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Tubos de ventilación en los oídos
Tubos de ventilación en los oídos
Tubos de ventilación en los oídos

Cuando las ondas sonoras alcanzan el oído, son recogidas por el oído externo en forma de embudo y son canalizadas hacia el oído medio. En la abertura del oído medio, las ondas de sonido golpean la membrana timpánica, o tímpano. Las vibraciones resultantes viajan seguidamente a través del oído medio y el oído interno lleno de líquido, donde se convierten en señales que se envían al cerebro.

En ocasiones, el oído medio puede obstruirse e infectarse. Los niños son especialmente propensos a esta afección porque sus trompas de Eustaquio (los conductos que permiten el drenaje del oído medio) son más cortas y estrechas. A medida que el líquido y la presión se acumulan dentro del oído, el niño puede experimentar dolor y discapacidad auditiva. Cuando las infecciones se vuelven duraderas o reaparecen repetidamente, puede ser necesario que el niño se someta a una timpanostomía.

En este procedimiento, se practica una pequeña incisión en la membrana timpánica y se drena el líquido acumulado. Luego se inserta un pequeño tubo en la incisión para permitir el drenaje continuo durante un período de unos pocos meses. Finalmente, la incisión comienza a cicatrizar y los tubos se desprenden de forma natural a medida que se cierra el orificio del tímpano.

Existen varias complicaciones potenciales asociadas a este procedimiento que deben discutirse con el médico antes de la intervención quirúrgica.