Manual Merck

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Algunas causas y características de los cambios de personalidad y del comportamiento

Algunas causas y características de los cambios de personalidad y del comportamiento

Causa

Características comunes*

Pruebas

Trastornos mentales

Síntomas episódicos que duran de unas pocas semanas a algunos meses y que incluyen manía, depresión o ambas

Episodios de manía:

  • Euforia o irritabilidad

  • Grandiosidad

  • Locuacidad

  • Aumento de la actividad

  • Una menor necesidad de dormir

  • Pensamientos acelerados, fuga de ideas (saltar de una idea a otra)

  • A veces alucinaciones o delirios de persecución

Episodios de depresión:

  • Sentirse culpable o inútil

  • Tristeza, desesperación y estado de ánimo pesimista

  • Pérdida de interés por los placeres habituales

  • Falta de energía

  • Dormir en exceso o dificultad para dormir

  • Pensamientos de muerte o suicidio

Exploración por un médico

Episodios de depresión similares a los descritos anteriormente en el trastorno bipolar (véase más arriba) sin antecedentes de manía

Exploración por un médico

Por lo general, los síntomas se desarrollan lentamente, con un pensamiento ligeramente desorganizado y dificultad para realizar las rutinas diarias

Síntomas tardíos:

  • Delirios y/o alucinaciones

  • A menudo, desinterés y falta de emoción

  • Pensamiento y comportamientos cada vez más desorganizados

  • Dificultad para mantener relaciones y para conservar el empleo

Exploración por un médico

Fármacos o sustancias

El uso de una sustancia, en particular

Agitación y, a veces pánico o agresividad

A veces, alucinaciones

Con el consumo a largo plazo de alcohol:

  • A veces, problemas de equilibrio

  • Espasmos oculares

  • Forma anormal de caminar

Con el uso a largo plazo de anfetaminas:

  • A veces paranoia

Con el uso excesivo a corto plazo de anfetaminas o cocaína:

  • Aumento de la frecuencia cardíaca

  • A veces, fiebre

Exploración por un médico

A veces, análisis de sangre o de orina para detectar la sustancia

A veces EEG

Abstinencia de una sustancia, especialmente

De forma característica confusión y delirio importantes

Sacudidas (temblores), dolor de cabeza, sudoración, fiebre y una frecuencia cardíaca rápida o palpitaciones

A veces, convulsiones, alucinaciones y trastornos del sueño

Por lo general, en personas que se sabe que utilizan el fármaco

Exploración por un médico

Algunas veces, análisis de sangre o de orina para verificar la presencia de fármacos

Efectos secundarios de un fármaco

Variables, dependiendo del fármaco

Fármacos con efectos anticolinérgicos, como

  • Estreñimiento

  • Visión borrosa

  • Mareo leve

  • Dificultad para comenzar y detener la micción

  • Sequedad de boca

Exploración por un médico

A veces se interrumpe el fármaco para ver si desaparece el síntoma

Trastornos cerebrales

Síntomas que progresan lentamente

Pérdida de la memoria a corto plazo, dificultad para encontrar las palabras adecuadas y falta de juicio

Dificultad con las actividades diarias (como controlar sus gastos o encontrar el camino a casa en su barrio)

Por lo general, en personas mayores de 60 años

Exploración por un médico

A menudo, TC, RMN o PET del cerebro

Pruebas detalladas de función mental, que constan de una serie de preguntas y tareas sencillas (pruebas neuropsicológicas)

Infecciones cerebrales como

Dolor de cabeza (cefaleas)

Por lo general, confusión y fiebre

Dolor y/o rigidez cuando el médico flexiona el cuello hacia adelante (más común en personas con meningitis)

En la encefalitis por herpes simple, alucinaciones consistentes en la percepción de olores desagradables y, a veces, convulsiones

Punción lumbar

A menudo, TC o RMN del cerebro

Cultivo de muestras de sangre, orina y material obtenido de la garganta

Electroencefalografía (EEG)

Traumatismos craneoencefálicos (como el síndrome posconmocional)

Olvidos y dolores de cabeza

Inestabilidad emocional en las semanas después de un traumatismo craneoencefálico importante

TC o RMN del cerebro

Pruebas de inteligencia (coeficiente intelectual) y pruebas que determinan la capacidad de realizar funciones ejecutivas, como la capacidad de planificar y resolver problemas (pruebas neurocognitivas)

Tumores cerebrales o sangrado (hemorragia) en el cerebro

En los tumores cerebrales, un dolor de cabeza que se desarrolla gradualmente y suele empeorar durante la noche o temprano en la mañana o cuando el sujeto se acuesta

En la hemorragia, un dolor de cabeza que comienza repentinamente (llamada cefalea en trueno)

A menudo, confusión y somnolencia

A veces convulsiones

TC o RMN del cerebro

Debilidad y/o entumecimiento intermitente en diferentes partes del cuerpo

A veces pérdida parcial de la visión o visión doble

En ocasiones los síntomas se agravan con el calor (como un baño tibio o un clima caliente)

RMN del encéfalo y de la médula espinal

A veces, una punción lumbar

Estudios de conducción nerviosa (que miden la rapidez con la que los nervios transmiten las señales) y electromiografía (prueba en la que se estimulan los músculos y se registra su actividad eléctrica)

Temblor en las manos y los dedos mientras se está en reposo

Rigidez y dificultad para moverse y mantener el equilibrio

Discurso lento y expresiones faciales limitadas

Exploración por un médico

Trastornos convulsivos (típicamente crisis parciales complejas)

Episodios de comportamiento anormal

Por lo general, confusión y mirada fija

A veces, masticación involuntaria, chasquido de los labios y movimientos de las extremidades sin un propósito específico

Normalmente no hay pérdida de la consciencia ni convulsiones

A veces alucinaciones de olores y sabores

RMN del encéfalo

Electroencefalografía (EEG)

Síntomas de aparición brusca

Por lo general, debilidad o parálisis en un lado del cuerpo e inestabilidad al caminar

TC o RMN del cerebro

Trastornos sistémicos (que afectan a todo el cuerpo)

Hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en sangre)

Debilidad, sudoración y confusión

Casi siempre en personas en tratamiento con medicamentos para la diabetes

Pruebas para medir el nivel de azúcar en sangre (glucosa)

Hinchazón de las piernas, pérdida del apetito y náuseas

Debilidad que normalmente se desarrolla a lo largo varias semanas

Análisis de sangre y orina para evaluar cómo están funcionando los riñones

Color amarillo (ictericia) de la piel y/o de las escleróticas (la porción del globo ocular que normalmente es blanca)

Por lo general, edemas en las piernas y/o abdomen

Una erupción de pequeños puntos de color púrpura rojizo (petequias)

Por lo general, en personas que ya se sabe que tienen un trastorno del hígado

Análisis de sangre para evaluar cómo está funcionando el hígado (pruebas de función hepática)

Normalmente, articulaciones hinchadas y dolorosas

A menudo, una erupción, especialmente en la cara o en áreas expuestas a la luz solar

A veces dolor de cabeza

Análisis de sangre para comprobar si hay ciertos anticuerpos

Trastornos del tiroides, incluyendo

Típicamente en el hipertiroidismo: palpitaciones, sudoración excesiva, dificultad para tolerar el calor, aumento del apetito, pérdida de peso, temblores y, a veces, ojos saltones

Típicamente, en el hipotiroidismo: fatiga, estreñimiento, dificultad para tolerar el frío, disminución del apetito, aumento de peso, habla lenta, inactividad, hinchazón de la cara, párpados caídos, piel gruesa y seca, y pérdida del pelo de las cejas

Análisis de sangre para evaluar el funcionamiento de la glándula tiroidea

Déficits vitamínicos, como el déficit de tiamina o vitamina B12

Desorientación, deterioro de la memoria e irritabilidad

Sensaciones anormales en manos y pies

Pueden aparecer otros síntomas en función del déficit vitamínico

Análisis de sangre para medir los niveles de vitaminas

*Las características incluyen los síntomas y los resultados del examen realizado por el médico. Las características que se mencionan son habituales, pero no siempre están presentes.

CT = tomografía computarizada; ECG = electrocardiografía; EEG = electroencefalografía; CI = coeficiente intelectual; RMN = resonancia magnética nuclear; PET = tomografía por emisión de positrones.