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Agentes biológicos como armas

Por

James M. Madsen

, MD, MPH, U.S. Army Medical Research Institute of Chemical Defense (USAMRICD)

Última modificación del contenido may. 2019
Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
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La guerra biológica es el uso de agentes microbiológicos con fines bélicos. Este uso contraviene la ley internacional, y rara vez se ha producido durante las guerras formales en la historia moderna, a pesar de los amplios preparativos y la acumulación de agentes biológicos durante el siglo XX por parte de la mayoría de las potencias mundiales (incluido el desarrollo de cepas resistentes a fármacos múltples). El área de mayor preocupación es el uso de estos agentes de guerra biológica por parte de grupos terroristas. Algunas personas consideran que los agentes de guerra biológica son un arma ideal para los terroristas. Pueden traficarse en forma clandestina y tienen efectos tardíos, lo que permitiría que el terrorista no fuese detectado.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han creado una lista de prioridades de los agentes biológicos y toxinas (véase tabla Agentes biológicos y toxinas de alta prioridad para los CDC). La prioridad más alta prioridad son los de la Categoría A.

El uso deliberado de agentes biológicos para causar víctimas en masa probablemente implica la diseminación de aerosoles para crear la enfermedad a través de la inhalación, y ántrax por inhalación y por lo tanto la peste neumónica son las 2 enfermedades con mayor probabilidad de ocurrir en estas circunstancias.

Tabla
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Agentes biológicos y toxinas de alta prioridad para los CDC*

Categoría

Agente

R: prioridad más alta

Bacillus anthracis, causa ántrax

La toxina botulínica de Clostridium botulinum, provoca botulismo

Yersinia pestis, causa plaga

Francisella tularensis, causa tularemia

Virus de la viruela, causando gran viruela (viruela clásica)

Virus de la fiebre hemorrágica viral (FHV)

B: segunda prioridad más alta

Especies de Brucella, causan brucelosis

Toxina epsilon de Clostridium perfringens que causa intoxicación alimentaria

Especies de Salmonella, que causan intoxicación alimentaria, Escherichia coli 0157:H7, y Shigella, que causan shigelosis

Burkholderia mallei, causan muermo

Burkholderia pseudomallei, causan melioidosis

Chlamydia psittaci causa psitacosis

Coxiella burnetii, causa fiebre Q

Toxina ricina de Ricinus communis

Enterotoxina B estafilocócica que causa intoxicación alimentaria por estafilococos

Rickettsia prowazekii, causa fiebre tifoidea

Alfavirus causa encefalitis virales (p. ej., encefalitis equina venezolana, orientales y occidentales)

Vibrio cholerae, Cryptosporidium parvum, y otros agentes, causan enfermedades transmitidas por el agua (p. ej., cólera, criptosporidiosis)

C: tercera prioridad más alta

Virus de Nipah, hantavirus, el coronavirus SARS y de la gripe capaces de causar una pandemia de gripe

Otros agentes asociados con enfermedades infecciosas emergentes

CDC =Centros para el control y la prevención de enfermedades de EE.UU.; SARS = síndrome de respiración agudo severa.

*Puede encontrar un listado alfabético de agentes y enfermedades de bioterrorismo en Centers for Disease Control and Prevention: Emergency Preparedness and Response.

Reconocimiento

Puede ser difícil de distinguir el uso de un agente de guerra biológica de un brote natural de la enfermedad. Las pistas a considerar en lugar de un origen natural de un brote de la enfermedad son los siguientes:

  • Los casos de enfermedades que no se ven en el área geográfica

  • Distribución inusual de casos entre los segmentos de la población

  • Tasas de ataques significativamente diferentes entre los que están dentro y fuera de los edificios

  • Brotes separados en áreas geográficamente no contiguas

  • Múltiples brotes simultáneos o serie de diferentes enfermedades en la misma población

  • Rutas de exposición inusuales (p. ej., inhalación)

  • Enfermedad zoonótica que ocurre en los seres humanos y más que en los animales

  • Enfermedad zoonóticas que ocurre por primera vez en seres humanos y luego en su vector típico

  • Enfermedad zoonótica que surge en una zona con una baja prevalencia del vector típico de la enfermedad

  • Gravedad inusual de la enfermedad

  • Cepas inusuales de agentes infecciosos

  • La falta de respuesta a la terapia estándar

Investigación epidemiológica de los casos y la cooperación con los recursos policiales son cruciales, al igual que la comunicación de riesgos para el público en general.

Presentación clínica, diagnóstico y tratamiento del paciente con enfermedad causada por agentes de guerra biológica de alto riesgo se discuten en otro apartado de The Manual: carbunco, peste, viruela, tularemia, y las fiebres hemorrágicas virales. El tratamiento de los brotes debido a guerras biológicas no difiere del de los brotes naturales, excepto que los médicos deben estar atentos a los patrones de resistencia a los antibióticos inusuales.

Aislamiento (de los pacientes) y cuarentena (de contactos) pueden ser necesarios. Las enfermedades más difundidas deliberadamente transmisibles son la viruela (para lo cual son necesarias precauciones en el aire) y la peste neumónica (que requiere precauciones de gotitas).

Respuesta

Debido a los periodos de incubación relativamente largos de las enfermedades causadas por agentes de guerra biológica, la mayoría de las vidas se salvarán o perderán en un entorno hospitalario. Son necesarios suministros adecuados de vacunas, antibióticos y antivirales para pacientes hospitalizados y para contactos, y los sistemas de difusión de este tipo de contramedidas médicas a los miembros del público en general con alto riesgo de exposición son cruciales.

Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no reflejan la política oficial del Departamento del Ejército, Departamento de Defensa, o el Gobierno de los EE.UU..

Información: para pacientes
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