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Bacopa

Por

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Revisado médicamente ene. 2022
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¿Qué es la bacopa?

El nombre científico de la bacopa es Bacopa monniera.

Los ingredientes activos de Bacopa son una mezcla de "bacósidos", que se cree que protegen las neuronas y mejoran el aprendizaje.

  • También se cree que los ingredientes de la planta tienen efectos antioxidantes y antiinflamatorios. Los antioxidantes protegen a las células del daño causado por los radicales libres, que son subproductos activos de la actividad celular normal.

La planta se puede utilizar de varias maneras:

  • Ingerida en forma de hierba

  • Secada y convertida en un polvo que se puede mezclar con mantequilla

  • Añadida de forma individual o junto con otras hierbas a los suplementos dietéticos en forma de píldora y cápsula

¿Qué afirmaciones se hacen sobre la bacopa?

La larga lista de beneficios para la salud de esta hierba comprende los siguientes:

  • Mejora la memoria y el aprendizaje

  • Trata la epilepsia, la neurosis, la hipertensión, la ansiedad, la epilepsia, el asma, la lepra, la tuberculosis y las enfermedades cutáneas

  • Ralentiza el envejecimiento

  • Trata las mordeduras de serpientes

  • Previene o trata la enfermedad de Alzheimer

  • Mejora la digestión

¿Funciona la bacopa?

Es muy poco probable que a un solo compuesto, incluida la bacopa, le corresponda una gama tan amplia de beneficios para la salud. Por lo tanto, es muy poco probable que los datos científicos confirmen esta multiplicidad de beneficios.

Los estudios realizados en células y animales muestran que la bacopa podría tener los siguientes efectos sobre la salud, si bien estos hallazgos no se han confirmado en estudios realizados en seres humanos:

  • Reducción de los niveles de inflamación, que son elevados en muchas enfermedades (como cáncer, enfermedades cardíacas y diabetes)

  • Prevención de la ansiedad y el estrés

  • Reducir la presión arterial

  • Eliminan las células cancerosas

Los datos científicos procedentes de los estudios realizados en personas para corroborar los beneficios para la salud atribuidos a la bacopa son limitados. Muchos de estos estudios son reducidos (por ejemplo, menos de 100 participantes) y de mala calidad. Estos estudios sugieren que la bacopa podría tener los siguientes beneficios para la salud, entre otros:

  • Mejora de la atención y la memoria

  • Aceleración del procesamiento de la información visual

  • Reducción de los síntomas del trastorno por déficit de atención/hiperactividad en niños

  • Ayuda a prevenir las convulsiones

  • Reducción de la ansiedad

¿Qué efectos secundarios puede tener la bacopa?

La bacopa es inocua para la mayoría de las personas cuando se toma por vía oral durante un máximo de 12 semanas. A veces, la bacopa causa malestar estomacal, náuseas, diarrea y/o fatiga. Algunos datos científicos también muestran que la bacopa podría

  • Disminuir la frecuencia cardíaca, lo que podría ser un problema en personas cuya frecuencia cardíaca ya es lenta

  • Ralentiza el tránsito intestinal, lo que podría ser peligroso para las personas con obstrucciones que podrían ralentizar el tránsito de alimentos o líquidos que se desplazan a través de los intestinos

  • Empeora las úlceras porque podría aumentar las secreciones en el estómago y los intestinos

  • Aumenta las secreciones de líquido en los pulmones y, por lo tanto, empeora el asma y otras afecciones pulmonares

  • Aumenta las concentraciones de hormona tiroidea, lo que posiblemente representa un peligro para las personas con un trastorno tiroideo

  • Aumenta las obstrucciones urinarias porque podría aumentar las secreciones en las vías urinarias

¿Qué interacciones farmacológicas se producen con la bacopa?

Se dispone de muy pocos datos científicos sobre las interacciones entre la bacopa y otros fármacos.

  • Las personas que toman medicamentos con hormona tiroidea no deben tomar bacopa porque esta última podría aumentar las concentraciones de hormona tiroidea.

  • La toma conjunta de bacopa y fluoxetina, un antidepresivo, puede causar síntomas como confusión, agitación y cambios en la presión arterial o en la temperatura.

  • La bacopa podría aumentar las concentraciones de ciertas sustancias químicas en el cerebro, el corazón y otras partes del cuerpo. Algunos medicamentos, como los utilizados para tratar la enfermedad de Alzheimer y el glaucoma, como la pilocarpina, el donepezilo y la tacrina, también pueden afectar a estos productos químicos.

  • La bacopa también podría aumentar las concentraciones de otros medicamentos, como el anticoagulante warfarina, medicamentos para la diabetes como glipizida, algunos medicamentos para reducir la presión arterial, como diltiazem o losartán, o algunos fármacos antineoplásicos (quimioterápicos), como etopósido, vinblastina o vincristina.

Recomendaciones

No se han confirmado efectos beneficiosos de la bacopa para la salud mediante estudios de alta calidad realizados en seres humanos.

No se recomienda el uso de bacopa porque no se dispone de beneficios confirmados que compensen la posibilidad de efectos secundarios nocivos.

La bacopa es probablemente inocua para la mayoría de las personas. Sin embargo,

  • Las mujeres embarazadas y las personas con úlceras gástricas, enfermedad tiroidea, obstrucciones intestinales, obstrucción urinaria, frecuencia cardíaca lenta o enfermedad pulmonar deben evitar la bacopa.

  • Las personas que toman ciertos medicamentos (como fluoxetina, hormonas tiroideas y medicamentos para tratar la enfermedad de Alzheimer, el glaucoma, la hipertensión arterial o la diabetes) deben hablar con su médico antes de tomar bacopa.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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