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Neumotórax
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Neumotórax

Durante la respiración normal, los pulmones se expanden y contraen dentro de la cavidad torácica. Los pulmones están revestidos por dos capas de tejido, de manera similar a un puño que se introduce en un globo. El espacio entre las capas, denominado cavidad pleural, se lubrica para que los pulmones puedan deslizarse cómodamente en la pared torácica. Si ingresa aire en este espacio, se produce un neumotórax. Un tipo de neumotórax, denominado neumotórax traumático, puede ser el resultado de una lesión en el tórax. Un traumatismo contundente o una lesión torácica penetrante puede producir un pequeño desgarro en la superficie del pulmón, lo que permite que ingrese aire y quede atrapado en la cavidad pleural. La bolsa de aire genera una presión excesiva en el pulmón, lo que hace que colapse. Un neumotórax espontáneo se produce sin que haya una lesión como resultado de ciertas enfermedades pulmonares, como asma, enfisema o EPOC. Se pueden formar pequeñas bolsas de aire, denominadas bullas, en los pulmones. Si las bullas se rompen, pueden liberar aire en la cavidad pleural. La presión del aire atrapado hace que el pulmón colapse. Sin embargo, un neumotórax espontáneo también puede desarrollarse en una persona sin factores de riesgo o enfermedad evidentes: este trastorno es más común en fumadores y en hombres de entre 20 y 40 años. Un neumotórax por tensión es una complicación grave que puede desarrollarse con cualquier neumotórax. Si la bolsa de aire atrapado no puede escaparse y continúa aumentando, la mayor presión de la cavidad pleural puede presionar el corazón y los principales vasos sanguíneos hacia el otro lado del tórax. Cuando ocurre este movimiento, se produce una caída considerable de la presión arterial. Este es un trastorno potencialmente mortal que requiere atención médica inmediata.

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