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Digestión
Digestión
Digestión

La digestión es el proceso mediante el cual el aparato digestivo retiene nutrientes importantes para el cuerpo y transforma químicamente los alimentos no utilizados para convertirlos en desechos.

La masticación de los alimentos en la boca es el primer paso de la digestión. La saliva inicia la digestión y convierte el alimento masticado en una masa blanda llamada bolo. La saliva hace que el bolo sea resbaladizo, lo que facilita su ingestión y su deslizamiento por la parte posterior de la garganta y el esófago. El bolo pasa a través del esfínter esofágico antes de entrar en el estómago. Dentro del estómago se libera ácido clorhídrico, que descompone las moléculas de los alimentos, de gran tamaño, en moléculas más pequeñas y licúa el bolo. El bolo licuado, denominado ahora quimo, pasa seguidamente a través del esfínter pilórico y entra en el duodeno, la primera sección del intestino delgado. Es aquí donde las enzimas liberadas por el páncreas, el hígado y la vesícula biliar descomponen el quimo en elementos que pueden ser fácilmente absorbidos y utilizados por el organismo.

El intestino delgado está revestido por una mucosa interna con muchos pliegues y pequeñas proyecciones similares a dedos llamadas vellosidades. Las vellosidades permiten que el alimento digerido entre en el torrente sanguíneo. Es aquí, en el intestino delgado, donde se absorben todos los nutrientes y vitaminas.

El quimo puede recorrer hasta 6,6 m de intestino delgado antes de atravesar la válvula ileocecal para penetrar en el intestino grueso. En el intestino grueso tiene lugar muy poca digestión. El quimo no digerido que entra en el intestino grueso se considera desecho. El material de desecho se vuelve cada vez más sólido a medida que pasa a través del intestino grueso porque reabsorbe continuamente agua. Los desechos se acumulan en el recto (el extremo del intestino grueso) hasta que el cerebro indica que se expulsen del cuerpo.

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Intestino delgado