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Cáncer de colon
Cáncer de colon
Cáncer de colon

El colon es la parte final del largo tramo tubular y en espiral del aparato digestivo llamado intestino grueso, y se encuentra en el abdomen. Actúa como un procesador de residuos, conduciendo la comida digerida en forma de residuos sólidos para expulsarlos fuera del cuerpo a través del recto y del ano.

El revestimiento del colon es un lugar en que muy a menudo se produce el desarrollo y el crecimiento de pequeños pólipos o tumores. Los pólipos son frecuentemente benignos o no cancerosos. Sin embargo, el colon puede contener también tumores malignos o cancerosos.

El cáncer de colon puede aparecer en hombres o en mujeres de cualquier edad, pero son más frecuentes en personas de más de 50 años. Los síntomas del cáncer de colon pueden incluir estreñimiento o diarrea persistentes, sangre en las heces, y fatiga inexplicable o pérdida de peso. A menudo se habla del cáncer de colon y del cáncer de recto conjuntamente, y nos referimos a ambos con el término "cáncer colorrectal".

Al igual que ocurre con la mayoría de los cánceres, la detección temprana es la clave. Deben realizarse exámenes de detección regulares en pacientes que pueden presentar un mayor riesgo de desarrollarlo, incluidas las personas mayores de 50 años o aquellas que tienen antecedentes familiares de cáncer de colon.

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