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Intimidad en los ancianos

Por

Daniel B. Kaplan

, PhD, LICSW, Adelphi University School of Social Work;


Barbara J. Berkman

, DSW, PhD, Columbia University School of Social Work

Última modificación del contenido may. 2019
Información: para pacientes

La intimidad representa un sentimiento cercano compartido entre 2 personas y basado en el conocimiento y la familiaridad con el otro. Incluye aspectos emocionales, sociales (sobre la base de la experiencia compartida) y físicos (p. ej., contacto, caricias, relaciones sexuales).

El deseo de intimidad no disminuye con la edad, y a ninguna edad la intimidad, incluyendo la física, se considera inapropiada. Sin embargo, los trastornos y los cambios emocionales que suelen asociarse con el envejecimiento pueden interferir sobre el desarrollo y el mantenimiento de una relación íntima. El envejecimiento también puede cambiar la forma en que se expresa la intimidad.

La intimidad física puede perderse debido a las siguientes razones:

  • Pérdida de una pareja: la pérdida o la ausencia de una pareja puede ser la barrera más frecuente contra la intimidad relacionada con la edad.

  • Enfermedades: diversas enfermedades más frecuentes en los ancianos pueden interferir sobre la intimidad física. Las enfermedades vasculares y la diabetes pueden ocasionar disfunción eréctil, la artritis puede limitar los movimientos y generar dolor durante ellos. El dolor, las molestias, los fármacos y la preocupación asociada con la enfermedad pueden reducir el deseo de mantener intimidad. Un deterioro cognitivo moderado a grave deterioro cognitivo puede complicar temas de consentimiento y la comodidad durante el coito. La pareja puede sentir que las tensiones y las demandas del cuidador interfieren sobre la intimidad.

  • Uso de fármacos: los ancianos tienen más probabilidades de usar fármacos (p. ej., antihipertensivos, psicofármacos) que pueden causar problemas que afectan la intimidad (p. ej., disfunción eréctil, disminución de la libido).

  • Cambios relacionados con la edad: los niveles de hormonas sexuales disminuyen y causan cambios (p. ej., atrofia vaginal, reducción de la lubricación vaginal) que determinan que las relaciones sexuales sean incómodas o difíciles. La libido puede disminuir.

  • Reticencia a comentar los efectos del envejecimiento: si una persona anciana desarrolla problemas que interfieren sobre la intimidad física o si se siente avergonzada por los cambios en su cuerpo (p. ej., arrugas, laxitud de la piel), puede no querer comentar estos cambios con su pareja o un profesional sanitario, que tal vez podría ser capaz de sugerir algunas soluciones.

  • Discrepancia con las expectativas de la pareja: un miembro de la pareja puede desear ciertas expresiones físicas de la intimidad, mientras que el otro no.

  • Falta de privacidad: los ancianos que viven con miembros de su familia o en asilos tienen menos oportunidades de mantener encuentros privados, necesarios para la intimidad física.

  • Cambio a otras formas de intimidad: algunas parejas al envejecer prefieren otras formas de intimidad (p. ej., tocarse, masajearse, besarse, expresar el afecto con palabras) que indican familiaridad, cuidado o compromiso con la pareja.

No obstante, muchas personas ancianas siguen manteniendo relaciones sexuales normales. La intimidad, en particular la física, puede ayudar a prevenir la depresión y mejorar la autoestima y la salud física. Si un anciano tiene una nueva pareja sexual, debe practicar sexo seguro. Las enfermedades de transmisión sexual, como el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida), son un riesgo a cualquier edad, y el médico debe explicar al paciente mayor que debe tener sexo seguro.

Muchas personas ancianas, en especial las que viven solas, encuentran satisfacción y compañía en la interacción con una mascota. El cuidado de una mascota les da a estas personas un sentido de utilidad y de conexión con otro ser vivo.

Información: para pacientes
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