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Prevención de lesiones en los ancianos

Por

Magda Lenartowicz

, MD, Trinity Hospice, Los Angeles

Última modificación del contenido oct. 2020
Información: para pacientes

Caídas

Los adultos mayores son vulnerables a las lesiones debidas a las caídas Caídas en las personas mayores Una caída se define cuando una persona aparece en el suelo o en un nivel inferior; en ocasiones, una parte del cuerpo golpea contra un objeto que interrumpe la caída. Típicamente, un evento... obtenga más información . Es importante implementar un programa de prevención de caídas para personas con riesgo elevado o que ya sufrieron caídas. Este programa debe incluir ejercicios (que pueden ser acompañados de fisioterapia) y suplementos de vitamina D.

Riesgos durante la conducción de automóviles

Se les debe recordar a todas las personas ancianas que usen el cinturón de seguridad para la falda y los hombros (inercial) y que eviten manejar si se encuentran bajo el efecto del alcohol o de psicotrópicos.

En los ancianos, el riesgo de lesionarse a sí mismos y a otros mientras manejan es mayor que en los adultos más jóvenes como resultado de los cambios asociados con la edad y los trastornos frecuentes en esta población. La capacidad de conducir debe investigarse con preguntas adicionales y, si corresponde, con una evaluación formal en busca de los siguientes elementos:

  • Trastornos en la agudeza visual

  • Demencia

  • Compromiso funcional significativo de los movimientos del cuello o el tronco

  • Escasa coordinación motora

  • Bradicinesia

Asimismo, la preocupación de un miembro de la familia o un amigo por la capacidad de conducir del paciente requiere evaluaciones e investigaciones adicionales.

Un terapeuta ocupacional puede hacerse cargo de la evaluación formal de la capacidad de conducir Evaluación funcional del conductor anciano La evaluación funcional consiste en determinar las capacidades visuales, físicas, motores y cognitivas del paciente. (Véase también Generalidades sobre el conductor anciano.) Se requiere un... obtenga más información . Muchos estados tienen leyes que obligan a informar al médico si sospecha que un paciente es incapaz de conducir. Un profesional de la salud debe recomendar con mucha delicadeza a un paciente que deje de conducir, ya que este tipo de indicación afecta su autonomía.

Riesgos en el hogar

El paciente puede estar expuestos a muchos riesgos en el hogar. Por ejemplo, las personas con neuropatía periférica presentan un riesgo elevado de quemaduras con agua caliente, que pueden prevenirse si se establece la temperatura del termotanque a < 49° C. En las personas con demencia, el uso de artefactos eléctricos y a gas es bastante riesgoso y el empleo de alarmas y termostatos para el apagado automático en los artefactos puede ser útil. Es necesario instalar y mantener detectores de humo y de monóxido de carbono. Las armas de fuego deben guardarse en lugares seguros o retirarse del domicilio.

Todos los pacientes o sus cuidadores pueden realizar un listado de los elementos de seguridad en el hogar para identificar los riesgos, incluso aquellos que aumentan el riesgo de caídas Listado para la evaluación del domicilio en busca de peligros que aumentan el riesgo de sufrir caídas Una caída se define cuando una persona aparece en el suelo o en un nivel inferior; en ocasiones, una parte del cuerpo golpea contra un objeto que interrumpe la caída. Típicamente, un evento... obtenga más información . Puede solicitarse la visita de un fisioterapeuta o un terapeuta ocupacional para que evalúe el nivel de seguridad.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
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Efectos de las transiciones de vida en adultos mayores
El retiro (jubilación) suele ser el primer elemento de transición importante enfrentado por los adultos mayores. Los efectos de la jubilación sobre la salud física y mental varían de una persona a otra. ¿Qué porcentaje aproximado de jubilados tiene dificultades para adaptarse a ciertos aspectos de la jubilación, como la reducción de ingresos y la modificación de las interacciones sociales?
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