Manual Merck

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Algunas causas y características de la tos en los niños

Algunas causas y características de la tos en los niños

Causa

Características comunes*

Pruebas

Tos aguda (dura menos de 4 semanas)

Al principio, síntomas de resfriado

Sibilancias y, si la bronquiolitis es grave, respiración rápida, con dilatación de las fosas nasales y dificultad para respirar

Posiblemente vómitos después de toser

Normalmente en lactantes de hasta 24 meses de edad, con mayor frecuencia en aquellos de 3 a 6 meses de edad

Exploración por un médico

A veces, radiografía de tórax y cultivo de la mucosidad de la nariz (tomada con un hisopo) para identificar el virus

Al principio, síntomas de resfriado

A continuación, tos continua perruna (peor por la noche) y, cuando el crup es grave, un ruido chirriante fuerte cuando el niño inhala (estridor) y respiración rápida, con fosas nasales ensanchadas

Por lo general en niños de 6 meses a 3 años de edad

Exploración por un médico

A veces, radiografía de tórax y cuello

Un cuerpo extraño en la tráquea o en los bronquios (grandes vías respiratorias de los pulmones)

Tos y ahogo que comienzan repentinamente

Inicialmente sin fiebre

Ausencia de síntomas de resfriado

Por lo general en niños de 6 meses a 4 años de edad

Radiografía de tórax

A veces, broncoscopia

Pertusis (tosferina)

Síntomas catarrales leves durante 1 a 2 semanas, seguidos por ataques de tos

Lactantes: ataques de tos que pueden estar asociados a una coloración azul en los labios o la piel (cianosis), vómitos después de toser o pausas en la respiración (apnea)

Niños de mayor edad: ataques de tos que pueden ser seguidos por un sonido prolongado y agudo (llamado gallo)

Tos que puede persistir durante varias semanas

Cultivo de una muestra de moco tomado de la nariz

Normalmente fiebre

A veces, sibilancias, dificultad respiratoria y dolor torácico

Tos que a veces es productiva

Exploración por un médico

A menudo, radiografía de tórax

Tos al comienzo del sueño o por la mañana al despertar

A veces, secreción nasal crónica

Exploración por un médico

A veces, TC de los senos paranasales

Moqueo o congestión nasal

Posiblemente fiebre y dolor de garganta

Con frecuencia ganglios linfáticos inflamados en el cuello, pequeños y no dolorosos

Exploración por un médico

Tos crónica (que dura 4 semanas o más)

Ataques periódicos de tos en respuesta a un factor desencadenante (como el polen u otros alérgenos), exposición al aire frío o ejercicio

Tos durante la noche

A veces otros miembros de la familia tienen asma

Exploración por un médico

Tratamiento con fármacos para el asma para ver si se produce un alivio de los síntomas

Pruebas respiratorias para evaluar la función pulmonar (pruebas de función pulmonar)

Malformaciones congénitas que afectan a los pulmones

Varios episodios de neumonía en la misma parte de los pulmones

Radiografía de tórax

A veces, TC o RMN

Malformaciones congénitas que afectan a la tráquea y/o al esófago

Depende del defecto

Normalmente, en recién nacidos o bebés

Si la tráquea no se ha desarrollado con normalidad, posiblemente un ruido fuerte chirriante cuando el niño inhala (estridor) o una tos perruna y dificultad para respirar

Si hay una conexión anormal entre la tráquea y el esófago (fístula traqueoesofágica), tos o dificultad para respirar cuando el niño se alimenta y frecuentes episodios de neumonía

Radiografía de tórax

A veces, broncoscopia y endoscopia

Si se sospecha una alteración de la tráquea, también TC o RMN

Obstrucción intestinal producida por secreciones espesas (íleo meconial) detectada poco después de nacer

Episodios frecuentes de neumonía y/o sinusitis

Crecimiento menor del esperado (retraso del crecimiento)

Engrosamiento de las yemas de los dedos o cambios en el ángulo de la uña (dedos en palillos de tambor) y lechos de las uñas con una coloración azul

Prueba del sudor

Posible confirmación del diagnóstico mediante pruebas genéticas

Objeto extraño en el pulmón o en las vías respiratorias

Tos y ahogo que comienzan repentinamente

Resolución de la asfixia, pero tos que persiste o empeora progresivamente durante varias semanas

Posiblemente fiebre

Ausencia de síntomas de resfriado

Por lo general en niños de 6 meses a 4 años de edad

Radiografías de tórax durante la inspiración y espiración

Broncoscopia

Lactantes: irritabilidad, regurgitación después de la alimentación, espalda arqueada o llanto después de las tomas y tos al acostar al bebé

Escasa ganancia de peso

Niños mayores y adolescentes: dolor torácico o ardor de estómago después de las comidas y al acostarse y, posiblemente, sibilancias, ronquera, náuseas y regurgitación

Tos que generalmente empeora por la noche

Exploración por un médico

Lactantes: a veces, una radiografía del tubo digestivo superior después de administrar bario por vía oral para determinar si la anatomía es normal

Tratamiento con antihistamínicos (bloqueantes H2) (si se alivian los síntomas, la causa probablemente sea la enfermedad por reflujo gastroesofágico)

A veces, una prueba para medir los episodios de acidez o reflujo en el esófago (mediante una sonda de pH o sonda de impedancia) o radiografías tomadas después de administrar biberón por vía oral (exploración del vaciamiento gástrico) para determinar la frecuencia y gravedad de los episodios de reflujo

Niños de mayor edad: tratamiento con anti H2 o inhibidores de la bomba de protones para ver si se alivian los síntomas

Posiblemente una endoscopia

Secreción postnasal

Dolor de cabeza, picor en los ojos, dolor de garganta leve sobre todo por la mañana, y tos durante la noche y al despertar

Antecedentes de alergia

Tratamiento con un antihistamínico o un espray nasal de corticoesteroide (si se alivian los síntomas, la causa es una alergia)

Posiblemente radiografías o TC de los senos paranasales

Tos psicógena o tos por hábito (tos habitual)

Puede aparecer en los niños después de un resfriado u otro irritante de las vías respiratorias

Tos frecuente (se puede desencadenar hasta cada 2-3 segundos), ruda, o con sonido de bocina cuando el niño está despierto, que puede durar semanas o meses

La tos cesa por completo cuando el niño se queda dormido

Ausencia de fiebre u otros síntomas

Exploración por un médico

A veces, radiografías de tórax para descartar otras causas

Contacto reciente con una persona infectada

Por lo general, sistema inmunitario debilitado (inmunodepresión)

A veces, fiebre, sudoración nocturna, escalofríos y pérdida de peso

Radiografía de tórax

Prueba cutánea de la tuberculina (prueba de Mantoux)

*Las características incluyen síntomas y los resultados de la exploración realizada por el médico. Las características que se mencionan son habituales, pero no siempre están presentes.

Los niños con trastornos que causan tos crónica también pueden ir al médico antes de 4 semanas. En la primera evaluación del niño con tos crónica siempre se hace una radiografía de tórax.

TC = tomografía computarizada; RMN = resonancia magnética nuclear.