Manual Merck

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Algunas causas y características de las sibilancias

Algunas causas y características de las sibilancias

Causa

Características comunes*

Pruebas†

Tos

En ocasiones síntomas de una infección del tracto respiratorio superior (como congestión nasal)

Habitualmente no existen antecedentes de un trastorno pulmonar

Exploración por un médico

Sibilancias que comienzan repentinamente, por lo general en los primeros 30 minutos tras la exposición a un alérgeno conocido o potencial, como el polen

A menudo, nariz congestionada, urticaria, picor en los ojos y estornudos

Exploración por un médico

Por lo general, antecedentes de asma

Sibilancias que se inician de forma espontánea o después de la exposición a estímulos específicos (como el polen u otro alérgeno, una infección del tracto respiratorio superior, el frío o el ejercicio)

Exploración por un médico

En ocasiones una o más de las siguientes pruebas:

  • Pruebas para evaluar cómo funcionan los pulmones (pruebas de función pulmonar)

  • Medición del flujo-pico respiratorio (la rapidez con que se puede expulsar el aire)

  • Medición de la función pulmonar antes y después del ejercicio o de la administración de metacolina (un fármaco que estrecha las vías respiratorias)

  • A veces, administración de broncodilatadores (medicamentos que dilatan las vías respiratorias) para ver si los síntomas desaparecen

Bronquiolitis (infección del tracto respiratorio inferior)

En niños menores de 18 meses de edad

Habitualmente de noviembre a abril en el hemisferio norte

Generalmente síntomas de una infección del tracto respiratorio superior (como congestión nasal y fiebre) y respiración rápida

Exploración por un médico

Una exacerbación de la EPOC

En personas de mediana edad o mayores

Pacientes que ya padecen una enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

Habitualmente antecedentes de tabaquismo intenso

Dificultad para respirar

Radiografía de tórax

Fármacos (como los inhibidores de la ECA, betabloqueantes, ácido acetilsalicílico y otros AINEs)

En personas que han comenzado recientemente a utilizar un medicamento nuevo, con mayor frecuencia en aquellos con antecedentes de obstrucción de las vías respiratorias (como ocurre en el asma)

Exploración por un médico

Aspiración de un cuerpo extraño

Sibilancias o tos de tono agudo que comienzan de repente (por lo general en bebés o niños pequeños) sin ningún síntoma de una infección del tracto respiratorio superior, fiebre u otros síntomas de enfermedad

Radiografía de tórax o TC pulmonar

ERGE con reflujo repetido del contenido del estómago hacia los pulmones (aspiración crónica)

Sibilancias crónicas o recurrentes

A menudo, dolor ardiente en el pecho (ardor) o el abdomen que tiende a empeorar después de comer ciertos alimentos, durante el ejercicio, o cuando se está acostado

Un sabor amargo, sobre todo al despertar

Ronquera

Tos que se produce a mitad de la noche o por la mañana temprano

Ausencia de síntomas de infección respiratoria o alergia

A veces, solo la exploración médica

En ocasiones, el uso de medicamentos que suprimen el ácido, como antihistamínicos (H2) o inhibidores de la bomba de protones, para ver si los síntomas desaparecen

A veces, se introduce un tubo flexible de visualización en el esófago y el estómago (endoscopia)

En ocasiones, se coloca un sensor en el esófago para controlar la acidez (pH) durante 24 horas

Por lo general, hinchazón (edema) en las piernas

Dificultad respiratoria que empeora cuando se está acostado o que aparece 1 a 2 horas después de quedarse dormido

Auscultación pulmonar que sugiere la presencia de líquido en los pulmones

Radiografía de tórax

A veces un análisis de sangre para medir una sustancia que se produce cuando el corazón está sobrecargado, denominada péptido natriurético cerebral (brain natriuretic peptide, BNP)

En ocasiones, ecocardiografía

Inhalación de sustancias irritantes

Sibilancias que comienzan repentinamente después de la exposición a sustancias irritantes en el trabajo (exposición ocupacional) o tras el uso inadecuado de productos de limpieza

Exploración por un médico

Sibilancias al inspirar y espirar, especialmente en personas con factores de riesgo o signos de cáncer (por ejemplo, antecedentes de tabaquismo, sudoración nocturna, pérdida de peso y tos con sangre)

Radiografía de tórax o TC pulmonar

*Las características incluyen síntomas y los resultados del examen realizado por el médico. Las características que se mencionan son habituales, pero no siempre están presentes.

†Se suele medir el nivel de oxígeno en sangre con un sensor colocado en un dedo (pulsioximetría). A menos que los síntomas sean claramente un brote de una enfermedad crónica ya diagnosticada, se realiza una radiografía de tórax.

ECA = enzima convertidora de la angiotensina; EPOC = enfermedad pulmonar obstructiva crónica; TC = tomografía computarizada; ERGE = enfermedad por reflujo gastroesofágico; AINEs = fármacos anti-inflamatorios no esteroideos.