la memoria)

Deterioro cognitivo leve

Pérdida de memoria que es más grave de lo esperado para la edad de la persona, sobre todo dificultad para recordar los últimos acontecimientos y conversaciones (pérdida de memoria a corto plazo)

Ausencia de repercusiones sobre la capacidad para realizar las actividades diarias

Aumento del riesgo de desarrollar demencia

Exploración por un médico

A veces pruebas neuropsicológicas formales, que se asemejan a las pruebas del estado mental aunque evalúan la función con más detalle

Pérdida de memoria que empeora con el tiempo, sin que la persona afectada se de cuenta de la pérdida

Dificultad para utilizar y entender el lenguaje, para hacer tareas manuales habituales, para pensar y planificar (por ejemplo, planificar los menús y hacer la compra), lo que ocasiona que no se pueda llevar una vida con normalidad

Desorientación (por ejemplo, no saber la fecha o el lugar)

Dificultad para reconocer caras u objetos corrientes

Cambios en la personalidad o el comportamiento (por ejemplo, estar irritable, agitado, paranoico, inflexible o ser problemático)

Exploración por un médico

Por lo general, una resonancia magnética nuclear (RMN) o una tomografía computarizada (TC) del cerebro

A veces, pruebas neuropsicológicas formales

Posiblemente una punción lumbar para medir los niveles de dos proteínas anormales (amiloide y tau) que se encuentran en la enfermedad de Alzheimer

A veces, análisis de sangre para descartar otras causas, como una glándula tiroidea poco activa (hipotiroidismo) o un déficit de vitaminas

Pérdida de memoria y conciencia de esta pérdida, por lo general acompañada de una intensa tristeza y falta de interés por los placeres habituales

A veces, problemas de sueño (demasiado o demasiado poco), pérdida de apetito y enlentecimiento del pensamiento, del habla y de la actividad general

Frecuente en las personas con demencia, deterioro cognitivo leve o alteraciones de la memoria relacionadas con la edad

Exploración por un médico

A veces, el uso de cuestionarios estandarizados para identificar la depresión

Fármacos como

  • Fármacos con efectos anticolinérgicos, incluyendo algunos antidepresivos y muchos antihistamínicos (que se utilizan en somníferos sin receta médica, medicamentos para el resfriado y medicamentos para las alergias)

  • Opiáceos

  • Fármacos para dormir (sedantes)

Uso de fármacos que pueden causar pérdida de memoria

A menudo, el uso de un nuevo medicamento, un aumento de la dosis de un fármaco, o un cambio en la salud que impide que el fármaco sea procesado y eliminado del cuerpo de la forma habitual, como puede ocurrir con los trastornos renales o hepáticos

Por lo general suspender el medicamento para ver si mejora la memoria

*Las características incluyen síntomas y los resultados del examen realizado por el médico. Las características que se mencionan son habituales, pero no siempre están presentes.

TC = tomografía computarizada; RMN = resonancia magnética nuclear; SRM = fármaco sin receta médica.