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Edad y salud: infecciones

Edad y salud: infecciones

Las infecciones son más probables y suelen ser más graves en los ancianos que en los jóvenes por varias razones:

  • El envejecimiento reduce la efectividad del sistema inmunitario (ver Efectos del envejecimiento en el sistema inmunitario).

  • Muchos trastornos de larga duración (crónicos) que son frecuentes entre las personas mayores, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, el cáncer y la diabetes mellitus, también aumentan el riesgo de infección.

  • Las personas de edad avanzada tienen más probabilidad de ingresar en un hospital o en un centro de cuidados, donde el riesgo de contraer una infección grave es mayor. En los hospitales, el uso generalizado de antibióticos favorece el crecimiento de los microorganismos resistentes a estos, de modo que las infecciones por estos gérmenes suelen ser más difíciles de tratar que las adquiridas en el domicilio o en la comunidad (ver Infecciones adquiridas en el hospital).