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Fiebre por mordedura de rata

Por

Larry M. Bush

, MD, FACP, Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University;


Maria T. Perez

, MD, Wellington Regional Medical Center, West Palm Beach

Última modificación del contenido mar. 2019
Información: para pacientes

La fiebre por mordedura de rata está causada por el Streptobacillus moniliformis o por el Spirillum minus. Los síntomas de la forma estreptobacilar incluyen fiebre, exantema y artralgias. La variante espirilar causa fiebre recurrente, exantema y linfadenitis regional. El diagnóstico es clínico y se confirma con cultivo (de la forma estreptobacilar), y a veces con títulos crecientes de anticuerpos séricos. El tratamiento se lleva a cabo con penicilina o doxiciclina.

La fiebre por mordedura de rata se transmite al ser humano en aproximadamente el 10% de las mordeduras por estos animales. Sin embargo, el paciente puede no presentar antecedentes de mordeduras de rata. Esta enfermedad es causada con frecuencia por el ataque de estos animales, pero puede transmitirse además por la mordedura de cualquier roedor o de un carnívoro que se alimenta de roedores. Tanto la forma estreptobacilar como la espirilar afectan principalmente a personas que viven en las grandes ciudades en condiciones de hacinamiento, y en personal de laboratorios biomédicos.

El organismo causal típico varía según la región geográfica:

  • EE. UU. y Europa: generalmente Streptobacillus moniliformis

  • Asia: generalmente espiroqueta Spirillum minus

Fiebre estreptobacilar por mordedura de rata

La fiebre estreptobacilar por la mordedura de rata está causada por el bacilo gramnegativo pleomórfico S. moniliformis, que está presente en la bucofaringe de ratas sanas. Algunas epidemias se han asociado con la ingestión de leche sin pasteurizar, contaminada con S. moniliformis (fiebre de Haverhill), pero la infección suele producirse como consecuencia de la mordedura de una rata o un ratón silvestre. También se han relacionado con esta enfermedad comadrejas y otros roedores.

En general, la herida primaria se cura rápidamente, pero después de un período de incubación de 1 a 22 días (en promedio menos de 10) aparece en forma abrupta un síndrome parecido a un cuadro viral, con escalofríos, fiebre, vómitos, cefalea y dolor de espalda y de articulaciones. La mayoría de los pacientes desarrollan un exantema morbiliforme, petequial o vesicular en las manos y los pies en los 3 días posteriores. En muchos pacientes se desarrolla poliartralgia migratoria o artritis séptica, que generalmente afecta las grandes articulaciones en forma asimétrica, durante la primera semana, y si no se trata esta puede persistir durante varios días o meses. La fiebre puede volver, apareciendo de manera irregular en un período de semanas a meses.

La endocarditis bacteriana, la artritis séptica y los abscesos cerebrales o en otros tejidos son raros, pero graves. Algunos pacientes presentan infecciones en el derrame pericárdico y el líquido amniótico.

La fiebre de Haverhill (eritema artrítico epidémico) se asemeja a la fiebre por mordedura de rata adquirida por vía percutánea, pero son menos prominentes la faringitis y los vómitos.

Fiebre espirilar por mordedura de rata (sodoku)

La infección por S. minus se adquiere a través de una mordedura de rata, y a veces de ratón. La ingestión del microorganismo no causa enfermedad. Si la herida comienza a curar, la inflamación reaparece en el sitio afectado después de 4 a 28 días (por lo general, más de 10), acompañada por fiebre recurrente y linfadenitis regional. A veces, se desarrolla un exantema urticariforme de color marrón rojizo, pero es menos prominente que el de la forma estreptobacilar. La fiebre suele acompañarse con síntomas sistémicos, pero la artritis es rara. En pacientes no tratados, suelen producirse ciclos de 2 a 4 días de fiebre que recurren durante 4 a 8 semanas, pero rara vez se repiten durante más de 1 año.

Diagnóstico

  • Evaluación clínica

  • Cultivo (de la forma estreptobacilar) y, a veces, títulos crecientes de anticuerpos

El diagnóstico de fiebre por mordedura de rata es clínico. En general, las dos formas pueden diferenciarse de la espirilar a partir de la presentación clínica

  • Sitio de la mordedura: en la fiebre estreptobacilar por mordedura de rata, el sitio de la mordedura, si está presente, generalmente cicatriza rápidamente, con mínima inflamación residual y sin adenopatía regional significativa, mientras que el sitio de la mordedura en la fiebre por mordedura de rata persiste, se endurece y puede ulcerarse, con adenopatía regional asociada.

  • Articulaciones: en la fiebre estreptobacilar por mordedura de rata, la poliartralgia migratoria es frecuente y en algunos pacientes ocurre artritis séptica de articulaciones grandes, mientras que en la fiebre por mordedura de rata espirilar, las manifestaciones articulares son raras.

  • Piel: el sarpullido en la fiebre estreptobacilar por mordedura de rata consiste en vesículas maculopapulosas, petequiales o purpúricas y hemorrágicas que pueden desarrollarse en los miembros, especialmente en las manos y los pies, y son muy sensibles a la palpación. El sarpullido en la fiebre por picadura de rata está formado por máculas de color marrón rojizo con urticaria ocasional.

Confirmación de la fiebre estreptobacilar por mordedura de rata

El diagnóstico de la fiebre por mordedura rata con estreptobacilos se confirma con el cultivo del microorganismo en muestras de sangre o de líquido sinovial. En la segunda o tercera semanas, se desarrollan aglutininas medibles, que son importantes para el diagnóstico si su título aumenta. Las pruebas de PCR (polymerase chain reaction) o ensayo de inmunoadsorción ligada a enzimas (ELISA) pueden ser útiles. El recuento de leucocitos puede estar entre 6.000 y 30.000/microL (entre 6 y 30 × 109/L). Las pruebas serológicas no treponémicas para sífilis (Venereal Disease Research Laboratory [VDRL] o las pruebas de reagina plasmática rápida [RPR]) pueden ser falsamente positivas.

Confirmación de la fiebre espirilar por mordedura de rata

El diagnóstico de la fiebre espirilar por mordedura de rata se confirma con

  • Observación directa de Spirillum en sangre o tejidos de las lesiones o los ganglios linfáticos

  • Tinción de Giemsa o examen en campo oscuro de sangre de ratones inoculados

La visualización directa es necesaria porque S. minus no se puede cultivar en medios sintéticos. El recuento leucocitario varía entre 5000 y 30.000/microL (entre 5 y 30 × 109/L).

La prueba de VDRL arroja resultados falsos positivos en la mitad de los pacientes. La enfermedad puede confundirse fácilmente con paludismo o infección por Borrelia recurrentis porque ambas se caracterizan por fiebre recurrente.

Pronóstico

La fiebre por mordedura de rata no tratada tiene una tasa de mortalidad de alrededor del 10%.

Tratamiento

  • Penicilina o doxiciclina

El tratamiento de la fiebre estreptobacilar por mordedura de rata y de la fiebre espirilar por mordedura de rata implica uno de los siguientes regímenes durante 7 a 10 días:

  • Amoxicilina 1 g por vía oral cada 8 horas

  • Penicilina G Procaínica 600 000 unidades IM cada 12 horas

  • Penicilina V 500 mg por vía oral 4 veces al día

En pacientes alérgicos a las penicilinas, puede utilizarse la eritromicina, en dosis de 500 mg orales 4 veces al día. Otra alternativa es la doxiciclina, 100 mg cada 12 horas durante 14 días.

Los pacientes con endocarditis por S. moniliformis requieren dosis altas de penicilina G más estreptomicina o gentamicina.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
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