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Generalidades sobre la evaluación del adulto mayor

Por

Richard G. Stefanacci

, DO, MGH, MBA, Thomas Jefferson University, Jefferson College of Population Health

Revisado/Modificado may. 2022
Vista para pacientes
Recursos de temas

La evaluación de los ancianos suele ser diferente de la evaluación médica convencional. En ellos, y en especial los muy ancianos o debilitados, la anamnesis y el examen físico pueden realizarse en diferentes momentos, y el propio examen puede requerir 2 consultas, porque los pacientes se cansan rápido. (Para conocer las recomendaciones de cribado en las personas mayores, véase Prevención de la enfermedad en adultos mayores Prevención de enfermedades en los ancianos La prevención de la enfermedad es el tratamiento destinado a prevenir la aparición o el agravamiento de una enfermedad. Las medidas de prevención de la enfermedad benefician a las personas mayores... obtenga más información .)

Los ancianos presentan problemas de salud diferentes, a menudo más complejos, como múltiples enfermedades, que pueden requerir varios fármacos (polimedicación) y mayor probabilidad de prescripción de un fármaco de alto riesgo (véase tabla ).

Enfermedades múltiples

En promedio, los ancianos presentan 6 enfermedades diagnosticables. Una enfermedad en un aparato o sistema puede debilitar otro aparato o sistema, exacerbar el deterioro de ambos y producir discapacidad, dependencia y, sin intervención, la muerte. La existencia de varias enfermedades simultáneas complica el diagnóstico y el tratamiento y los efectos se amplifican por las desventajas sociales (p. ej., el aislamiento) y la pobreza (dado que muchos pacientes sobreviven a sus recursos y a sus pares que los podrían acompañar) y por problemas funcionales y financieros.

Los médicos también deben prestar una atención especial a algunos síntomas geriátricos frecuentes (p. ej., delirio Delirio El delirio es una alteración fluctuante, habitualmente reversible, transitoria y aguda, que afecta la atención, las funciones cognitivas y el nivel de consciencia. Las causas incluyen casi cualquier... obtenga más información , mareos Mareo y vértigo Mareo es un término impreciso que los pacientes suelen utilizar para describir varias sensaciones relacionadas que incluyen Mareo muy intenso (desmayo) (una sensación de síncope inminente) Mareo... obtenga más información , síncope Síncope El síncope es una pérdida súbita y breve de la consciencia con ausencia de tono postural seguida de recuperación espontánea. El paciente queda inmóvil y flácido y en general tiene los miembros... obtenga más información , caídas Caídas en las personas mayores Una caída se define cuando una persona aparece en el suelo o en un nivel inferior; en ocasiones, una parte del cuerpo golpea contra un objeto que interrumpe la caída. Típicamente, un evento... obtenga más información , problemas de movilidad Trastornos de la marcha en los ancianos Los trastornos de la marcha incluyen varios aspectos, como la reducción de la velocidad de la marcha y la pérdida de la regularidad, la simetría o la sincronía de los movimientos corporales... obtenga más información , pérdida de peso o apetito Pérdida de peso involuntaria La pérdida de peso involuntaria suele desarrollarse a lo largo de varias semanas o meses. Puede ser un signo de un trastorno mental o físico significativo y se asocia con un mayor riesgo de... obtenga más información , incontinencia urinaria Incontinencia urinaria en adultos La incontinencia urinaria es la pérdida involuntaria de orina; algunos expertos consideran que existe sólo cuando el paciente la percibe como un problema. El trastorno suele reconocerse poco... obtenga más información ), que pueden ser secundarios a enfermedades de varios órganos.

Si un paciente tiene varios trastornos, sus tratamientos deben integrarse en forma adecuada (p. ej., reposo en cama, cirugía, fármacos), dado que el tratamiento de una enfermedad sin el de otras asociadas puede acelerar el deterioro. Asimismo, el paciente debe controlarse estrictamente para evitar consecuencias iatrogénicas. Por ejemplo, con el reposo en cama, los adutos mayores pueden perder entre el 1 y el 3% de su masa y su fuerza muscular por día (lo que provoca sarcopenia y una reducción aguda de la movilidad) y los efectos del reposo en cama pueden, en definitiva, conducir al paciente a la muerte.

Diagnóstico equivocado o demorado

Las enfermedades más frecuentes en los ancianos a menudo pasan inadvertidas, o el diagnóstico se posterga. Los médicos deben utilizar la anamnesis, el examen físico y pruebas de laboratorio simples para evaluar activamente en busca de trastornos que solo ocurren o que se producen con mayor frecuencia en adultos mayores (véase tabla Enfermedades más frecuentes en los adultos mayores Enfermedades más frecuentes en los adultos mayores ); cuando se detectan en forma temprana, estas enfermedades pueden tratarse más fácilmente. El diagnóstico temprano a menudo depende de la familiaridad del médico con la conducta y los antecedentes del paciente, incluso su estado mental Cómo evaluar el estado mental El examen del estado mental se utiliza para evaluar el nivel de conciencia del paciente y el contenido de la conciencia. Los pacientes se consideran alertas si perciben activamente el mundo... obtenga más información . Con frecuencia, los primeros signos de un trastorno físico son conductuales, mentales o emocionales. Si el médico desconoce esta posibilidad y atribuye estos signos a demencia, el diagnóstico y el tratamiento pueden demorarse.

Tabla

Polimedicación

Deben revisarse con frecuencia la prescripción de los pacientes, las drogas de venta libre y las recreativas (incluida la marihuana), en particular para buscar interacciones entre fármacos y uso de fármacos considerados inapropiados para pacientes mayores Categorías de fármacos que deben controlarse en forma especial en ancianos Algunas categorías de fármacos (p. ej., analgésicos, anticoagulantes, antihipertensivos, antiparkinsonianos, diuréticos, hipoglucemiantes, psicoactivos) presentan riesgos especiales en los ancianos... obtenga más información . Esta revisión es especialmente importante durante las transiciones de la atención cuando se requiere comparar medicamentos para eliminar la duplicación, los fármacos omitidos y los errores en la dosificación e identificar los que ya no son necesarios.

Problemas con los cuidadores

En ocasiones, los problemas de los pacientes ancianos están relacionados con la negligencia o el abuso por parte de su cuidador Abuso de ancianos El abuso de ancianos es el maltrato físico o psicológico, la negligencia o la explotación financiera de esta población de pacientes. Los tipos más frecuentes de abuso de los ancianos incluyen... obtenga más información . Los médicos deben considerar la posibilidad de abuso del paciente y de administración abusiva de medicamentos por parte del cuidador si las circunstancias y los hallazgos lo sugieren. Algunos patrones de lesión o comportamientos de los pacientes son más sospechosos que otros, como por ejemplo

  • Hematomas frecuentes, en especial en áreas difíciles de alcanzar (p. ej., parte media de la espalda)

  • Hematomas en los brazos por compresión manual

  • Hematomas en los genitales

  • Quemaduras extrañas

  • Miedo inexplicable al cuidador

Vista para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: VER VERSIÓN PARA PÚBLICO GENERAL
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