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Enfermedades relacionadas con los edificios

Por

Carrie A. Redlich

, MD, MPH, Yale Occupational and Environmental Medicine Program Yale School of Medicine;


Efia S. James

, MD, MPH, Yale School of Medicine;


Brian Linde

, MD, MPH, Yale Occ and Env Medicine Program

Revisado/Modificado nov. 2023
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Las enfermedades relacionadas con los edificios son trastornos que afectan a los pulmones, así como a otras partes del cuerpo, y son causadas por la exposición a sustancias que se encuentran en el interior de los edificios.

  • Las enfermedades relacionadas con los edificios generalmente son consecuencia de la exposición a sustancias dentro de los edificios que tienen una mala ventilación.

  • Los síntomas varían, pero pueden incluir goteo nasal o congestión, síntomas respiratorios, irritación ocular, cefaleas, problemas cutáneos, dificultad para concentrarse y fiebre.

  • El diagnóstico suele incluir la evaluación del entorno del edificio y la evaluación de la relación entre la exposición y el desarrollo de los síntomas.

  • El tratamiento se centra en la mejora de la calidad del aire dentro del edificio y, potencialmente, en la eliminación de la exposición.

En los países industrializados, las personas pasan más del 90 por ciento de su vida (unas 22 horas por día) en interiores. Los síntomas y las enfermedades relacionadas con los ambientes interiores son frecuentes y pueden afectar sustancialmente a la salud. Es importante reconocer cuándo los síntomas están relacionados con un ambiente interior para que, cuando sea posible, las exposiciones puedan reducirse o eliminarse.

Las enfermedades relacionadas con los edificios son un grupo diverso de trastornos asociados a un edificio o un ambiente interior determinados. Entre los edificios habituales se encuentran las oficinas, las escuelas, los restaurantes, los locales de ocio y los centros sanitarios. Las renovaciones recientes, el reacondicionamiento o la construcción pueden ser una fuente potencial de exposición. En algunos casos se puede identificar una causa concreta pero a menudo la identificación no es posible porque los síntomas y las enfermedades rara vez están causados por una sola exposición. La mayoría de las enfermedades relacionadas con los edificios están asociadas a más de un tipo de exposición combinada con una ventilación inadecuada.

La ventilación consiste en el intercambio de aire interior con aire exterior para crear un ambiente confortable. La mala ventilación puede conducir a la acumulación de contaminantes en el interior, como polvo, moho, alérgenos, humo de corriente secundaria (humo que inhala el fumador pasivo), productos de limpieza, perfumes, compuestos orgánicos volátiles y otros productos químicos. La contaminación del aire exterior, los agentes infecciosos y los bioaerosoles también pueden contribuir a la exposición en interiores.

Además de los problemas relacionados con la ventilación, la temperatura y la humedad son factores importantes en la calidad del ambiente interior. Los ambientes interiores húmedos y la humedad excesiva, como la de las fugas o las inundaciones, favorecen el crecimiento de mohos y microorganismos, que se encuentran entre las fuentes más comunes de síntomas y enfermedades relacionadas con los edificios.

Las enfermedades relacionadas con los edificios pueden ser

  • Específicas

  • Inespecíficas

Enfermedades específicas relacionadas con los edificios

Las enfermedades específicas relacionadas con los edificios son aquellas en las que se comprueba un vínculo entre un edificio o un entorno interior determinados y la enfermedad. Estas enfermedades pueden variar en gravedad. Como ejemplos se incluyen

Síntomas inespecíficos relacionados con los edificios

Los síntomas relacionados con los edificios son síntomas que se producen en asociación con un ambiente interior específico, pero no se clasifican fácilmente como una enfermedad definible única. El término síndrome del edificio enfermo se ha utilizado para referirse a enfermedades que afectan a grupos de personas dentro de un edificio, pero este término está siendo reemplazado por el término síntomas relacionados con el edificio. Los síntomas de las enfermedades relacionadas con los edificios a menudo son muy generales y pueden incluir lo siguiente:

  • Picor, irritación o sequedad de los ojos o lagrimeo

  • Moqueo o congestión nasal

  • Dolor o sensación de opresión en la garganta

  • Tos y congestión torácica

  • Piel seca y pruriginosa o exantemas sin causa aparente

  • Cefalea, letargo o dificultad para concentrarse

Diagnóstico de la enfermedad relacionada con los edificios

  • Historia clínica y valoración médica

  • Evaluación del edificio o del lugar de trabajo

Historia y evaluación clínicas

Los médicos basan el diagnóstico de la enfermedad relacionada con los edificios en la exposición de la persona y los hallazgos de la historia clínica (incluyendo el inicio de los síntomas, el desarrollo temporal y la progresión). Se documenta cualquier aumento en el uso de medicamentos, visitas médicas y días de enfermedad.

Los médicos piden a las personas que describan su trabajo y los otros ambientes que frecuentan, incluyendo el tamaño del espacio, el número de trabajadores, la ventilación, las tareas laborales y las posibles fuentes de exposición, como polvo, productos químicos, gases, productos de limpieza, moho y microorganismos. Los médicos también preguntan sobre cualquier cambio acaecido en el lugar de trabajo o en los procesos de trabajo que pueda coincidir con la aparición o el empeoramiento de los síntomas. La presencia de síntomas similares en otros ocupantes del edificio, aunque no siempre están presentes, puede ser una pista de una enfermedad relacionada con el edificio.

Evaluación del edificio o del lugar de trabajo

Una evaluación del edificio o del lugar de trabajo puede ayudar a los médicos a identificar los factores que contribuyen a la enfermedad o los síntomas relacionados con el edificio. Dicha evaluación ayuda a identificar posibles exposiciones, como la filtración de agua, el moho, el polvo, los olores y las temperaturas extremas, así como para tener una idea de la calidad general del ambiente interior, incluyendo la ventilación y la entrada de aire fresco. Las fuentes de información sobre el ambiente interior incluyen al empleador, los informes previos de control ambiental, el historial de uso del edificio (por ejemplo, trabajo de oficina, venta al por menor o producción), el mantenimiento y las modificaciones y otros ocupantes.

Por lo general no es necesario realizar un muestreo exhaustivo del aire y de la superficie, como en el caso del moho, y suele ser costoso. La mayoría de las enfermedades relacionadas con los edificios están asociadas a más de una exposición combinada con una ventilación inadecuada.

Tratamiento de las enfermedades relacionadas con los edificios

  • Tratamiento de la enfermedad diagnosticada

  • Remediación de edificios

El tratamiento de las enfermedades diagnosticadas es similar tanto si la enfermedad está relacionada con el edificio como si no lo está. Si es necesario, se administran tratamientos para aliviar los síntomas. Por ejemplo, se pueden administrar fármacos para reducir la fiebre o tratar el asma Fármacos para prevenir y tratar el asma La farmacoterapia permite que la mayoría de los asmáticos lleven una vida relativamente normal. La mayoría de los fármacos utilizados para tratar una crisis de asma pueden ser usados (a menudo... obtenga más información Fármacos para prevenir y tratar el asma (como broncodilatadores, que abren las vías respiratorias).

La eliminación de las exposiciones y la mejora de la ventilación del edificio son fundamentales para controlar los síntomas y las enfermedades relacionadas con el edificio.

En Estados Unidos se puede obtener orientación fiable sobre la calidad del aire interior a través de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés), los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades del Instituto Nacional de Salud y Seguridad (CDC-NIOSH, por sus siglas en inglés) y los sitios web del Departamento de Salud Pública de cada Estado.

Más información

Los siguientes son recursos en inglés que pueden ser útiles. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de estos recursos.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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