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Parálisis de las cuerdas vocales

Por

Clarence T. Sasaki

, MD, Yale University School of Medicine

Última revisión completa ene. 2020
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La parálisis de las cuerdas vocales es la incapacidad de mover los músculos que controlan las cuerdas vocales.

  • La parálisis puede estar causada por tumores, lesiones o daño nervioso.

  • Los síntomas característicos incluyen cambios en la voz y posiblemente dificultad para respirar.

  • El diagnóstico se basa en la exploración de la laringe, los bronquios o el esófago.

  • Diversas técnicas permiten evitar la obstrucción de las vías aéreas.

La parálisis puede afectar a una o ambas cuerdas vocales. Las mujeres la presentan más que los hombres.

La parálisis de una de las cuerdas vocales puede producirse como consecuencia de trastornos cerebrales, tales como tumores, accidente cerebrovascular y enfermedades desmielinizantes Introducción a los trastornos desmielinizantes La mayoría de las fibras nerviosas situadas dentro y fuera del cerebro están envueltas por varias capas de tejido compuesto por una grasa (lipoproteína) denominada mielina. Estas capas forman... obtenga más información (como la esclerosis múltiple), o por lesiones en los nervios que llegan a la laringe. Una lesión neurológica puede estar causada por tumores no cancerosos (benignos) o cancerosos (malignos); una lesión en el cuello; muchos tipos de cirugía que afectan el cuello o el tórax, como la extirpación quirúrgica de la glándula tiroidea, una intervención de la columna vertebral o una intervención cardíaca; una infección vírica de los nervios; la enfermedad de Lyme Enfermedad de Lyme La enfermedad de Lyme es una infección transmitida por garrapatas causada por especies de Borrelia, principalmente por Borrelia burgdorferi y algunas veces por Borrelia mayonii en Estados Unidos... obtenga más información Enfermedad de Lyme ; neurotoxinas (sustancias que envenenan o destruyen el tejido nervioso) como el plomo, el mercurio y el arsénico; o bien las toxinas producidas en la difteria Difteria La difteria es una infección de las vías respiratorias altas, contagiosa y a veces mortal, causada por la bacteria grampositiva en forma de vara (véase la figura Qué forma tienen las bacterias)... obtenga más información Difteria . En algunas personas, la causa es desconocida.

La parálisis de ambas cuerdas vocales es un trastorno potencialmente mortal porque las cuerdas vocales no se pueden abrir lo suficiente como para dejar pasar el aire de forma adecuada. Esta parálisis puede ser causada por cirugía de la columna a través de la zona frontal del cuello, extirpación quirúrgica de la glándula tiroidea, inserción de un tubo de respiración en la tráquea (intubación traqueal), o lesiones y enfermedades que afectan a los nervios y músculos (como la miastenia grave Miastenia grave La miastenia grave es un trastorno autoinmunitario que altera la comunicación entre los nervios y los músculos, produciendo episodios de debilidad muscular. La miastenia grave es consecuencia... obtenga más información ).

Parálisis de las cuerdas vocales

La parálisis puede afectar una cuerda vocal (unilateral) o ambas (bilateral, no se muestra).

Parálisis de las cuerdas vocales

Síntomas

La parálisis de las cuerdas vocales impide que estas se abran y cierren, y puede afectar al habla, la respiración y la deglución. La parálisis favorece que los alimentos y los líquidos se inhalen (aspiren) hacia la tráquea y los pulmones.

Si se sufre parálisis en una sola cuerda vocal (parálisis unilateral), la voz es ronca y entrecortada. Por lo general, la vía respiratoria no resulta obstruida porque la cuerda no afectada del lado opuesto se abre lo suficiente.

Cuando ambas cuerdas vocales están paralizadas (parálisis bilateral), la potencia de la voz se reduce, pero por lo demás suena normal. No obstante, el espacio entre las cuerdas paralizadas es muy pequeño y la vía respiratoria no es adecuada, por lo que incluso un ejercicio moderado causa ahogo y un sonido agudo y estridente (estridor) en cada respiración.

Diagnóstico

  • Laringoscopia

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen

El médico intenta descubrir la causa de la parálisis de la cuerda vocal. Preguntará acerca de todas las causas posibles, incluyendo la exposición crónica a metales pesados (arsénico, plomo y mercurio), uso de los medicamentos fenitoína y vincristina, antecedentes de algún trastorno del tejido conjuntivo Introducción a los trastornos hereditarios del tejido conjuntivo en niños El tejido conjuntivo es el tejido resistente y a menudo fibroso que tiene la función de mantener unidas las estructuras corporales y proporciona resistencia y elasticidad. Los músculos, los... obtenga más información (como el síndrome de Marfan Síndrome de Marfan El síndrome de Marfan es un trastorno hereditario poco frecuente del tejido conjuntivo que ocasiona anomalías en ojos, huesos, corazón, vasos sanguíneos, pulmones y sistema nervioso central... obtenga más información Síndrome de Marfan ), enfermedad de Lyme Enfermedad de Lyme La enfermedad de Lyme es una infección transmitida por garrapatas causada por especies de Borrelia, principalmente por Borrelia burgdorferi y algunas veces por Borrelia mayonii en Estados Unidos... obtenga más información Enfermedad de Lyme (borreliosis), sarcoidosis Sarcoidosis La sarcoidosis es una enfermedad en la que se forman acúmulos anormales de células inflamatorias (granulomas) en muchos órganos del cuerpo. La sarcoidosis se suele desarrollar en personas de... obtenga más información Sarcoidosis , diabetes Diabetes mellitus La diabetes mellitus es un trastorno en el que el organismo no produce suficiente cantidad de insulina o no responde normalmente a la misma, lo que provoca que las concentraciones de azúcar... obtenga más información y alcoholismo Alcohol El alcohol (etanol) es un depresor. El consumo de grandes cantidades de forma rápida o regular puede causar problemas de salud, incluyendo daño orgánico, coma y muerte. La genética y las características... obtenga más información .

Además de hacer preguntas sobre los antecedentes de la persona, los médicos basan el diagnóstico en la laringoscopia. La laringoscopia es una exploración de la laringe con un tubo de visualización delgado y flexible.

Las pruebas adicionales pueden incluir

  • Resonancia magnética nuclear (RMN) o una tomografía computarizada (TC) de la cabeza, el cuello y el tórax

  • Diagnóstico por la imagen de la glándula tiroidea

  • Radiografías del esófago (papilla baritada)

Tratamiento

  • Cirugía

Si la parálisis afecta exclusivamente a un lado, puede realizarse una operación que lleve la cuerda vocal paralizada a la mejor posición para lograr un habla lo más normal posible. La operación puede requerir la instalación de una cámara espaciadora ajustable cerca de la cuerda paralizada, o la inyección de una sustancia en la cuerda paralizada para hacer que las cuerdas vocales se desplacen a una posición más cercana, mejorar la voz y evitar la aspiración.

Cuando ambos lados están paralizados, resulta difícil mantener adecuadamente abierta la vía respiratoria. Puede ser necesario practicar una traqueostomía (cirugía que crea una abertura en la tráquea mediante una incisión en la parte delantera del cuello). La abertura creada por la traqueostomía puede ser permanente o temporal, solo mientras la persona tenga una infección de las vías respiratorias altas.

En otro procedimiento, denominado aritenoidectomía, las cuerdas vocales quedan permanentemente separadas y, de ese modo, se ensancha la vía respiratoria. No obstante, este procedimiento puede empeorar la calidad de la voz.

La extirpación con láser de parte de una o de ambas cuerdas vocales es preferible a la aritenoidectomía y contribuye a ensanchar las vías respiratorias. Si se realiza correctamente, la extirpación con láser puede preservar de manera satisfactoria la calidad de la voz y eliminar la necesidad de una traqueostomía.

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Parálisis de las cuerdas vocales.
La parálisis de las cuerdas vocales es la incapacidad de mover los músculos que controlan las cuerdas vocales. La parálisis puede afectar a una o a ambas cuerdas vocales. La parálisis de ambas cuerdas vocales es potencialmente mortal. De los siguientes, ¿cuál es la causa más probable de parálisis de ambas cuerdas vocales?
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