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Tratamiento de los trastornos cutáneos

Por

Jonette E. Keri

, MD, PhD, University of Miami, Miller School of Medicine

Última revisión completa jun. 2019
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Los fármacos tópicos (fármacos aplicados directamente sobre la piel) constituyen el pilar del tratamiento de los trastornos cutáneos. Los medicamentos sistémicos se toman por vía oral o se administran mediante inyección y se distribuyen por todo el organismo. En pocas ocasiones, cuando se necesita aplicar un medicamento de elevada concentración en la zona afectada, se inyecta el fármaco justo por debajo de la piel (inyección intradérmica).

Para ciertos tratamientos tópicos, la terapia exitosa también depende de

  • El vehículo (el ingrediente inactivo en el que se administra el medicamento a la piel)

  • El tipo de vendaje utilizado

Preparaciones tópicas

En una preparación tópica, el principio activo, o fármaco, se mezcla con un principio inactivo (llamado el vehículo). La consistencia del producto resultante depende del vehículo (por ejemplo, espesa y aceitosa o ligera y acuosa), y determina si el principio activo permanece sobre la superficie o penetra en la piel. Según el vehículo utilizado, el mismo principio activo puede integrarse en

  • Pomadas

  • Cremas

  • Lociones

  • Aceites humectantes para el baño

  • Espumas

  • Soluciones

  • Polvos

  • Geles

Además, muchos preparados están disponibles en diferentes dosis (concentraciones). La elección del vehículo depende del lugar donde se aplicará el medicamento, qué aspecto tendrá y si conviene aplicarlo y dejarlo actuar.

Las pomadas (como la vaselina) son aceitosas y contienen muy poca agua. Puede ser de apariencia pastosa, grasientas y difíciles de lavar. Resultan más apropiadas cuando la piel necesita lubricación o humedad. Por lo general, para aportar principios activos a la piel, las pomadas son mejores que las cremas. Una misma concentración de fármaco es más potente en una pomada que en una crema. Las pomadas son menos irritantes que las cremas y mucho menos que los geles, las lociones y las soluciones en heridas abiertas como erosiones Tipos de marcas y protuberancias cutáneas Los médicos usan términos específicos para describir los diversos tipos de marcas y protuberancias que aparecen en la piel. Algunos trastornos e infecciones de la piel pueden causar cambios... obtenga más información Tipos de marcas y protuberancias cutáneas o úlceras Tipos de marcas y protuberancias cutáneas Los médicos usan términos específicos para describir los diversos tipos de marcas y protuberancias que aparecen en la piel. Algunos trastornos e infecciones de la piel pueden causar cambios... obtenga más información Tipos de marcas y protuberancias cutáneas . Las pomadas funcionan mejor cuando se aplican después del baño o después de humedecer la piel con agua.

Las cremas, las preparaciones más utilizadas, son emulsiones de aceite en agua, lo que significa que están formadas principalmente por agua con un componente oleoso. (las pomadas son lo contrario, un poco de agua mezclada principalmente con aceite). Las cremas son fáciles de aplicar y desaparecen fácilmente cuando se frotan sobre la piel. Son relativamente no irritantes.

Las lociones son similares a las cremas, pero contienen más agua. De hecho, son suspensiones de material en polvo finamente disperso en una base de agua o de aceite y agua. Son menos efectivas que las pomadas, cremas y geles en la penetración del fármaco, y tienen menor potencia para una concentración determinada de fármaco. No obstante, las lociones tienen numerosos efectos beneficiosos. Son fáciles de aplicar sobre la piel con vello, y resultan especialmente útiles para el enfriamiento o secado de lesiones inflamadas o supurantes, como las causadas por la dermatitis de contacto Dermatitis de contacto La dermatitis de contacto es la inflamación de la piel causada por el contacto directo con una sustancia concreta. La erupción es muy pruriginosa, está confinada a una zona específica, y con... obtenga más información Dermatitis de contacto , la tiña del pie o pie de atleta Pie de atleta (tinea pedis) El pie de atleta es una infección por dermatofitos (hongos) de la piel de los pies. Los síntomas de la tiña del pie incluyen una acumulación de escamas en los pies y en ocasiones enrojecimiento... obtenga más información Pie de atleta (tinea pedis) o la tiña inguinal Tiña inguinal (tinea cruris) El prurito del deportista es una infección por dermatofitos (hongos) de la ingle. Los síntomas de tinea cruris incluyen una erupción pruriginosa, que puede ser dolorosa. Los médicos establecen... obtenga más información Tiña inguinal (tinea cruris) (tiña crural).

Se utilizan baños y duchas cuando se debe aplicar el tratamiento en grandes áreas corporales. Esta técnica se utiliza con frecuencia en forma de baños de asiento, que no necesitan prescripción, para los tratamientos de problemas leves de la piel como las hemorroides Hemorroides Las hemorroides son vasos sanguíneos dilatados y tortuosos localizados en las paredes del recto inferior y el ano. La dilatación de los vasos se produce por un aumento de presión. Se forman... obtenga más información Hemorroides . Los baños no se utilizan habitualmente para aplicar fórmulas con fármacos potentes, debido a las dificultades para controlar la cantidad del fármaco administrado.

Las espumas son preparados de aerosol (líquidos almacenados bajo presión con un propelente para que la mezcla se pueda dispensar) que utilizan una base de alcohol o de calmante para la piel (llamado emoliente). La piel los absorbe rápidamente y se utilizan a menudo en las zonas del cuerpo cubiertas de pelo.

Las soluciones son líquidos en los que se disuelve un fármaco. Los líquidos más utilizados son alcohol, propilenglicol, polietilenglicol y agua corriente. Es conveniente aplicar soluciones, sobre todo para los trastornos del cuero cabelludo, como la psoriasis Psoriasis La psoriasis es una enfermedad crónica recurrente que ocasiona la aparición de una o más placas rojas, ligeramente abultadas, con escamas plateadas y un borde definido entre la placa y la piel... obtenga más información Psoriasis o la dermatitis seborreica Dermatitis seborreica La dermatitis seborreica es una inflamación crónica que provoca la formación de escamas amarillas y grasientas, así como de caspa, en el cuero cabelludo y en la cara, a lo largo de la línea... obtenga más información Dermatitis seborreica . Las soluciones tienden a secar en lugar de hidratar la piel, pero este efecto de secado es beneficioso para lesiones de la piel húmedas y supurativas. Según el vehículo usado, las soluciones pueden ser irritantes para la piel, sobre todo cuando se aplican aquellas que contienen alcohol y propilenglicol a heridas abiertas. Dos de las soluciones más frecuentes son la solución de Burow y la solución de Domeboro®, que se suelen emplear en forma de jabones.

Los polvos son formas secas de sustancias que se utilizan para proteger zonas en las que una parte de la piel roza contra otra, por ejemplo, entre los dedos de los pies o las nalgas, en las axilas, las ingles o debajo de las mamas. Se utilizan polvos sobre piel ablandada y dañada por la humedad (piel macerada). Suelen mezclarse con fármacos activos como antifúngicos.

¿Sabías que...?

  • Si los médicos necesitan potenciar el efecto de un medicamento de uso tópico, prescriben una pomada en lugar de una crema.

Tipos de medicamentos tópicos

Los medicamentos tópicos se pueden dividir en varias categorías superpuestas:

  • Agentes limpiadores

  • Agentes protectores

  • Agentes hidratantes (emolientes)

  • Agentes absorbentes o secantes

  • Agentes antipruriginosos

  • Agentes antiinflamatorios

  • Agentes antiinfecciosos

  • Queratolíticos

Agentes limpiadores

Los principales agentes limpiadores son los jabones, detergentes y disolventes (sustancias líquidas capaces de disolver otras sustancias). El jabón es el limpiador más utilizado, pero también se usan detergentes. Los jabones son agentes limpiadores y emulsionantes que contienen algún tipo de grasa o sosa caústica, mientras que los detergentes son productos derivados del petróleo. Ciertos jabones resecan la piel, pero otros tienen una base cremosa que produce menos sequedad.

Debido a que los champús para bebés son excelentes agentes limpiadores y, por lo general, son bien tolerados por la piel, se utilizan para limpiar heridas, cortes, abrasiones y áreas alrededor de los ojos. Los que tienen psoriasis Psoriasis La psoriasis es una enfermedad crónica recurrente que ocasiona la aparición de una o más placas rojas, ligeramente abultadas, con escamas plateadas y un borde definido entre la placa y la piel... obtenga más información Psoriasis , eccema Dermatitis atópica (eccema) La dermatitis atópica (denominada habitualmente eczema) es una inflamación crónica y pruriginosa de las capas superficiales de la piel, que suele afectar a personas con rinitis alérgica (fiebre... obtenga más información Dermatitis atópica (eccema) y otras enfermedades escamosas también pueden usar este tipo de champús para exfoliar la piel escamosa muerta. Sin embargo, las lesiones que supuran deben, por lo general, limpiarse solo con agua o jabones suaves porque los detergentes y jabones ásperos pueden irritar la zona afectada.

Se agregan muchos compuestos químicos a los detergentes. Por ejemplo, se añaden sustancias antibacterianas a algunos jabones. En general, el jabón antibacteriano no mejora la higiene ni previene la enfermedad, y su uso rutinario puede afectar el equilibrio normal de las bacterias de la piel. Los champús y las lociones anticaspa suelen contener piritiona de cinc, sulfuro de selenio o extractos de alquitrán que ayudan a tratar la piel con escamas, eccema y psoriasis del cuero cabelludo.

El agua es el principal disolvente para limpiar. Algunos disolventes contienen vaselina, que limpia la piel de las materias que no pueden disolverse con agua y jabón, como el alquitrán. Para limpiar la piel de forma segura antes de aplicar inyecciones o extraer sangre se pueden utilizar pequeñas cantidades de alcohol. Los geles de alcohol son útiles para la higiene rutinaria de las manos cuando el lavado de manos no es posible. Otros disolventes, como la acetona (quitaesmalte), la gasolina y los disolventes de pinturas, rara vez se utilizan en la limpieza de la piel. Estos disolventes eliminan los aceites naturales de la piel, lo que causa una sequedad e irritación significativas. También pueden ser absorbidos a través de la piel y resultar tóxicos.

Agentes protectores

Existen diversas clases de preparados que se usan para proteger la piel. Los aceites y las pomadas forman una barrera de base oleaginosa que contribuye a proteger la piel descamada o irritada y a retener la humedad. Los polvos pueden proteger las zonas de la piel que rozan entre sí o bien con una prenda de vestir. Se utilizan apósitos hidrocoloides sintéticos en ulceraciones ocasionadas por la presión Úlceras de decúbito Las úlceras de decúbito son áreas de piel lesionada como resultado de una falta de irrigación sanguínea debida a la presión prolongada. Aparecen a menudo como consecuencia de una presión combinada... obtenga más información Úlceras de decúbito (escaras, úlceras de decúbito) y otras zonas de la piel en carne viva. Los protectores y pantallas solares reflejan, absorben o filtran los rayos ultravioleta nocivos.

Agentes hidratantes (emolientes)

Las cremas hidratantes restablecen el agua y los aceites de la piel y contribuyen a mantenerlos. El mejor momento para aplicar una crema hidratante es con la piel humedecida, por ejemplo, inmediatamente después de un baño o una ducha. Por lo general, las cremas hidratantes contienen glicerina, aceites minerales o petrolato y se encuentran disponibles en forma de lociones, cremas, pomadas y aceites de baño. Las cremas hidratantes más potentes contienen compuestos como urea, ácido láctico y ácido glicólico. Las cremas suavizantes son emulsiones de grasas (por ejemplo, cera de abeja) y agua que se venden sin receta.

Agentes absorbentes o secantes

El exceso de humedad en las zonas donde una parte de la piel roza con otra puede causar irritación y erupción (maceración), especialmente en los pliegues del cuerpo donde suele haber calor y humedad. Las zonas donde esto ocurre con mayor frecuencia son las que se encuentran entre los dedos de los pies o las nalgas, en las axilas o ingles, debajo de las mamas y en los pliegues abdominales. Estas áreas cálidas y húmedas constituyen también un medio de cultivo para las infecciones, especialmente las causadas por hongos y bacterias.

El almidón y los polvos de talco son los agentes absorbente de mayor uso. Estos polvos absorben la humedad de la superficie de la piel. La mayoría de las preparaciones de talco solo varían en sus aromas y envases. El polvo de talco es más eficaz que el almidón de maíz, pero ya no se utiliza en los polvos para bebés, dado que puede causar granulomas (un tipo de inflamación crónica) cuando se inhala. El uso de talco en el área genital femenina no se recomienda debido a un posible riesgo de cáncer. El almidón de maíz es un buen agente absorbente, pero en algunas ocasiones puede provocar infecciones fúngicas. En ocasiones se requieren polvos superabsorbentes (polvos extremadamente absorbentes) para secar áreas muy húmedas, tales como la ingle o las axilas.

Los agentes absorbentes que se encuentran en los antitranspirantes sin receta médica son, principalmente, soluciones que contienen sales de aluminio. Las sales de aluminio se prescriben para tratar la sudoración excesiva.

Los astringentes son líquidos absorbentes que encogen y contraen la piel. Las soluciones astringentes más utilizadas contienen acetato de aluminio (solución de Burow o solución de Domeboro®). Por lo general, los astringentes se aplican en forma de apósitos o baños y se utilizan para tratar eccemas Dermatitis atópica (eccema) La dermatitis atópica (denominada habitualmente eczema) es una inflamación crónica y pruriginosa de las capas superficiales de la piel, que suele afectar a personas con rinitis alérgica (fiebre... obtenga más información Dermatitis atópica (eccema) infecciosos, lesiones cutáneas que supuran y úlceras de decúbito Úlceras de decúbito Las úlceras de decúbito son áreas de piel lesionada como resultado de una falta de irrigación sanguínea debida a la presión prolongada. Aparecen a menudo como consecuencia de una presión combinada... obtenga más información Úlceras de decúbito . El hamamelis también es un astringente popular que se adquiere sin receta médica.

Agentes antipruriginosos

Las afecciones cutáneas suelen ir acompañadas de picor (prurito). En ocasiones, el prurito y el dolor leve se pueden controlar con agentes de venta sin receta como alcanfor, mentol, pramoxina, óxido de cinc o una mezcla de lidocaína y prilocaína (con receta médica en Estados Unidos). La calamina es calmante pero puede no ser eficaz contra el prurito.

Los antihistamínicos, que bloquean ciertos tipos de reacciones alérgicas, a veces forman parte de los preparados tópicos para aliviar el prurito asociado con estas reacciones. La doxepina es un antihistamínico tópico eficaz para muchas enfermedades. Dado que la difenhidramina antihistamínica (común en muchos preparados tópicos de venta libre) puede desencadenar una reacción alérgica cuando se aplica en la piel, los médicos no suelen recomendarla. La administración de antihistamínicos por vía oral (oralmente) no parece producir este tipo de reacción cutánea; por lo tanto, es preferible la vía oral que la vía tópica para aliviar el prurito con antihistamínicos. La benzocaína, un anestésico que se utilizaba para aliviar el picor, también puede desencadenar reacciones alérgicas, por lo que tampoco se recomienda su uso.

Agentes antiinflamatorios

Los principales fármacos tópicos para aliviar la inflamación de la piel (hinchazón, prurito y enrojecimiento) son los corticoesteroides. Son más eficaces en las erupciones causadas por reacciones alérgicas o inflamatorias de plantas como la hiedra venenosa Plantas moderadamente venenosas Unas pocas plantas de crecimiento frecuente son tóxicas. En general, el envenenamiento es poco probable a menos que se ingieran grandes cantidades (por ejemplo, si las hojas y otros componentes... obtenga más información , metales, ropa, fármacos Erupciones causadas por fármacos Las erupciones causadas por fármacos son un efecto secundario de un medicamento que se manifiesta como una reacción de la piel. Con frecuencia, las erupciones causadas por fármacos se deben... obtenga más información Erupciones causadas por fármacos , eccemas Dermatitis atópica (eccema) La dermatitis atópica (denominada habitualmente eczema) es una inflamación crónica y pruriginosa de las capas superficiales de la piel, que suele afectar a personas con rinitis alérgica (fiebre... obtenga más información Dermatitis atópica (eccema) y otros elementos. Dado que disminuyen la resistencia ante las infecciones bacterianas y fungicidas e inhiben la cicatrización de las heridas, por lo general no deben utilizarse corticoesteroides sobre zonas infectadas o heridas. En trastornos similares al acné, los corticoesteroides tópicos no suelen funcionar muy bien, y a veces en lugar de ello provocan una erupción similar. En algunos casos se mezclan corticoesteroides con fármacos antimicóticos para contribuir a reducir el enrojecimiento y el prurito al mismo tiempo que se erradican los hongos.

Los corticoesteroides tópicos se comercializan en forma de lociones, cremas, pomadas, soluciones, espumas, aceites, geles y cintas. Las cremas son más eficaces si se frotan suavemente hasta que se absorben. En general, las pomadas son las que presentan el efecto más potente. La potencia del preparado está determinada por el tipo y la concentración del corticoesteroide. La hidrocortisona está disponible en concentraciones de hasta el 1% sin prescripción médica; no obstante, las concentraciones inferiores o iguales al 0,5% ofrecen pocos beneficios. Los preparados dermatológicos con corticoesteroides más potentes necesitan prescripción médica. Por lo general, se prescriben primero corticoesteroides potentes, y luego otros más suaves a medida que la piel mejora. Generalmente, los corticoesteroides de uso tópico se aplican de 2 a 3 veces al día en una capa fina, pero las formulaciones de alta potencia pueden aplicarse solo una vez al día.

Los corticoesteroides deben utilizarse con precaución en las zonas donde la piel es fina, como la cara, las axilas y los genitales, y en las zonas de contacto natural piel con piel, como las axilas y las ingles. Se suelen utilizar corticoesteroides Corticoesteroides: uso y efectos secundarios La artritis reumatoide es una artritis inflamatoria en la que las articulaciones, entre las que se suelen incluir las de manos y pies, se inflaman, dando lugar a hinchazón, dolor y frecuentemente... obtenga más información Corticoesteroides: uso y efectos secundarios de baja potencia en estas zonas sensibles desde unos días a un máximo una semana. El uso prolongado (más de un mes Dermatitis de contacto La dermatitis de contacto es la inflamación de la piel causada por el contacto directo con una sustancia concreta. La erupción es muy pruriginosa, está confinada a una zona específica, y con... obtenga más información Dermatitis de contacto ) en cualquier área puede causar la erosión de la piel, estrías, erupciones similares al acné, y en ocasiones una reacción alérgica en la piel (dermatitis de contacto) causada por los propios corticoesteroides. La aparición de dermatitis perioral Dermatitis perioral La dermatitis perioral es una erupción rojiza y abultada que aparece alrededor de la boca y en la barbilla, y que se asemeja al acné o la rosácea, o a ambos. Aunque se desconoce la causa exacta... obtenga más información Dermatitis perioral (una erupción roja, con protuberancias alrededor de la boca y la barbilla) y, a veces, dermatitis periorbital (una erupción alrededor de los ojos) es un efecto secundario más frecuente con las fórmulas de media o de alta potencia utilizadas en la cara y menos frecuente si se utilizan fórmulas de baja potencia. Las fórmulas de alta potencia pueden inhibir las funciones de la glándula suprarrenal cuando se usan en niños, se utilizan en grandes áreas de la piel o se aplican durante largos periodos de tiempo, especialmente bajo apósitos oclusivos (herméticos e impermeables) Apósitos oclusivos Los fármacos tópicos (fármacos aplicados directamente sobre la piel) constituyen el pilar del tratamiento de los trastornos cutáneos. Los medicamentos sistémicos se toman por vía oral o se administran... obtenga más información .

Cuando se necesita una dosis más potente de corticoesteroides tópicos para un punto o un área pequeña que no responde al tratamiento, el corticoesteroide se inyecta justo debajo de la piel o se emplea, en ocasiones, cinta de plástico impregnada con el corticosteroide flurandrenolida.

Otra manera de administrar una dosis potente consiste en cubrir con una película delgada de plástico, como el papel film, sobre los corticoesteroides tópicos (vendaje oclusivo). La película de plástico aumenta la absorción y la efectividad del fármaco y suele dejarse durante toda la noche. Por lo general, estos métodos están reservados para trastornos como la psoriasis Psoriasis La psoriasis es una enfermedad crónica recurrente que ocasiona la aparición de una o más placas rojas, ligeramente abultadas, con escamas plateadas y un borde definido entre la placa y la piel... obtenga más información Psoriasis y el eccema Dermatitis atópica (eccema) La dermatitis atópica (denominada habitualmente eczema) es una inflamación crónica y pruriginosa de las capas superficiales de la piel, que suele afectar a personas con rinitis alérgica (fiebre... obtenga más información Dermatitis atópica (eccema) graves. Los riesgos de usar corticoesteroides bajo un apósito oclusivo son la aparición de sudamina Sudamina La sudamina es una erupción con prurito que se produce cuando el sudor queda retenido. (Véase también Introducción a los trastornos de la sudoración). Aparece cuando se obstruyen los conductos... obtenga más información Sudamina (miliaria), adelgazamiento de la piel (atrofia), marcas de estiramiento (estrías), dilatación de los vasos sanguíneos, de color rojo bajo la superficie de la piel (telangiectasias), erupción similar al acné e infecciones bacterianas o fúngicas.

En artículos comerciales se usan habitualmente productos con hierbas supuestamente antiinflamatorias (entre las más frecuentes se encuentran la manzanilla y la caléndula), pero no se ha establecido completamente su efectividad. Los productos naturales con plantas no suelen estar estandarizados y con frecuencia causan reacciones alérgicas e irritaciones de la piel.

Preparaciones de alquitrán

Agentes antiinfecciosos

Los virus, bacterias, hongos y parásitos pueden infectar la piel. La mejor manera de prevenir estas infecciones es lavar cuidadosamente la piel con agua y jabón. Los profesionales sanitarios utilizan habitualmente los agentes desinfectantes más potentes para la desinfección de las manos a fin de prevenir la propagación de infecciones. Antes de una intervención quirúrgica se aplican en la piel preparados antibacterianos para disminuir el número de bacterias en la misma y prevenir así infecciones postoperatorias.

En el caso de que se haya producido una infección en la piel, se puede tratar con medicamentos tópicos o sistémicos según la gravedad y el tipo de infección diagnosticada o sospechada. Entre los agentes tópicos antiinfecciosos pueden citarse los antibióticos, los antifúngicos y los insecticidas.

Los antibióticos tópicos tienen pocos usos. La clindamicina y la eritromicina se utilizan sobre todo como tratamiento adicional para el acné Acné El acné es una enfermedad cutánea frecuente que produce granos y otras anomalías en la cara y en la parte superior del tronco. La causa del acné es una acumulación de células cutáneas muertas... obtenga más información Acné . Para la rosácea se utiliza metronidazol de uso tópico y ocasionalmente sulfacetamida, clindamicina o eritromicina de uso tópico. Para el tratamiento del impétigo Impétigo y ectima El impétigo es una infección de la piel causada por el Staphylococcus aureus, el Streptococcus pyogenes, o ambos; provoca la aparición de úlceras costrosas, amarillentas y a veces pequeñas ampollas... obtenga más información Impétigo y ectima (una infección de la piel por estafilococos) se puede utilizar mupirocina y los nuevos antibióticos de uso tópico retapamulina y ozenoxacina.

Algunos antibióticos sin receta (venta libre), como bacitracina y polimixina, han sido sustituidos por el petrolato de uso tópico (por ejemplo, Vaselina®) en el cuidado postoperatorio del sitio donde se ha realizado una biopsia de piel Biopsia Se pueden identificar muchos trastornos cutáneos mediante una simple exploración visual. Un examen completo de la piel incluye un examen del cuero cabelludo, las uñas y las membranas mucosas... obtenga más información Biopsia y para prevenir infecciones en rasguños, quemaduras menores y abrasiones. Estos antibióticos, y especialmente la neomicina, pueden causar una reacción alérgica (dermatitis de contacto Dermatitis de contacto La dermatitis de contacto es la inflamación de la piel causada por el contacto directo con una sustancia concreta. La erupción es muy pruriginosa, está confinada a una zona específica, y con... obtenga más información Dermatitis de contacto ). La vaselina es tan eficaz como estos antibióticos y no causa tal reacción alérgica.

Los antifúngicos tópicos son bastante eficaces para el tratamiento de una amplia variedad de infecciones micóticas de la piel (como la tiña o dermatofitosis Reacción dermatofítide Una reacción dermatofítide es la reacción del cuerpo a una infección por dermatofitos (hongos) y se caracteriza por una erupción cutánea aparecida en un área del cuerpo que no corresponde a... obtenga más información Reacción dermatofítide y la tiña de los pies o pie de atleta Pie de atleta (tinea pedis) El pie de atleta es una infección por dermatofitos (hongos) de la piel de los pies. Los síntomas de la tiña del pie incluyen una acumulación de escamas en los pies y en ocasiones enrojecimiento... obtenga más información Pie de atleta (tinea pedis) ). Sin embargo, estos medicamentos tópicos no son del todo adecuados para tratar las infecciones micóticas de las uñas. Por lo general, las infecciones de las uñas se tratan con antifúngicos orales (por lo general terbinafina), pero es muy frecuente la recaída, incluso cuando se toman medicamentos orales.

Entre los antisépticos tópicos sin antibióticos se encuentran soluciones de yodo (como povidona yodada y clioquinol), violeta de genciana, preparados de plata (como nitrato de plata y sulfadiazina de plata) y piritionato de cinc.

Se utiliza yodo para preparar la piel antes de una intervención quirúrgica. La violeta de genciana se utiliza cuando se necesita un antiséptico o un antimicrobiano y a muy bajo precio. Los preparados de plata (como sulfadiazina de plata) son eficaces en el tratamiento de quemaduras y úlceras y tienen grandes propiedades antimicrobianas. Muchos apósitos de heridas se preparan con plata. La piritiona de cinc es un antimicótico y un ingrediente habitual de los champús para tratar la caspa causada por la psoriasis Psoriasis La psoriasis es una enfermedad crónica recurrente que ocasiona la aparición de una o más placas rojas, ligeramente abultadas, con escamas plateadas y un borde definido entre la placa y la piel... obtenga más información Psoriasis o por la dermatitis seborreica Dermatitis seborreica La dermatitis seborreica es una inflamación crónica que provoca la formación de escamas amarillas y grasientas, así como de caspa, en el cuero cabelludo y en la cara, a lo largo de la línea... obtenga más información Dermatitis seborreica .

Mientras se están curando, no deben tratarse las heridas con antisépticos tópicos que no sean de plata, ya que son irritantes y tienden a dañar rebrotes frágiles (tejido de granulación).

Queratolíticos

Los queratolíticos suavizan y sueltan las células de la piel y facilitan la formación de escamas y el proceso de pelado (exfoliación) de la capa superior de la piel. Ejemplos de queratolíticos son el ácido salicílico y la urea.

Se utiliza ácido salicílico en concentraciones variables para tratar la psoriasis Psoriasis La psoriasis es una enfermedad crónica recurrente que ocasiona la aparición de una o más placas rojas, ligeramente abultadas, con escamas plateadas y un borde definido entre la placa y la piel... obtenga más información Psoriasis , la dermatitis seborreica Dermatitis seborreica La dermatitis seborreica es una inflamación crónica que provoca la formación de escamas amarillas y grasientas, así como de caspa, en el cuero cabelludo y en la cara, a lo largo de la línea... obtenga más información Dermatitis seborreica , el acné Acné El acné es una enfermedad cutánea frecuente que produce granos y otras anomalías en la cara y en la parte superior del tronco. La causa del acné es una acumulación de células cutáneas muertas... obtenga más información Acné y las verrugas Verrugas Las verrugas son pequeños crecimientos cutáneos producidos por una infección por el virus del papiloma humano. Las verrugas están causadas por los virus del papiloma humano. Aparecen formaciones... obtenga más información Verrugas . Los efectos secundarios son frecuentes y consisten en: ardor, irritación y reacciones en otras partes del cuerpo (reacciones sistémicas) causadas por la absorción del ácido salicílico cuando se cubren grandes áreas de la piel. El ácido salicílico casi no se emplea en niños y bebés (más propensos a sufrir reacciones sistémicas), excepto en concentraciones muy bajas y durante breves periodos de tiempo.

Se puede utilizar urea para hidratar, calmar el prurito y reducir la descamación. Generalmente se utiliza para tratar el exceso de piel que se acumula en las plantas de los pies (callosidades plantares y queratodermias), la queratosis pilaris Queratosis pilosa La queratosis pilosa es una enfermedad frecuente en la que las células muertas se desprenden de la capa superior de la piel y forman tapones que obstruyen los orificios de los folículos pilosos... obtenga más información Queratosis pilosa (protuberancias secas en los muslos y la espalda en alérgicos) y la piel muy seca (ictiosis Ictiosis La ictiosis es la descamación y el desprendimiento de la piel que va desde la sequedad leve pero molesta hasta una grave enfermedad cutánea desfigurante. (Véase también Prurito (picor) y Piel... obtenga más información Ictiosis ). Entre sus efectos secundarios están la irritación y el ardor. No se debe aplicar urea en grandes zonas de piel.

Apósitos

Los apósitos protegen las heridas abiertas, facilitan la curación, aumentan la absorción del fármaco y protegen la ropa. Existen dos tipos de apósitos:

  • No oclusivos (el aire puede alcanzar la herida)

  • Oclusivos (las heridas están cubiertas y selladas para evitar el contacto con el aire)

Apósitos no oclusivos

Los apósitos no oclusivos más comunes son los de gasa. La gasa permite que llegue a la herida el máximo posible de aire mientras está cubierta, con lo que puede secarse.

Los apósitos húmedo a seco son apósitos no oclusivos humedecidos con una solución, generalmente salina, que se utilizan para ayudar a limpiar y eliminar (desbridar) el tejido engrosado, con costra o muerto. Los apósitos se aplican húmedos y se retiran cuando se ha secado la solución. Los materiales secos se adhieren al apósito.

Apósitos oclusivos

Los apósitos oclusivos aumentan la absorción y la efectividad (y los efectos secundarios) de los medicamentos tópicos. Los tipos de apósitos oclusivos más comunes son las películas transparentes, impermeables como el polietileno (envoltura de plástico del hogar) o los apósitos flexibles, transparentes y semipermeables. La gelatina de óxido de cinc (bota de Unna) es un apósito oclusivo efectivo para la inflamación de la piel y las úlceras de las piernas (que aparecen en casos de dermatitis por estasis Dermatitis por estasis La dermatitis por estasis es una inflamación en la parte inferior de las piernas ocasionada por el estancamiento de sangre y líquidos. (Véase también Introducción a la dermatitis.) La dermatitis... obtenga más información Dermatitis por estasis ). Los apósitos hidrocoloides, que extraen líquido de la piel y forman un gel, se emplean para acelerar la cicatrización de las úlceras de la piel Tipos de marcas y protuberancias cutáneas Los médicos usan términos específicos para describir los diversos tipos de marcas y protuberancias que aparecen en la piel. Algunos trastornos e infecciones de la piel pueden causar cambios... obtenga más información Tipos de marcas y protuberancias cutáneas .

Para proteger y contribuir a curar las quemaduras se emplean otros apósitos oclusivos. Se ha descubierto recientemente que algunos tipos de heridas abiertas curan más rápido y de forma más completa si se mantienen húmedas y bajo un apósito oclusivo. Estos apósitos contribuyen a mantener un nivel adecuado de humedad y proporcionan las condiciones para que la nueva piel pueda crecer. Según el vendaje, los apósitos pueden contener productos comerciales sofisticados, o simplemente vaselina o una pomada antibiótica.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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