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Estenosis valvular
Estenosis valvular
Estenosis valvular

El corazón es un músculo palpitante que bombea sangre por todo el cuerpo. Dentro del corazón, cuatro válvulas dirigen el flujo sanguíneo por el camino apropiado. Sin embargo, una válvula que se ha estrechado o engrosado puede comprometer el flujo sanguíneo. Esta patología se denomina estenosis valvular.

En un corazón sano, dos válvulas controlan el flujo de sangre desde las cavidades superiores o aurículas hasta las cavidades inferiores o ventrículos. Las otras dos válvulas controlan el flujo sanguíneo desde los ventrículos hasta los pulmones y el resto del cuerpo.

Durante un latido cardíaco normal, la sangre rica en oxígeno se desplaza desde la aurícula izquierda al ventrículo izquierdo a través de la válvula mitral. El ventrículo bombea la sangre a través de la válvula aórtica para distribuirla por todo el cuerpo. La sangre pobre en oxígeno se desplaza desde la aurícula derecha al ventrículo derecho a través de la válvula tricúspide y se bombea a través de la válvula pulmonar hacia los pulmones para recoger oxígeno.

Unas hebras finas y fibrosas llamadas cordones tendinosos abren y cierran las aletas, o cúspides, de las válvulas mitral y tricúspide. Los cordones tendinosos están anclados en el interior de los ventrículos. Cuando los ventrículos se contraen, las válvulas mitral y tricúspide se cierran mientras que las válvulas aórtica y pulmonar se abren. Las válvulas aórtica y pulmonar se abren y cierran en respuesta a los cambios en la presión de las aurículas y los ventrículos.

Si una válvula se vuelve estrecha, rígida o engrosada, el corazón debe esforzarse más para bombear la sangre a través de la abertura más pequeña. Con el tiempo, el uso excesivo puede hacer que el corazón se agrande y se engrose. Con el tiempo puede aparecer insuficiencia cardíaca. La estenosis valvular puede estar presente en el momento del nacimiento o puede aparecer con el tiempo como resultado de una enfermedad cardíaca o coronaria.