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Algunas causas infecciosas y características del dolor de garganta

Algunas causas infecciosas y características del dolor de garganta

Causa

Características comunes*

Pruebas

Faringoamigdalitis viral (infección de las amígdalas y la garganta causada por un virus)

Dolor leve a moderado de garganta y poco o nada de fiebre

Por lo general, secreción nasal y/o tos

Garganta y amígdalas que pueden estar de ligeramente enrojecidas a poseer un color rojo intenso y cubiertas por una secreción blanquecina o purulenta

A veces 1 o 2 ganglios linfáticos engrosados y dolorosos en el cuello

Exploración por un médico

Dolor de garganta a menudo intenso y fiebre

Rara vez secreción nasal o tos

A menudo, la garganta y las amígdalas están muy rojas y recubiertas con una secreción blanquecina o purulenta

Por lo general, uno o dos ganglios linfáticos cervicales aumentados de volumen y dolorosos a la palpación

Prueba de una muestra tomada de la garganta con un hisopo

Mononucleosis (causada por el virus de Epstein-Barr)

Dolor de garganta moderado a intenso, fiebre alta, y fatiga constante, pero ausencia de síntomas de resfriado

Por lo general, en adolescentes o adultos jóvenes que no han tenido mononucleosis

A menudo, la garganta y las amígdalas están muy rojas y recubiertas con una secreción blanquecina o purulenta

Normalmente muchos ganglios linfáticos agrandados a ambos lados del cuello y, a veces, un aumento del volumen del bazo detectado durante la exploración

Análisis de sangre en busca de anticuerpos contra el virus de Epstein-Barr

Absceso

Dolor intenso de garganta, a menudo fiebre, y ausencia de síntomas de resfriado

A veces voz apagada que suena como si se tuviese un objeto caliente en la boca (voz de «patata caliente»)

Garganta y amígdalas que pueden estar de ligeramente a muy rojas

De forma característica importante inflamación en un lado de la garganta detectada durante la exploración

Por lo general, la extracción del pus con una aguja (diagnóstico y tratamiento)

A veces tomografía computarizada (TC) del cuello

Epiglotitis† (Infección de la epiglotis, la pequeña lengüeta de tejido que cubre la apertura de la laringe)

Dolor de garganta intenso y dificultad para tragar que comienzan abruptamente

En los niños, a menudo babeo y signos de enfermedad grave (como poco o ningún contacto ocular, no reconocimiento de los padres e irritabilidad)

A veces (con más frecuencia en los niños) síntomas respiratorios, incluyendo

  • Respiración rápida (taquipnea)

  • Chirrido al inspirar (estridor)

  • Posición del trípode: niño sentado en posición vertical e inclinado hacia adelante, con el cuello inclinado hacia atrás y desplazando la mandíbula hacia adelante (para tratar de aumentar la cantidad de aire que llega a los pulmones)

La garganta de forma característica aparece normal durante la exploración (aunque no es aconsejable explorarla)

Para la mayoría de los niños y para los adultos que aparentan estar gravemente enfermos, se realiza en quirófano una laringoscopia con un endoscopio de fibra óptica (se introduce un tubo delgado y flexible en la garganta para ver directamente la epiglotis, es decir ser realiza fibrolaringoscopia flexible)

A veces en los pacientes que no presentan todos los síntomas de la epiglotitis y que no parecen estar graves, una radiografía del cuello

* Las características incluyen los síntomas y los resultados de la exploración realizada por el médico. Las características que se mencionan son habituales, pero no siempre están presentes.

† Causas infrecuentes.