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Melatonina

Por

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Última revisión completa ene. 2022
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¿Qué es la melatonina?

¿Qué afirmaciones se hacen sobre la melatonina?

La melatonina se usa principalmente para el tratamiento del insomnio Insomnio y somnolencia diurna excesiva Los problemas más frecuentes relacionados con el sueño son el insomnio y la somnolencia diurna excesiva. El insomnio es la dificultad para conciliar el sueño o para permanecer dormido, el hecho... obtenga más información y contribuye a disminuir los efectos del síndrome de desfase horario (jet lag) Trastornos del ritmo circadiano Los trastornos del sueño por alteraciones del ritmo circadiano se producen cuando el horario interno de sueño-vigilia (reloj interno) no está sincronizado con el ciclo terrestre de oscuridad... obtenga más información o del trabajo por turnos rotatorios. Las personas que viajan a través de husos horarios pueden tomar melatonina el día de la partida o la noche previa y durante 2 o 4 noches después de la llegada. Quienes trabajan en turnos rotatorios pueden tomar melatonina antes de irse a dormir. Se están llevando a cabo estudios sobre el uso de la melatonina para resincronizar el ciclo de sueño y vigilia de las personas en las primeras fases de la enfermedad de Alzheimer, así como su uso para el trastorno afectivo estacional (sentirse deprimido durante los meses de invierno).

¿Funciona la melatonina?

Existen ciertos indicios que sugieren que los complementos de melatonina pueden influir en el ciclo de sueño-vigilia. Por lo tanto, los suplementos de melatonina pueden resultar beneficiosos para ciertas personas con síntomas del síndrome por desfase horario o con insomnio temporal que los hayan tomado durante 6 meses. Sin embargo, se dispone de pocos datos científicos que corroboren la eficacia de la melatonina para el tratamiento del insomnio crónico.

¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de la melatonina?

Puede causar cefalea y depresión transitoria. La melatonina puede empeorar la depresión existente. Se desconoce si es segura en caso de emplearse a largo plazo. Se recomienda tomarla bajo control médico. Si se usan fuentes animales, pueden ocurrir infecciones causadas por la contaminación del tejido animal. En personas con epilepsia Trastornos convulsivos Los trastornos convulsivos son alteraciones periódicas de la actividad eléctrica cerebral que derivan en algún grado de disfunción cerebral transitoria. Muchas personas tienen sensaciones raras... obtenga más información , la melatonina puede aumentar las convulsiones. La melatonina puede exacerbar enfermedades autoinmunitarias Trastornos autoinmunitarios Un trastorno autoinmunitario es una disfunción del sistema inmunitario del organismo, que provoca que éste ataque a sus propios tejidos. No se sabe con certeza qué desencadena un trastorno autoinmunitario... obtenga más información . Además, la melatonina puede reducir la fertilidad y no se sabe a ciencia cierta si es inocua durante el embarazo y la lactancia.

¿Qué interacciones farmacológicas se producen con la melatonina?

La melatonina puede aumentar los efectos de la warfarina, incrementando el riesgo de hemorragia. La melatonina puede potenciar los efectos sedantes de ciertos fármacos, como las benzodiazepinas. Algunos medicamentos pueden afectar las concentraciones de melatonina. Por ejemplo, la fluvoxamina, los estrógenos y los antibióticos de quinolona pueden aumentar las concentraciones de melatonina. Por el contrario, algunos medicamentos (por ejemplo, el medicamento anticonvulsivo carbamazepina y el antibiótico rifampicina) pueden reducir las concentraciones de melatonina.

Recomendaciones

Las personas con problemas para dormir o las que desean tratar o prevenir el síndrome por desfase horario pueden probar la melatonina, pero la mayoría, en particular las que consideran tomarla de forma habitual, deben consultarlo primero con su médico. La melatonina no debe administrarse a personas con epilepsia o enfermedades autoinmunitarias, mujeres que intentan quedarse embarazadas o personas que toman warfarina.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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