Manual Merck

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Algunas causas y características de la urticaria

Algunas causas y características de la urticaria

Causa

Características comunes*

Pruebas

Urticaria aguda (duración inferior a 6 semanas)

Fármacos como

  • Aspirina (ácido acetilsalicílico) y otros antiinflamatorios no esteroideos (AINE)

  • Algunos opiáceos

  • Vancomicina

  • Succinilcolina (a veces administrada antes de la cirugía)

  • Agentes de contraste (usados en pruebas de diagnóstico por la imagen como la tomografía computarizada)

  • Posiblemente cualquier fármaco, ya sea de venta con receta, de venta libre o de herbolario, si la persona es alérgica

Ronchas aparecidas durante las 48 horas posteriores al uso del fármaco

Exploración por un médico

Estímulos físicos o emocionales

  • Estrés o ansiedad

  • Frío

  • Ejercicio

  • Presión sobre la piel (dermografismo)

  • Calor

  • Luz solar

  • Sudor, producido por un baño caliente, ejercicio o fiebre

Para la mayoría de los estímulos, ronchas que por lo general aparecen en cuestión de segundos o minutos tras la exposición al estímulo

Para la presión en la piel, ronchas que aparecen antes de 4-6 horas y afectan solo a la zona de piel presionada

Para la luz solar, ronchas que afectan solo a la zona de la piel expuesta a ella

Exploración por un médico

Exposición al estímulo físico sospechoso para ver si desencadena síntomas

Alimentos que desencadenan una reacción alérgica (alérgenos alimentarios), como cacahuetes, frutos secos, pescado, marisco, trigo, huevos, leche y soja

Ronchas que aparecen minutos u horas después del consumo

Exploración médica, y en particular los antecedentes

A veces, pruebas de punción cutánea

Infecciones (causas raras)

  • Bacterianas, como algunas infecciones del tracto urinario, estreptocócicas y por Helicobacter pylori

  • Parasitarias, como infecciones por Toxocara canis, Giardia intestinalis (lamblia), Schistosoma mansoni, Strongyloides stercoralis, Trichuris trichiura, y Blastocystis hominis

  • Víricas, como hepatitis (A, B o C) y VIH, citomegalovirus, virus de Epstein-Barr y enterovirus

Fiebre, escalofríos y fatiga

Síntomas de la infección concreta

En particular, para las infecciones parasitarias, viaje reciente a un país en vías de desarrollo

Pruebas según la infección sospechada (sugerida por los antecedentes y la exploración)

Diagnóstico confirmado si la urticaria desaparece tras eliminar la infección

Ronchas aparecidas en cuestión de segundos o minutos después de una picadura de insecto

Exploración médica, y en particular los antecedentes

Enfermedad del suero

Ronchas aparecidas durante los 7-10 días posteriores a la inyección de

  • Sangre o sus derivados (como una transfusión)

  • Un medicamento derivado de sangre animal, como suero de caballo (utilizado para tratar las mordeduras de serpiente venenosa y las picaduras de araña)

  • Posiblemente otro medicamento

Puede acompañarse de fiebre, dolor en las articulaciones, ganglios linfáticos inflamados y dolor abdominal

Exploración por un médico

Sustancias que desencadenan una reacción alérgica por contacto (alérgenos de contacto), como el látex, la saliva o la caspa de los animales, el polvo, el polen o el moho

Ronchas aparecidas minutos u horas después del contacto

Exploración médica, y en particular los antecedentes

En ocasiones, pruebas de alergia

Reacciones a las transfusiones

Ronchas que por lo general aparecen pocos minutos después de la transfusión de sangre o sus derivados

Exploración médica, y en particular los antecedentes

Urticaria crónica (duración superior a 6 semanas)

Trastornos autoinmunitarios

Síntomas diversos según el trastorno autoinmunitario

En el lupus eritematoso sistémico, los síntomas incluyen fiebre, fatiga, cefalea, dolor e inflamación de las articulaciones, dolor al respirar y llagas en la boca

En el síndrome de Sjögren, ojos y boca secos

En la vasculitis urticarial, ronchas que

  • Pueden causar más dolor que prurito

  • Por lo general, duran más de 24 horas

  • No palidecen cuando se aplica presión

  • Puede acompañarse de pequeñas ampollas y manchas de color púrpura rojizo (púrpura)

En todos los trastornos autoinmunitarios, análisis de sangre para comprobar la presencia de anticuerpos anómalos

En ocasiones, biopsia de piel

En el síndrome de Sjögren, prueba para calcular la producción total de lágrimas

En la vasculitis urticarial, biopsia de piel

Cáncer, por lo general de los órganos digestivos o los pulmones, o linfoma

Pérdida de peso, sudores nocturnos, dolor abdominal, tos (a veces con sangre), ictericia, inflamación de ganglios linfáticos o una combinación de estos

Diversas pruebas según el tipo de cáncer sospechado

Ronchas idiopáticas crónicas (diagnosticadas si no se identifica una causa específica)

Ronchas que aparecen a diario (o casi a diario) y prurito que dura por lo menos 6 semanas, sin causa aparente

Exploración por un médico

Análisis de sangre y a veces otras pruebas, como pruebas de punción cutánea y exposición a diversos desencadenantes, para descartar otras causas

Fármacos (los mismos que para la urticaria aguda)

Ronchas aparecidas tras el uso de fármacos de venta con receta o de venta libre, o de hierbas medicinales, durante mucho tiempo, cuando no hay otra explicación posible

Exploración por un médico

En ocasiones, pruebas de alergia

Prueba de evitación para ver si la urticaria desaparece tras la interrupción del medicamento

Estímulos emocionales o físicos (los mismos que para la urticaria aguda)

Para la mayoría de los estímulos, ronchas que aparecen por lo general segundos o minutos después de la exposición

Para la presión en la piel, ronchas que aparecen antes de 4-6 horas y afectan solo a la zona de piel presionada

Para la luz solar, ronchas que afectan solo a la zona de la piel expuesta a ella

Exploración por un médico

Exposición al estímulo sospechoso para ver si desencadena síntomas

Anomalías endocrinas, como un trastorno tiroideo o un nivel elevado de progesterona (una hormona femenina)

Para los trastornos tiroideos, dificultad para tolerar el calor o el frío, ritmo cardíaco lento o rápido, y temblores o apatía

Aparece en mujeres que toman píldoras anticonceptivas (anticonceptivos orales) o terapia hormonal con progesterona, o que tienen urticaria justo antes de comenzar los periodos menstruales y desaparecen cuando estos finalizan

Exploración por un médico

Si se sospecha un trastorno tiroideo, análisis de sangre para determinar la hormona estimulante del tiroides

Pequeños bultos rojos que se convierten en ronchas al contacto

A veces dolor abdominal, rubor y cefaleas recurrentes

Biopsia cutánea y en ocasiones de médula ósea

A veces, análisis de sangre para determinar los niveles de sustancias liberadas cuando se activan ciertas células inmunitarias (denominadas mastocitos)

*Las características incluyen los síntomas y los resultados del examen realizado por el médico. Las características que se mencionan son habituales, pero no siempre están presentes.

VIH = virus de la inmunodeficiencia humana.