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Síndrome de la boca ardiente

(Disestesia oral; Lengua ardiente)

Por

Bernard J. Hennessy

, DDS, Texas A&M University, College of Dentistry

Última revisión completa may. 2020
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El síndrome de la boca ardiente es un dolor en la boca, generalmente incluyendo la lengua, que aparece en personas que no presentan ninguna llaga visible o anomalías bucales.

  • El síndrome de la boca ardiente, probablemente representa una serie de trastornos diferentes con diferentes causas, pero con un síntoma común.

  • Es posible que la totalidad de la boca o solo la lengua se vean afectadas por una sensación de ardor, hormigueo o entumecimiento, que puede ser continuada o intermitente.

  • El diagnóstico del síndrome de la boca ardiente se basa en los síntomas que presenta la persona y en la ausencia de otras causas más habituales de molestias en la lengua.

  • Se trata cualquier causa subyacente.

  • Mantener la boca húmeda a menudo ayuda a aliviar la sensación de ardor.

El síndrome de la boca ardiente aparece con mayor frecuencia en mujeres post-menopáusicas.

El síndrome de la boca ardiente no es lo mismo que el malestar temporal que muchas personas experimentan después de comer alimentos irritantes o ácidos.

Causas

Varios trastornos causan dolor en la boca. Sin embargo, si los afectados presentan dolor en la boca pero no sufren uno de esos trastornos o alguna anomalía visible en su boca, los médicos lo llaman síndrome de la boca ardiente. Los médicos creen que el síndrome de la boca ardiente implica probablemente una anomalía poco comprendida en los nervios que controlan el dolor y el gusto.

Otros trastornos que pueden causar dolor en la boca son

Síntomas

Una sensación dolorosa de ardor, hormigueo o entumecimiento puede afectar a toda la boca (en particular la lengua, los labios y el paladar) o exclusivamente a la lengua. La sensación puede ser continua o intermitente, puede aumentar gradualmente a lo largo del día y puede aliviarse al comer o al beber. Otros síntomas incluyen

  • Sequedad de boca

  • Sed

  • Alteración del sentido del gusto

Las posibles consecuencias del dolor consisten en cambios en los hábitos alimentarios, irritabilidad, depresión y evitación del contacto social.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

Un médico o dentista revisa la historia clínica de la persona y sus hábitos alimentarios y explora la boca. Para establecer el diagnóstico, el dolor debe aparecer durante más de 2 horas diarias durante más de 3 meses. Los médicos pueden pedir análisis de sangre u otras pruebas para detectar ciertos otros trastornos que se sabe que provocan boca ardiente. Por ejemplo, pueden hacer una prueba para comprobar el flujo de saliva con objeto de determinar si la persona sufre sequedad de boca. El síndrome de la boca ardiente a menudo es difícil de diagnosticar porque el tejido de la boca también puede parecer normal en casos leves o en etapas iniciales de dolor bucal debido a trastornos específicos.

Tratamiento

  • Medidas para mantener la boca húmeda y aliviar el dolor

  • A veces, antidepresivos o ansiolíticos

Si los médicos encuentran una causa del dolor en la boca, lo tratan.

Diversas medidas contribuyen a reducir los síntomas. Los sustitutos de la saliva, los trocitos de hielo, beber agua con frecuencia o usar goma de mascar (sin azúcar) pueden ayudar a estimular la producción de saliva y mantener la boca húmeda. Los antidepresivos, como nortriptilina, o los ansiolíticos, como clonazepam, a veces son eficaces para los cambios emocionales, si bien pueden empeorar los síntomas del dolor al causar sequedad de boca. La crema de capsaicina, la gabapentina y los complementos de vitaminas (B y C) también pueden ser eficaces. Algunas veces, la terapia cognitivo-conductual puede ser eficaz cuando otros tratamientos no lo son. A veces los síntomas desaparecen sin tratamiento, pero pueden reaparecer.

Más información

  • National Institute of Dental and Craniofacial Research: (Instituto nacional de investigación dental y craneofacial): Información exhaustiva sobre el trastorno de la boca ardiente, incluyendo datos y estadísticas, acceso a publicaciones fáciles de entender para el consumidor y orientación para encontrar atención dental

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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