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Prevención de complicaciones iatrogénicas en los ancianos

Por

Magda Lenartowicz

, MD, Trinity Hospice, Los Angeles

Última modificación del contenido oct. 2020
Información: para pacientes

Las complicaciones iatrogénicas son más frecuentes y pueden ser más graves en los ancianos que en los pacientes más jóvenes. Estas complicaciones incluyen efectos adversos de los fármacos (p. ej., interacciones), caídas, infecciones intrahospitalarias, úlceras por decúbito, delirio, y complicaciones relacionadas con cirugías. La prevención a menudo es posible.

Factores de riesgo

El primer paso en la prevención es identificar a los pacientes con riesgo elevado. Los factores de riesgo son los siguientes.

Múltiples enfermedades crónicas

Cuanto mayor es el número de enfermedades crónicas, mayor es el riesgo de que el tratamiento de una enfermedad exacerbe otras. Por ejemplo, el tratamiento de la artritis con un medicamentos antiinflamatorios no esteroideos puede exacerbar la insuficiencia cardíaca, la enfermedad coronaria o la gastritis crónica.

Múltiples médicos

El paciente que se atiende con varios médicos puede recibir una atención no coordinada y una multiplicidad de medicamentos, a veces no compatibles entre sí. La interconsulta entre varios médicos cada vez que uno de ellos atiende al paciente resulta difícil. Como consecuencia, el régimen terapéutico del paciente suele modificarse con frecuencia sin la opinión de otros médicos, lo que incrementa el riesgo de provocar complicaciones iatrogénicas.

Múltiples fármacos (polimedicación Revisión de la farmacoterapia en los adultos mayores La prevalencia del uso de fármacos adquiridos bajo receta médica en adultos mayores aumenta significativamente con la edad. Los datos de la encuesta de 2010–2011 indican que casi el 90% de los... obtenga más información ) y fármacos inapropiados

La ingesta de varios fármacos en forma simultánea en pacientes con múltiples enfermedades crónicas aumenta significativamente el riesgo de interacciones adversas entre los fármacos o entre un fármaco y una enfermedad Problemas relacionados con los fármacos en los ancianos Los problemas relacionados con fármacos son frecuentes en los ancianos, e incluyen la ineficacia del fármaco, los efectos adversos de los medicamentos, sobredosis, subdosificación, y las interacciones... obtenga más información . El riesgo de estas interacciones es mayor en pacientes desnutridos o con insuficiencia renal. Asimismo, algunos fármacos se asocian con un riesgo particularmente alto de eventos adversos Categorías de fármacos que deben controlarse en forma especial en ancianos Algunas categorías de fármacos (p. ej., analgésicos, anticoagulantes, antihipertensivos, antiparkinsonianos, diuréticos, hipoglucemiantes, psicoactivos) presentan riesgos especiales en los ancianos... obtenga más información en adultos mayores debido a cambios en la composición corporal y en el metabolismo de los fármacos. Los ejemplos específicos incluyen anticolinérgicos como difenilamina, benzodiazepinas y otros inductores del sueño (p. ej., zolpidem), opioides, antipsicóticos, anticoagulantes y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (véase Criterios de Beers Fármacos potencialmente inapropiados en el anciano (Basado en la actualización de los criterios de Beers de 2015 de la Sociedad Americana de Geriatría) Algunas categorías de fármacos (p. ej., analgésicos, anticoagulantes, antihipertensivos, antiparkinsonianos, diuréticos, hipoglucemiantes, psicoactivos) presentan riesgos especiales en los ancianos... obtenga más información ).

Hospitalización

Los riesgos producidos por la hospitalización incluyen infecciones intrahospitalarias, polimedicación y reacciones transfusionales. Los pacientes hospitalizados con demencia o inmovilizados (p. ej., después de una operación) presentan un riesgo elevado de experimentar complicaciones iatrogénicas (p. ej., úlceras por decúbito, trombosis venosa profunda, retención urinaria, delirio).

La tecnología médica puede contribuir a provocar complicaciones iatrogénicas, por ejemplo muerte súbita o infarto de miocardio después de una cirugía de reemplazo valvular, accidente cerebrovascular tras una endarterectomía carotídea, sobrecarga hídrica después de transfusiones e infusiones, prolongación no deseada de la vida a través de soporte vital artificial y encefalopatía hipóxica después de una reanimación cardiorrespiratoria.

Prevención

Las intervenciones que pueden prevenir las complicaciones iatrogénicas son las siguientes.

Gerenciación de la atención

Los gerentes de salud facilitan la comunicación entre los profesionales sanitarios, aseguran la provisión de los servicios necesarios y previenen su duplicación. Estos profesionales pueden ser empleados por grupos de médicos, planes de salud u organizaciones comunitarias o gubernamentales. Los ancianos debilitados son los más beneficiados con este tipo de atención.

Equipo geriátrico interdisciplinario

Un equipo geriátrico interdisciplinario Equipos geriátricos interdisciplinarios El Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (HHS) actualiza su plan estratégico y define su misión y objetivos. El plan estratégico actual del HHS (2018-2022) incluye... obtenga más información evalúa las necesidades del paciente, desarrolla un plan de atención coordinado y administra la atención (o la coadministra junto con el médico de atención primaria). Dado que esta intervención requiere numerosos recursos, se reserva en forma ideal para los casos muy complejos. Los equipos geriátricos interdisciplinarios a veces se centran en cuestiones específicas relacionadas con el envejecimiento, como el riesgo y la prevención de caídas, la evaluación de la fragilidad (especialmente antes de la cirugía o el tratamiento del cáncer) y el diagnóstico y la atención de la demencia.

Interconsulta farmacológica

Atención aguda en unidades para la atención de adultos mayores

Estas unidades son pabellones hospitalarios que cuentan con protocolos para asegurar que los ancianos se evalúen en forma exhaustiva a fin de detectar posibles problemas iatrogénicos antes de que sucedan y puedan manejarse apropiadamente.

Instrucciones por adelantado

Debe estimularse a los pacientes para que establezcan instrucciones por adelantado Instrucciones por adelantado Las instrucciones por adelantado son documentos legales que amplían el control de una persona sobre las decisiones de la atención médica en caso de que se vuelva incapacitada. Se denominan indicaciones... obtenga más información , por ejemplo la designación de un sustituto en la toma de decisiones médicas. Estos documentos pueden ayudar a prevenir tratamientos no deseados en pacientes con enfermedades críticas que no pueden comunicarse por sí mismos.

Información: para pacientes
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