Manual Merck

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Algunas causas y características del dolor cervical

Algunas causas y características del dolor cervical

Causa

Características comunes*

Pruebas

Causas más frecuentes pero no graves

Dolor que

  • Por lo general ocurre en un lado de la columna vertebral

  • Empeora con el movimiento y disminuye con el reposo

Exploración por un médico

Espasmos musculares

Dolor y rigidez constante, que limitan la movilidad o producen dolor cuando se gira la cabeza a uno u otro lado (a veces en ambos sentidos)

Ausencia de síntomas de disfunción del sistema nervioso (síntomas neurológicos)

Exploración por un médico

Artrosis (sin compresión de la raíz nerviosa)

Dolor que

  • Es a veces constante

  • Empeora con el movimiento

A menudo se produce en personas con artritis en las articulaciones de los dedos de las manos, las caderas y/o las rodillas

Exploración por un médico

A veces, radiografías cervicales

Espondilosis cervical (con compresión de la raíz nerviosa vertebral)

Dolor que

  • A menudo se extiende hacia el brazo, a veces a la mano

  • Suele aparecer en el brazo más que en el propio cuello

En ocasiones debilidad y/o entumecimiento en los brazos

RMN cervical

Hernia de disco (generalmente con compresión de la raíz nerviosa espinal)

Igual que para la espondilosis cervical, arriba, excepto que el dolor cervical puede ser tan intenso o más que el dolor del brazo

RMN cervical

Dolor y rigidez en muchas zonas del cuerpo (no solo en el cuello)

Zonas doloridas que son sensibles al tacto

A menudo perturba el sueño

Más frecuente en mujeres de 20 a 50 años

Exploración por un médico

Causas menos frecuentes pero más graves

Desgarro en el revestimiento de una arteria del cuello

Dolor cervical, facial o cefalea, en general constante

Por lo general, síntomas neurológicos como pérdida del equilibrio o del sentido del gusto, confusión, debilidad del brazo y la pierna del mismo lado, y dificultad para tragar, hablar y/o déficit visual

Una angiografía por resonancia magnética o ARM (una RMN con una inyección de colorante que permite a los médicos visualizar las arterias del cuello)

Angiografía

Dolor constante con empeoramiento progresivo (incluso de noche), con independencia de la posición o el movimiento

A veces, sudores nocturnos o pérdida de peso

RMN

En ocasiones, biopsia

Infección de los huesos o tejidos adyacentes

Dolor constante con empeoramiento progresivo, (incluso de noche), con independencia de la posición o el movimiento

A veces, sudores nocturnos, fiebre y/o pérdida de peso

RMN

Por lo general, cultivo de una muestra de tejido infectado

Cefalea intensa

Dolor cervical que empeora cuando la cabeza se inclina hacia adelante, pero no cuando rota hacia los lados

Por lo general fiebre, letargo y/o confusión

Punción lumbar y análisis del líquido cefalorraquídeo

Infarto de miocardio (ataque al corazón o ataque cardíaco) o angina de pecho

Sudoración repentina y a veces recurrente, dificultad para respirar y/o dolor torácico

Por lo general, factores de riesgo de enfermedad cardíaca

Por lo general, también dolor torácico

Electrocardiografía, análisis de sangre para medir determinadas sustancias denominadas marcadores cardíacos para verificar si se ha producido una lesión cardíaca y/o pruebas de diagnóstico por la imagen como el cateterismo cardíaco o pruebas de esfuerzo

*Las características incluyen los síntomas y los resultados del examen realizado por el médico. Las características que se mencionan son habituales, pero no siempre están presentes.

ARM = angiografía por resonancia magnética (ARM o angio-RM); RMN = resonancia magnética nuclear.