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Rotura de la placa
Rotura de la placa
Rotura de la placa

El corazón bombea sangre al organismo a través de una compleja red de arterias. Con la excepción de las arterias coronarias, que nutren al propio corazón, la mayoría de las arterias transportan la sangre rica en oxígeno lejos del corazón. Por la sangre circulan glóbulos rojos, glóbulos blancos, nutrientes y otras sustancias esenciales para la vida. El colesterol y otras sustancias grasas también circulan por la sangre. Con el tiempo, estas sustancias pueden depositarse en las paredes de las arterias, una afección llamada ateroesclerosis. El colesterol depositado, o placa, puede acumularse con el tiempo, causando el endurecimiento y el estrechamiento de las paredes de la arteria, que de otro modo serían lisas. Cuando las paredes de la arteria se estrechan y se endurecen, el flujo sanguíneo se restringe. A medida que la placa se acumula, la acumulación puede volverse inestable y romperse. La afección denominada trombosis se produce cuando la sangre comienza a coagularse, o agruparse, en el lugar de la rotura, de igual modo que los coágulos sanguíneos detienen el sangrado debido a un corte. La obstrucción, o trombo, puede crecer y restringir aún más el flujo de sangre. El trombo también puede desprenderse del lugar donde está y viajar a través de las arterias. La obstrucción causada por un trombo puede ser potencialmente mortal. Una obstrucción de las arterias coronarias puede causar un infarto de miocardio, mientras que la obstrucción de una arteria cerebral puede causar un derrame cerebral. La obstrucción de una de las principales arterias del cuerpo puede evitar la llegada del flujo de sangre a una extremidad u órgano, causando dolor y daño tisular a la zona.

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Ateroesclerosis