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Miocardiopatía dilatada

Por

Tisha Suboc

, MD, Rush University

Última revisión completa oct. 2019
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La miocardiopatía dilatada comprende un grupo de alteraciones del músculo cardíaco en las que los ventrículos (las dos cavidades inferiores del corazón) aumentan de tamaño (se dilatan) pero no son capaces de bombear la cantidad de sangre suficiente para atender a las necesidades del organismo, lo que origina insuficiencia cardíaca.

  • Las infecciones víricas y algunos trastornos hormonales son causas frecuentes de miocardiopatía dilatada.

  • Con frecuencia los primeros síntomas son dificultad respiratoria (disnea) y fatiga.

  • Para diagnosticar una miocardiopatía dilatada se utilizan la electrocardiografía, la ecocardiografía, la resonancia magnética nuclear.

  • Generalmente se intenta tratar la causa de esta miocardiopatía mediante la administración de medicamentos.

El término miocardiopatía se refiere al deterioro progresivo de la estructura y la función de las paredes musculares de las cavidades del corazón. Hay tres tipos principales de miocardiopatía. Además de la miocardiopatía dilatada, existe la miocardiopatía hipertrófica y la miocardiopatía restrictiva (véase también Introducción a la miocardiopatía).

El término miocardiopatía se utiliza sólo cuando un trastorno afecta directamente el músculo cardíaco (miocardio). Otros trastornos cardíacos, como las arteriopatías coronarias y las valvulopatías coronarias, también pueden acabar provocando la dilatación de los ventrículos e insuficiencia cardíaca. Sin embargo, los médicos no clasifican los problemas del músculo cardíaco (miocardio) causados por esos trastornos como cardiomiopatías.

La miocardiopatía dilatada puede aparecer a cualquier edad, pero es más común en adultos menores de 50 años. Aproximadamente un 10% de las personas con miocardiopatía dilatada tienen más de 65 años de edad. En Estados Unidos, este trastorno es aproximadamente tres veces más frecuente en los hombres que en las mujeres, y tres veces más frecuente en los de ascendencia africana que en los de origen caucásico. Alrededor de 5 a 8 de cada 100.000 personas desarrollan miocardiopatía dilatada cada año.

Causas

Las causas más frecuentes de miocardiopatía dilatada son

  • Infecciones víricas

  • Trastornos genéticos (los factores genéticos desempeñan un papel en el 20 al 35% de los casos)

Algunas infecciones víricas pueden causar una inflamación aguda del músculo cardíaco (miocarditis). Este trastorno se denomina miocardiopatía vírica. En Estados Unidos, la infección por virus Coxsackie B es la causa más común de miocardiopatía vírica. Una infección por VIH también puede causar miocardiopatía. En otras partes del mundo, otras infecciones víricas son causas más habituales. A veces, la miocardiopatía dilatada es consecuencia de una infección bacteriana, como la enfermedad de Chagas.

El virus o la bacteria infecta y debilita el músculo cardíaco. Como resultado, el corazón no puede bombear con fuerza. El músculo cardíaco dañado es reemplazado por tejido fibroso (cicatricial). Seguidamente, el músculo cardíaco se estira, dando lugar a la ampliación de las cavidades cardíacas y la reducción de la capacidad de bombeo. Después de lo anterior aparece la insuficiencia cardíaca.

Otras causas de miocardiopatía dilatada son

  • Ciertos trastornos hormonales crónicos, como la diabetes mellitus de larga duración y mal controlada o el trastorno tiroideo mal controlado

  • Obesidad mórbida

  • Consumo de alcohol (cuando se toma en grandes cantidades y también existe desnutrición), cocaína, algunos antidepresivos, algunos antipsicóticos y unos pocos fármacos antineoplásicos (quimioterápicos)

Las causas muy poco frecuentes de las miocardiopatías dilatadas son el embarazo (miocardiopatía periparto), la sobrecarga de hierro y los trastornos del tejido conjuntivo como artritis reumatoide, lupus eritematoso sistémico (lupus) y esclerosis sistémica. El estrés extremo también puede causar a veces un tipo de miocardiopatía dilatada llamada miocardiopatía de Takotsubo. Enfermedades como la sarcoidosis también pueden dar lugar a miocardiopatía dilatada.

Cuando no es posible identificar una causa específica, el trastorno se denomina miocardiopatía dilatada idiopática.

Síntomas

Por lo general, los primeros síntomas de la miocardiopatía dilatada son dificultad para respirar (disnea) durante el esfuerzo físico y cansancio fácil. Estos síntomas se deben a un debilitamiento en la función de bombeo del corazón (insuficiencia cardíaca). Algunas personas presentan dolor torácico.

Cuando la causa de la miocardiopatía es una infección, los primeros síntomas pueden ser fiebre repentina y síntomas similares a los de la gripe.

Complicaciones

Si el daño cardíaco es lo suficientemente grave puede aparecer una insuficiencia cardiaca sea cual sea la causa de la miocardiopatía dilatada. La insuficiencia cardíaca da lugar a retención de líquidos en las piernas y el abdomen (causando hinchazón) y los pulmones se llenan de líquido (causando dificultad para respirar con la actividad física y mientras se está acostado). Con la insuficiencia cardíaca grave, la tensión arterial puede ser baja debido a la debilidad del corazón.

Pueden aparecer valvulopatías coronarias. Como consecuencia de la dilatación (el agrandamiento) del corazón, las válvulas cardíacas pueden ser incapaces de cerrar con normalidad y a menudo permiten que la sangre se filtre de nuevo en la cavidad cardíaca en lugar de fluir hacia el siguiente vaso sanguíneo o cavidad (lo que se denomina regurgitación). Las válvulas afectadas con mayor frecuencia son la válvula mitral, situada entre la aurícula izquierda (cavidad superior del corazón) y el ventrículo izquierdo (cavidad inferior del corazón), y la válvula tricúspide, situada entre la aurícula derecha y el ventrículo derecho. Estas fugas de sangre producen soplos cardíacos, que pueden escucharse con un fonendoscopio.

Los ritmos cardíacos anormales (arritmias) pueden consecuencia de un daño y un estiramiento del músculo cardíaco. Las arritmias pueden provocar una sensación de latidos irregulares (palpitaciones) o la muerte súbita. El escape de las válvulas y las arritmias cardíacas pueden interferir aún más en la acción de bombeo del corazón.

Se pueden formar coágulos de sangre en las paredes de las cavidades cardíacas porque la sangre puede agruparse en el corazón hipertrofiado, en especial cuando los ventrículos están muy dilatados y se contraen mal. Los coágulos pueden fragmentarse (se convierten en émbolos), viajar desde el corazón hacia los vasos sanguíneos de cualquier sitio del organismo y obstruirlos, causando daño en el órgano que irrigan. Si el aporte de sangre al cerebro está bloqueado, puede producirse un accidente cerebrovascular (ictus).

Diagnóstico

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen, como ecocardiografía o resonancia magnética nuclear (RMN) del corazón

  • A veces, una biopsia del músculo cardíaco (miocardio)

  • En algunas ocasiones, pruebas para detectar la causa y/o complicaciones

El diagnóstico de la miocardiopatía dilatada se basa en los síntomas de la persona afectada, los resultados de la exploración física y pruebas adicionales. Los médicos buscan otras causas de un corazón dilatado, como un infarto de miocardio previo, presión arterial elevada (hipertensión) crónica o una válvula cardíaca dañada.

Los análisis de sangre para los virus comunes que pueden causar la miocardiopatía dilatada se realizan cuando el médico sospecha la infección como causa.

En la electrocardiografía (ECG) se detectan anomalías de la actividad eléctrica del corazón. Sin embargo, estas anomalías no constituyen generalmente una prueba suficiente para establecer un diagnóstico.

Obtención de pruebas de imagen cardíacas

El ecocardiograma, que emplea ondas de ultrasonidos para producir una imagen del corazón, es el procedimiento más útil porque puede mostrar tanto el tamaño del corazón como su acción de bombeo.

Para confirmar el diagnóstico (y a veces para identificar la causa) suele utilizarse la resonancia magnética nuclear (RMN) del corazón, que ofrece imágenes muy detalladas.

Biopsia y cateterismo cardíaco

Si el diagnóstico continúa siendo dudoso, puede obtenerse información adicional sobre la capacidad de bombeo del corazón mediante un cateterismo cardíaco, un procedimiento invasivo que consiste en enhebrar un catéter en un vaso sanguíneo del brazo, el cuello o la pierna hasta el corazón. Durante el cateterismo cardíaco, el médico también puede llevar a cabo una biopsia (la extracción de una muestra de tejido para su examen al microscopio), medir las presiones dentro de las cavidades cardíacas y descartar la presencia de una arteriopatía coronaria.

Pronóstico

El pronóstico de la miocardiopatía dilatada varía considerablemente dependiendo de muchos factores. En general, el pronóstico empeora a medida que el corazón se va dilatando más y su funcionamiento se deteriora. Los ritmos cardíacos anormales también indican un mal pronóstico. En general, los varones sobreviven la mitad de tiempo que las mujeres, y las personas de ascendencia africana la mitad de tiempo que las de ascendencia caucásica.

Alrededor del 40 al 50% de las muertes son súbitas, probablemente como resultado de un ritmo cardíaco anormal o de un émbolo que bloquea el flujo sanguíneo en un área importante. Otros factores que influyen en el pronóstico son la causa y la gravedad de la miocardiopatía, la edad de la persona y su capacidad para seguir el consejo del médico, el acceso a un tratamiento especializado, una mala adherencia al tratamiento por parte del paciente, la sal en la dieta y las consultas externas. Sin embargo, en los últimos años el pronóstico en general ha mejorado con los tratamientos actuales, especialmente con la introducción de los desfibriladores automáticos implantables, la terapia de resincronización cardíaca y otras intervenciones.

Tratamiento

  • Fármacos o sustancias

  • A veces, el tratamiento con dispositivos, como un desfibrilador y/o un marcapasos

Si es posible, el médico trata el trastorno que origina la miocardiopatía dilatada. Por ejemplo, se pueden administrar fármacos inmunodepresores como los corticoesteroides para tratar un trastorno del tejido conjuntivo que provoca miocardiopatía dilatada.

Las medidas generales de tratamiento incluyen evitar el estrés, limitar la sal en la dieta y tener periodos de descanso, que contribuyen a reducir la exigencia sobre el corazón, en especial cuando la miocardiopatía es aguda o grave.

Fármacos para la miocardiopatía dilatada

Los fármacos para la insuficiencia cardíaca, como los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (IECA), los antagonistas de los receptores de la angiotensina II (ARA-II), los betabloqueantes, los inhibidores de la neprilisina, los antagonistas de la aldosterona (espironolactona o eplerenona), la combinación de hidralazina y nitratos y la ivabradina mejoran la función de bombeo del corazón, prolongan la vida y ayudan a atenuar los síntomas persistentes.

Los diuréticos (fármacos que aumentan la micción) se utilizan para reducir el exceso de líquido en los pulmones y disminuir los síntomas de hinchazón por retención de líquido, pero no prolongan la vida.

La digoxina puede ayudar al corazón a bombear y disminuir el número de hospitalizaciones por insuficiencia cardíaca, pero no prolonga la vida.

Para tratar los ritmos anormales del corazón se administran fármacos antiarrítmicos. La mayoría de estos fármacos se prescriben inicialmente en pequeñas dosis. Estas dosis se aumentan progresivamente en pequeños incrementos, porque si la dosis del antiarrítmico es demasiado alta puede empeorar las alteraciones del ritmo cardíaco o deprimir la función de bombeo.

Se pueden usar medicamentos para prevenir coágulos de sangre, como warfarina o aspirina, particularmente cuando los ventrículos están muy dilatados y se contraen mal.

Se necesitan precauciones especiales cuando se administran medicamentos a mujeres con miocardiopatía periparto porque algunos de los medicamentos que se usan generalmente para tratar la miocardiopatía pueden absorberse en la leche materna y dañar al lactante.

Tratamiento con dispositivos

A las personas que presentan una anomalía de la conducción eléctrica cardíaca les puede resultar beneficiosa la implantación de un marcapasos, un dispositivo que permite estimular primero las aurículas y después los ventrículos (terapia de resincronización cardíaca) para ayudar a normalizar dicha conducción. Cuando se utiliza en la persona adecuada, este dispositivo (marcapasos) puede ayudar a la vuelta a la normalidad del patrón de contracción del corazón y a mejorar la funcionalidad cardíaca.

Los médicos también consideran la posibilidad de instalar un desfibrilador cardioversor implantable en los pacientes con disfunción persistente del corazón y alto riesgo de arritmias que dan lugar a muerte súbita.

Trasplante cardíaco

La insuficiencia cardíaca en la miocardiopatía dilatada puede ser progresiva y, en última instancia, mortal. Debido a su mal pronóstico, la miocardiopatía dilatada es la causa principal de trasplante cardíaco o de soporte mecánico cardíaco mediante un dispositivo de asistencia ventricular izquierda. Un trasplante cardíaco exitoso cura la afección, aunque tiene sus propias complicaciones y limitaciones.

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