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Enfermedad pleural relacionada con el asbesto

Por

Carrie A. Redlich

, MD, MPH, Yale Occupational and Environmental Medicine Program Yale School of Medicine;


Efia S. James

, MD, MPH, Yale School of Medicine;


Brian Linde

, MD, MPH, Yale Occ and Env Medicine Program

Revisado/Modificado nov. 2023
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La enfermedad pleural relacionada con el asbesto (amianto) consiste en engrosamiento (placas) y calcificación de la pleura, adherencias, derrame pleural, colapso pulmonar parcial y mesotelioma.

  • Las personas con enfermedad pleural relacionada con el asbesto (amianto) pueden tener dificultad para respirar.

  • El diagnóstico se basa en los antecedentes médicos y en los hallazgos de las pruebas de imagen del tórax.

  • El tratamiento se centra en aliviar los síntomas.

El asbesto (amianto) es una familia de silicatos (minerales) naturales cuyas propiedades estructurales y de resistencia al calor son útiles en materiales de construcción y en construcción naval, frenos de automóviles y algunos tejidos. El amianto se puede encontrar en concentraciones bajas en el aire, el agua y el suelo, pero este bajo nivel de exposición medioambiental no contribuye significativamente a la enfermedad humana. Cuando se inhalan, las fibras de asbesto se adhieren profundamente a los pulmones, causando cicatrices.

La inhalación de asbesto (amianto) puede hacer que las membranas que recubren los pulmones (la pleura) se engrosen y cicatricen. Estos engrosamientos se denominan placas pleurales y no suelen causar síntomas. Si las placas pleurales se vuelven más extensas pueden causar dificultad respiratoria y anomalías respiratorias leves en las pruebas de funcionalidad pulmonar. Las placas pleurales no suelen volverse cancerosas.

En ocasiones, la inhalación de fibras de asbesto hace que se acumule líquido en el espacio que se encuentra entre las dos capas pleurales (espacio pleural). Esta acumulación de líquido se denomina derrame pleural no canceroso (benigno) por asbesto. Las personas con derrame pleural por asbesto (amianto) no canceroso tienen dificultad respiratoria.

Aunque las placas pleurales y la acumulación de líquido relacionadas con el asbesto (amianto) no son cancerosas, sí son indicativas de una exposición previa al amianto y, por lo tanto, de un mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón Cáncer de pulmón El cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer tanto en hombres como en mujeres. Alrededor del 85% de los casos están relacionados con el tabaquismo. La tos persistente o un... obtenga más información Cáncer de pulmón y mesotelioma Mesotelioma obtenga más información .

Diagnóstico de enfermedad pleural relacionada con el asbesto

  • Antecedentes de exposición al amianto

  • Pruebas de imagen del tórax

Las placas pleurales que se forman en muchas de las personas expuestas al asbesto frecuentemente contienen calcio, lo que facilita su visualización en las radiografías de tórax y en la tomografía computarizada (TC).

Tratamiento de la enfermedad pleural relacionada con el asbesto

  • Tratamiento para aliviar los síntomas

Los síntomas se tratan en función de la necesidad. En ocasiones, los médicos necesitan drenar el líquido mediante la introducción de un tubo en el tórax.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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