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Asma ocupacional

Por

Abigail R. Lara

, MD, University of Colorado

Última revisión completa may. 2020
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Recursos de temas

El asma ocupacional o profesional es un estrechamiento reversible de las vías respiratorias pulmonares causado por la inhalación, en el lugar de trabajo, de partículas o vapores que actúan como irritantes o causan una reacción alérgica.

  • El asma ocupacional puede causar dificultad respiratoria, opresión en el pecho, sibilancias y tos.

  • Las personas en situación de riesgo se someten a pruebas de alergia a sustancias que pueden causar asma.

  • El tratamiento consiste en evitar el desencadenante y, en caso de que la evitación no sea posible, utilizar medicamentos para abrir las vías respiratorias y reducir la inflamación.

Muchas sustancias, en el lugar de trabajo, pueden provocar espasmos de las vías respiratorias que dificultan la respiración. Hay personas particularmente sensibles a los alérgenos transmitidos por el aire, y algunas enferman a causa de una exposición muy alta a este tipo de agentes irritantes, a pesar incluso de no ser alérgicas; otras desarrollan enfermedades relacionadas con la poca ventilación de los edificios Enfermedades relacionadas con los edificios Las enfermedades relacionadas con los edificios son trastornos que afectan a los pulmones, así como a otras partes del cuerpo, y son causadas por la exposición a sustancias que se encuentran... obtenga más información . Entre los trabajadores en riesgo de padecer asma profesional a causa de su exposición a agentes alérgenos se incluyen las personas que trabajan en contacto con animales y los panaderos. Los militares estadounidenses que fueron desplegados en Irak y Afganistán tienen mayor riesgo, posiblemente debido a que estuvieron expuestos a las emisiones de los pozos de petróleo incendiados, a las partículas de polvo del desierto, a los incendios industriales y a los humos de escape de los vehículos.

El asma profesional es diferente del asma agravada por el trabajo en el que las personas que tienen un historial de asma tienen un aumento en sus síntomas mientras están en el trabajo debido a que están expuestas a una sustancia que desencadena una crisis de asma Síntomas El asma es una enfermedad caracterizada por el estrechamiento de las vías respiratorias, por lo general reversible, en respuesta a ciertos estímulos. Los síntomas más frecuentes son tos, sibilancias... obtenga más información Síntomas .

Otros trastornos de las vías respiratorias son causados por la inhalación de sustancias irritantes en el lugar de trabajo. Estos trastornos son similares al asma ocupacional.

Tabla
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Síntomas

El asma ocupacional puede causar dificultad respiratoria, opresión en el pecho, sibilancias y tos. Algunas personas muestran indicios de alergia al polvo en el trabajo, con síntomas tales como estornudos, goteo nasal y ojos llorosos. Estos síntomas de alergia pueden estar presentes durante meses o años antes de que se desarrolle la dificultad para respirar y otros síntomas respiratorios. En algunos casos, el único síntoma son las sibilancias nocturnas.

Los síntomas pueden producirse durante la jornada de trabajo, pero con frecuencia comienzan al cabo de unas horas de haberla finalizado. En algunas personas, comienzan hasta 24 horas después de la exposición. Además, pueden aparecer y desaparecer durante una semana o más después de la exposición. Por lo general, en personas que están expuestas todo el día, los síntomas se manifiestan inicialmente por la noche. Por esta razón, es más difícil establecer relación entre los síntomas y el lugar de trabajo. A menudo, disminuyen o desaparecen durante el fin de semana o las vacaciones. Los síntomas empeoran con la exposición repetida a los agentes irritantes.

Diagnóstico

  • Historial de síntomas de asma en el trabajo

  • A veces, pruebas de alergia cutánea o de función pulmonar

Para establecer el diagnóstico de asma ocupacional, los médicos investigan la presencia de los síntomas y la exposición a alguna sustancia que pueda ser causante del asma. Para identificar las causas potenciales se puede utilizar un registro de datos de seguridad (que es obligatorio en todos los centros de trabajo en los Estados Unidos).

En ocasiones, la reacción alérgica se puede detectar con una prueba cutánea Diagnóstico Las reacciones alérgicas (reacciones de hipersensibilidad) son respuestas inadecuadas del sistema inmunitario a una sustancia que en condiciones normales es inofensiva. Por lo general, las alergias... obtenga más información Diagnóstico (prueba del parche), que consiste en colocar sobre la piel una pequeña cantidad de la sustancia sospechosa de causar la reacción.

Si resulta difícil establecer el diagnóstico, se realiza una prueba de provocación por inhalación, en la que el paciente aspira pequeñas cantidades de la sustancia sometida a prueba y el médico observa si aparecen sibilancias y dificultad respiratoria y también realiza pruebas para determinar si existe una disminución de la función pulmonar.

¿Sabías que...?

  • Para identificar las causas potenciales se puede utilizar un registro de datos de seguridad (que es obligatorio en todos los centros de trabajo en los Estados Unidos).

Dado que las vías respiratorias pulmonares pueden comenzar a estrecharse antes de aparecer los síntomas, el individuo con síntomas retardados puede utilizar un aparato para controlar las vías respiratorias durante el horario laboral. Este aparato, un medidor portátil de flujo espiratorio máximo, mide la velocidad de espiración del aire de los pulmones. Cuando las vías respiratorias se estrechan, la velocidad disminuye marcadamente, lo que sugiere la presencia de asma profesional.

Prevención

Las industrias que utilizan sustancias que puedan causar asma deben establecer medidas de control del polvo y los vapores, pero puede llegar a ser imposible eliminarlos del todo. Los trabajadores que padecen asma aguda deben hacer lo posible por cambiar de trabajo. Con frecuencia la exposición constante provoca un asma más grave y persistente.

Tratamiento

  • Fármacos para abrir las vías respiratorias

Los tratamientos son los mismos que se aplican en otros tipos de asma Tratamiento El asma es una enfermedad caracterizada por el estrechamiento de las vías respiratorias, por lo general reversible, en respuesta a ciertos estímulos. Los síntomas más frecuentes son tos, sibilancias... obtenga más información Tratamiento . Los fármacos que abren las vías respiratorias (broncodilatadores) pueden administrarse en un inhalador (por ejemplo, el salbutamol [albuterol]). Los fármacos que reducen la inflamación pueden ser administrados ya sea en inhaladores (por ejemplo, el corticoesteroide triamcinolona) o en comprimidos (por ejemplo, el montelukast). En las crisis graves, se pueden tomar corticoesteroides como la prednisona por vía oral durante un periodo breve. En tratamientos de larga duración, se prefieren los corticoesteroides por inhalación a los corticoesteroides orales.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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