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Generalidades sobre la atención geriátrica

Por

Debra Bakerjian

, PhD, APRN, University of California Davis

Última modificación del contenido jul. 2020
Información: para pacientes

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (HHS) actualiza su plan estratégico y define su misión y objetivos. El plan estratégico actual del HHS (2018-2022) incluye los siguientes 5 objetivos estratégicos (1 Referencias El Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (HHS) actualiza su plan estratégico y define su misión y objetivos. El plan estratégico actual del HHS (2018-2022) incluye... obtenga más información ):

  • Objetivo estratégico 1: reformar, fortalecer y modernizar el sistema de salud del país

  • Objetivo estratégico 2: proteger la salud de los estadounidenses donde viven, aprenden, trabajan y juegan

  • Objetivo estratégico 3: fortalecer el bienestar económico y social de los estadounidenses durante toda la vida

  • Objetivo estratégico 4: fomentar avances sostenidos y significativos en las ciencias

  • Objetivo estratégico 5: promover una gestión y una administración eficaces y eficientes

Entonces, los Center for Medicare and Medicaid Services (CMS) construyen sus objetivos estratégicos, que establecen su agenda de calidad para los siguientes 5 a 10 años. La estrategia de calidad actual del CMS consiste en 3 objetivos (mejor atención, personas y comunidades sanas e inversión más inteligente de los recursos). Los CMS establecieron las siguientes 6 prioridades para mejorar la calidad de la atención prestada en el sistema de salud de los Estados Unidos (2 Referencias El Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (HHS) actualiza su plan estratégico y define su misión y objetivos. El plan estratégico actual del HHS (2018-2022) incluye... obtenga más información ):

  • Hacer que la atención sea más segura

  • Fortalecimiento del compromiso de la persona y la familia

  • Promover una comunicación efectiva y una atención coordinada

  • Promoción de una prevención y un tratamiento eficaces

  • Trabajar con las comunidades para promover las mejores prácticas de vida saludable

  • Hacer que la atención sea económica

Los profesionales que brindan atención a adultos mayores deben conocer estos objetivos e incorporarlos en su enfoque de atención geriátrica. El objetivo general es mejorar la experiencia del paciente y proporcionar atención segura de alta calidad a un costo menor. La participación de los pacientes y las familias para convertirse en socios en la atención conduce a una atención más significativa centrada en la persona y a la creación de planes de prevención y tratamiento más eficaces con mejores resultados. Los profesionales deben coordinar la atención entre los distintos ámbitos de atención de la salud de los pacientes y comunicarse de manera efectiva con otros profesionales, así como con los pacientes y sus familias. Además, los profesionales especializados en geriatría necesitan trabajar con las comunidades para crear e implementar las mejores prácticas que incorporan estrategias de prevención con el objetivo de mantener a los pacientes y las poblaciones más saludables. Por último, los profesionales de la salud y el personal, los académicos y los investigadores deben trabajar con los responsables de la formulación de políticas para hacer que la atención de la salud sea más asequible.

Dado que los adultos mayores tienden a presentar numerosos trastornos crónicos y pueden tener también problemas cognitivos, sociales o funcionales, presentan necesidades de atención de la salud más sofisticadas y utilizan una cantidad desproporcionadamente elevada de recursos para el cuidado de su salud.

Como resultado de las múltiples enfermedades crónicas, los adultos mayores tienen más probabilidades de consultar con varios profesionales sanitarios y de cambiar de una institución a otra. La prestación de una atención completa e integrada en instituciones sanitarias específicas, lo que se denomina continuidad de la atención, es, por ende, muy importante en esta población. La comunicación entre los médicos de atención primaria, los especialistas, otros profesionales de la salud y los pacientes y miembros de sus familias, en particular cuando un paciente se traslada, resulta fundamental para asegurar que el paciente reciba la atención apropiada en todos los ámbitos. Los registros de salud electrónicos pueden ayudar a facilitar la comunicación.

Referencias

Ámbitos para la atención sanitaria

Puede proporcionarse atención en los siguientes ámbitos:

En general, debe implementarse el nivel de cuidado menos restrictivo que cubra las necesidades del paciente. Este abordaje conserva los recursos financieros del individuo y ayuda a preservar su independencia y sus capacidades funcionales.

Equipos geriátricos interdisciplinarios

Los equipos geriátricos interdisciplinarios están compuestos por médicos de diferentes disciplinas que proporcionan atención coordinada e integrada con objetivos establecidos en forma colectiva y comparten los recursos y las responsabilidades.

No todos los pacientes ancianos necesitan un equipo geriátrico interdisciplinario formal. Sin embargo, si el paciente tiene necesidades médicas, psicológicas y sociales complejas, un equipo de esta clase tiene más posibilidades de identificar dichas necesidades y de definir un plan de atención eficaz, que los médicos que trabajan en forma aislada. Si no es posible el cuidado interdisciplinario, una alternativa es el tratamiento por un geriatra, o un enfermero especializado en geriatría o un médico de atención primaria, enfermero o asistente médico con experiencia e interés en la medicina geriátrica.

Los equipos interdisciplinarios buscan asegurar los siguientes propósitos:

  • Que los pacientes puedan desplazarse en forma segura y fácilmente de una institución a otra y de un médico a otro

  • Que el profesional destinado a atender cada problema sea el más calificado

  • Que el paciente no reciba 2 veces el mismo tratamiento o se someta 2 veces a la misma prueba

  • Ese cuidado es completo

Con el fin de crear, controlar o revisar el plan, los equipos interdisciplinarios deben comunicarse en forma abierta, libre y regular. Los miembros principales del equipo deben colaborar entre sí, con confianza y respeto por las contribuciones de los otros, y coordinar el plan terapéutico (p. ej., delegando tareas, compartiendo la información obtenida e implementando las medidas en forma conjunta). Los miembros del equipo deben trabajar juntos en el mismo sitio, de manera que la comunicación pueda llevarse a cabo de un modo informal y rápido. Sin embargo, con el mayor uso de la tecnología (es decir, teléfonos celulares, ordenadores, internet, telesalud), los miembros del equipo con frecuencia trabajan en diferentes sitios y utilizan varias tecnologías para mejorar la comunicación.

Un equipo típico incluye médicos, enfermeros, ayudantes de enfermería, asistentes médicos, farmacéuticos, asistentes sociales, psicólogos, y a veces un odontólogo, un nutricionista, un fisioterapeuta, un terapeuta ocupacional y un especialista en ética o en cuidados paliativos. Los miembros del equipo deben tener conocimientos sobre medicina geriátrica, estar familiarizados con el paciente y dedicados al trabajo en equipo y deben mantener una comunicación adecuada.

Para funcionar de manera eficaz, el equipo requiere una estructura formal. Los equipos deben desarrollar una visión compartida de la atención, identificar los objetivos centrados en el paciente y establecer pasos para cumplir sus objetivos, mantener reuniones regulares (para analizar la estructura del equipo, el proceso y la comunicación) y controlar continuamente su progreso (por medio de medidas de control de calidad). El líder del equipo debe rotar en función de las necesidades del paciente; el cuidador principal es el responsable de informar los progresos del paciente. Por ejemplo, si la preocupación principal es la salud, un médico, un ayudante de enfermería o un asistente médico debe dirigir la reunión y presentarles al paciente y a su familia los miembros del equipo. El médico, el asistente de enfermería o el asistente médico a menudo trabajan juntos y definen las enfermedades del paciente, las comunica al equipo (incluso los diagnósticos diferenciales), y explica la forma en que estos trastornos afectan el cuidado del paciente.

Las opiniones del equipo se incorporan en las indicaciones médicas. El médico o uno de los miembros del equipo de salud debe escribir las indicaciones en concordancia con las decisiones del equipo y comentarlas al paciente, los miembros de la familia y los cuidadores. Alternativamente, si la preocupación principal está relacionada con el cuidado de enfermería, como la atención de heridas, la enfermera debe dirigir las conversaciones en el equipo.

Si no se dispone o no es posible constituir un equipo interdisciplinario formal, puede utilizarse un equipo virtual. Estos equipos son dirigidos por el médico de atención primaria, aunque también puede ser organizado por un enfermero con experiencia o un asistente médico, un coordinador o un administrador de casos. El equipo virtual utiliza las tecnologías informáticas (p. ej., artefactos portátiles, correos electrónicos, videoconferencias o teleconferencias) para comunicar y colaborar con los miembros del equipo en la comunidad o dentro del sistema de cuidado de la salud.

Participación del paciente y el cuidador

La evidencia reciente ha señalado la importancia de brindar atención centrada en la persona, lo que significa que los proveedores están altamente enfocados en las preferencias, necesidades y valores de los pacientes. Los principios clave de la atención centrada en el paciente incluyen el respeto por las preferencias del paciente; la coordinación de la atención, el aporte de la información y la educación de los pacientes y los familiares, que involucra a familiares y amigos, y ofrece tanto comodidad física como apoyo emocional. Los miembros del equipo médico deben tratar a los pacientes y a sus cuidadores como participantes activos del equipo de la siguiente manera:

  • Los pacientes y los cuidadores deben formar parte de las reuniones del equipo siempre que se considere apropiado.

  • Se les debe preguntar a los pacientes acerca de sus preferencias y objetivos para la atención y tomar la delantera para ayudar al equipo a establecer objetivos (p. ej., instrucciones por adelantado, cuidados paliativos, nivel de dolor).

  • Los pacientes y los cuidadores deben ser incluidos en las discusiones sobre el tratamiento farmacológico, la rehabilitación, los planes dietéticos y otras terapias, y estos tratamientos y planes deben alinearse con las preferencias del paciente.

  • Los equipos de profesionales deben respetar las ideas y preferencias de los pacientes y los cuidadores; (p. ej., si los pacientes no van a tomar un medicamento en particular o cambiar ciertos hábitos dietéticos, la atención puede modificarse en consecuencia).

Los pacientes y los médicos deben comunicarse en forma honesta para permitir al paciente opinar acerca de cada sugerencia. Los pacientes con deterioro cognitivo deben ser incluidos en la toma de decisiones, siempre que los médicos puedan ajustar su comunicación a un nivel que los pacientes puedan entender. La capacidad para tomar decisiones de atención médica Capacidad (competencia) e incapacidad Históricamente, la "incapacidad" era considerada sobre todo un hallazgo clínico y la "incompetencia", considerada un hallazgo legal. Esa distinción, al menos en terminología, ya no se reconoce... obtenga más información es específica para cada decisión particular; pacientes que no son capaces de tomar decisiones complejas aún pueden ser capaces de decidir cuestiones menos complicadas.

Los cuidadores, incluso los miembros de la familia, pueden ayudar a través de la identificación de las expectativas realistas y poco realistas sobre la base de los hábitos y el estilo de vida del paciente. Los cuidadores también deben indicar la clase de cuidados que ellos pueden proporcionar.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
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