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Deshidroepiandrosterona (DHEA)

Por

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Última revisión completa feb. 2019
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La deshidroepiandrosterona ( DHEA) es un esteroide producido en las glándulas suprarrenales y convertido en hormonas sexuales (estrógenos y andrógenos). Los efectos de la DHEA en el organismo son similares a los de la testosterona. La DHEA se puede sintetizar a partir de algunos ingredientes del ñame mexicano, pero no se recomienda comer dicha planta porque el cuerpo humano no puede transformar los ingredientes en DHEA.

Indicaciones medicinales

Los complementos con DHEA se usan para mejorar el estado de ánimo, la energía, la sensación de bienestar y la capacidad de funcionar en situaciones de estrés. También se usa para aumentar la libido, conseguir un sueño nocturno más profundo y disminuir las concentraciones de colesterol y de grasa corporal. En los hombres mayores puede reducirse la grasa corporal. En mujeres mayores con disminución de la funcionalidad de la glándula suprarrenal, la DHEA puede mejorar la calidad de vida y ser eficaz para la depresión. También se le atribuye un retraso en el envejecimiento, una mejora del rendimiento cerebral en personas con enfermedad de Alzheimer y una disminución de los síntomas del lupus eritematoso sistémico (lupus). Sin embargo, las indicaciones medicinales de la DHEA no han sido demostradas. Muchos deportistas defienden que la DHEA aumenta la masa muscular y mejora el rendimiento atlético, pero su uso está prohibido por numerosas organizaciones de deporte profesional.

Posibles efectos secundarios

Teóricamente, la deshidroepiandrosterona (DHEA) puede provocar acné, agrandamiento de las mamas en los hombres y vellosidad en las mujeres. También puede estimular el crecimiento de los cánceres de próstata y de mama. Sin embargo, estos efectos no han sido comprobados. La DHEA no debe ser utilizada por los niños.

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