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Conmociones cerebrales relacionadas con los deportes

Por

James E. Wilberger

, MD, Drexel University College of Medicine;


Gordon Mao

, MD, Johns Hopkins University

Última modificación del contenido dic. 2019
Información: para pacientes
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Las actividades deportivas son una causa común de la conmoción cerebral, una forma de lesión cerebral traumática leve. Los síntomas incluyen pérdida de la consciencia, la confusión, dificultades de memoria, y otros signos de disfunción cerebral. El diagnóstico es clínico y se realiza neuroimagen según sea necesario. Los estudios de diagnóstico por imágenes neurológicas no son obligatorias ya que no suele haber evidencia de lesión cerebral estructural. El regreso anticipado a la competencia puede ser perjudicial; una vez que se resuelven los síntomas, los atletas pueden reanudar paulatinamente la actividad atlética.

La conmoción cerebral es una alteración transitoria de la función cerebral causada por lesiones en la cabeza, por lo general un golpe. Por definición, no hay anomalías cerebrales estructurales directamente visible o en los estudios de diagnóstico por imágenes, a diferencia de lo que se observa en lesiones cerebrales más graves (traumatismos encefalocraneanos).

La fisiopatología todavía está siendo clarificada, pero la disfunción cerebral se cree que involucra la excitotoxicidad, que es el daño neuronal causado por la liberación excesiva de neurotransmisores excitatorios, particularmente glutamato. Para obtener información adicional, véase Concussions: What a neurosurgeon should know about current scientific evidence and management strategies.

Las estimaciones de la incidencia de la conmoción cerebral relacionado con el deporte en los Estados Unidos varían de 200.000/año hasta 3,8 millones/año; las cifras más altas incluyen estimaciones aproximadas de lesiones que no son evaluados en un hospital o de otra manera reportados. El reporte de la consciencia y por tanto de las conmociones cerebrales ha aumentado significativamente en la última década, la incidencia de las lesiones cerebrales traumáticas relacionadas con deportes graves y mortales no se ha incrementado de manera similar. Deportes que implican rutinariamente colisión de alta velocidad (p. ej., fútbol, rugby, hockey sobre hielo, lacrosse) tienen las tasas más altas de conmoción cerebral, pero ningún deporte, incluyendo porristas, está libre de riesgos. Se estima que el 19% de los participantes en deportes de contacto tiene una lesión de conmoción en el transcurso de una temporada.

Lesión repetida

A diferencia de otras causas de conmoción cerebral (p. ej., los accidentes vehiculares, caídas), que suelen ser eventos aislados, los deportistas están continuamente expuestos a riesgo de conmoción cerebral. Por lo tanto, la lesión es frecuente. Los atletas son particularmente vulnerables si se produce la lesión a repetición ocurre antes de que se hayan recuperado completamente de una conmoción cerebral anterior, pero incluso después de la recuperación, los atletas que han sufrido una conmoción cerebral tienen una probabilidad de 2 a 4 veces mayor de sufrir otra conmoción cerebral en algún momento. Además, la repetición de las conmociones cerebrales pueden ocurrir después de un impacto menos grave.

Por otra parte, aunque la mayoría de los atletas se recuperan finalmente completamente de una sola conmoción cerebral, un 3% de los que tuvieron múltiples conmociones cerebrales (aunque aparentemente menores) desarrollan encefalopatía traumática crónica (CTE, descrita inicialmente en los boxeadores y denomina demencia pugilística). En CTE, los pacientes tienen cambios neurodegenerativos estructurales, incluyendo atrofia cortical, algo similar a los cambios presentes en pacientes con enfermedad de Alzheimer. Los síntomas pueden incluir

  • Problemas de memoria

  • Alteración del juicio y de la toma de decisiones

  • Cambios de personalidad (p. ej., irascibilidad, volatilidad)

Varios destacados atletas retirados que habían sufrido TC recurrentes se han suicidado.

Los Centers for Disease Control and Prevention (CDC) informan un promedio de 1,5 muertes/año por conmociones cerebrales relacionadas con los deportes. En la mayoría de los casos, había ocurrido una conmoción cerebral, generalmente no diagnosticada, antes de la letal.

Síndrome de segundo impacto

El síndrome del segundo impacto es una complicación rara pero grave de la conmoción cerebral. En este síndrome, la inflamación cerebral aguda, a menudo letal, se produce cuando ocurre una segunda conmoción cerebral antes de la recuperación completa de una conmoción cerebral previa. Se cree que la congestión vascular conduce a un aumento rápido de la presión intracraneal, que es difícil o imposible de controlar.

La tasa de mortalidad se aproxima al 50%.

Signos y síntomas

La alteración más evidente de la función cerebral con una conmoción cerebral es

  • Pérdida del conocimiento

Sin embargo, muchos pacientes no pierden la consciencia, sino que se manifiestan síntomas y signos como

  • Confusión: parece aturdido o impresionado, está inseguro de su oponente o su puntuación, responde con lentitud

  • Pérdida de la memoria: no conoce las obras o la distribución, no recuerda los acontecimientos antes de la lesión (amnesia retrógrada) o después (amnesia anterógrada)

  • Trastornos de la visión: tiene visión doble o sensibilidad a la luz

  • Mareos, movimientos torpes, trastornos del equilibrio

  • Cefalea

  • Náuseas y vómitos

  • Acúfenos

  • Pérdida del olfato o del gusto

Los síntomas posconmoción son manifestaciones que pueden estar presentes durante algunos días o semanas después de la conmoción cerebral; incluyen

  • Dolores de cabeza crónicos

  • Dificultades en la memoria a corto plazo

  • Dificultades para concentrarse

  • Cansancio

  • Dificultad para dormir

  • Cambios de personalidad (irritabilidad, cambios de humor)

  • La sensibilidad a la luz y el ruido

Los síntomas posconmoción suelen resolverse en pocas semanas a varios meses.

Perlas y errores

  • Los pacientes pueden tener conmoción cerebral sin pérdida de la consciencia.

Diagnóstico

  • Evaluación clínica

  • A veces neuroimagen para excluir lesiones más graves

Los atletas con posible conmoción cerebral deben ser evaluados por un médico con experiencia en evaluación y manejo de las conmociones cerebrales. A veces estos médicos están en el sitio en los eventos deportivos de alto nivel; de lo contrario, el personal de línea de banda deberá tener una formación en el reconocimiento de los síntomas y protocolos de conmoción para derivar a los pacientes para su evaluación.

Las herramientas de diagnóstico, tales como la Standardized Assessment of Concussion (SAC), la Sports Concussion Assessment Tool 2 (SCAT2), la SCAT3, or la SCAT5 (la versión que se usa en la actualidad), pueden ayudar a capacitar al personal, entrenadores, y los médicos sin experiencia a evaluar a los atletas en el lugar. SCAT2 y SCAT3 están disponible en forma gratuita en internet y puede ser descargados en dispositivos portátiles; SCAT5 está disponible en línea en forma gratuita. Los CDC tiene herramientas e información de capacitación para cualquier persona que necesite reconocer, responder y tratar de evitar la conmoción cerebral y otras lesiones cerebrales graves (CDC "Heads Up" programs).

La neuroimagen no es útil para el diagnóstico de conmoción cerebral en sí, pero se indica cuando se sospecha una lesión cerebral más grave (p. ej., hematoma, contusión). En forma típica se debe indicar TC si los pacientes presentan alguno de los siguientes:

  • Pérdida del conocimiento

  • Escala de Coma de Glasgow (ECG) < 15 (véase tabla Escala de Coma de Glasgow)

  • Un déficit neurológico focal

  • Alteraciones persistentes en el estado mental

  • Otros signos de deterioro

Las pruebas neurocognitivas formales probablemente puedan mostrar anomalías en pacientes sintomáticos, pero no se indican normalmente a menos que los síntomas posconmoción cerebral duren más de lo esperado o el paciente tenga problemas cognitivos graves. Sin embargo, algunos programas deportivos hacen pruebas neurocognitivas de referencia en todos los participantes y los repiten tras la conmoción cerebral de modo que se puedan identificar las anomalías más sutiles y retrasar la participación adicional hasta que la persona recupere su estado basal. Una de las pruebas más utilizadas es una herramienta informática comercial denominada ImPACT.

Pronóstico

Los pacientes se recuperan completamente, aunque los síntomas posconmoción pueden persistir durante varios meses.

La encefalopatía traumática crónica causa disfunción cerebral progresiva que normalmente conduce a la muerte dentro de los 10 a 15 años posteriores a la presentación inicial.

Tratamiento

  • Separación de la competencia o actividad

  • Reposo

  • Paracetamol para la cefalea

  • Aumento gradual de la actividad atlética completa

Los pacientes que tenían síntomas o signos de conmoción cerebral no deben volver a jugar ese día y se les recomienda descansar. Las actividades escolares y laborales, la conducción, el alcohol, la estimulación encefálica excesiva (p. ej., uso de ordenadores, televisión, videojuegos) y el esfuerzo físico deben evitarse durante la recuperación temprana para prevenir la prolongación o la exacerbación de los síntomas (1).

No hay fármacos que se hayan demostrado mejore la recuperación de la conmoción cerebral, pero los síntomas específicos pueden ser tratados con medicamentos apropiados (p. ej., paracetamol o medicamentos antiinflamatorios no esteroideos para el dolor de cabeza).

Se les recomienda a los miembros de la familia observar los signos de deterioro y llevar a la persona al hospital si se produce. Estos signos incluyen

  • Disminución del nivel de conciencia

  • Déficits neurológicos focales (p. ej., hemiparesia)

  • Empeoramiento del dolor de cabeza

  • Vómitos

  • El deterioro de la función mental (p. ej., parece confundido, no puede reconocer a las personas, se comporta de manera anormal)

  • Convulsiones

Volver a jugar

Por lo general, se recomienda un enfoque gradual. Los atletas deben abstenerse de actividades deportivas hasta que estén completamente asintomáticos y no requieren medicación. Entonces pueden comenzar ejercicio aeróbico ligero y por adelantado a través de entrenamiento específico del deporte, ejercicios sin contacto, simulacros de full-contact, y finalmente juego competitivo. Los pacientes que permanecen asintomáticos en un nivel pueden avanzar a la siguiente.

Pero por muy rápido que mejoren, a los pacientes se les suele aconsejar que no regresen a su vida normal hasta que hayan permanecido asintomáticos durante 1 semana. Los que hayan tenido síntomas graves (p. ej., pérdida del conocimiento durante > 5 min, > 24 h de amnesia) deben esperar al menos 1 mes.

Los atletas que hayan tenido múltiples conmociones cerebrales en una temporada deben estar plenamente informados de los riesgos y beneficios de la participación continuada. Los padres de niños en edad escolar deben participar en estas discusiones también.

Referencia del tratamiento

Conceptos clave

  • La conmoción cerebral implica la disfunción cerebral traumática transitoria; la consciencia se puede perder pero a veces los pacientes manifiestan solo confusión, pérdida de memoria y de la marcha o dificultades en el equilibrio.

  • Los síntomas pueden resolverse rápidamente o persistir durante varias semanas.

  • Los atletas con posible conmoción cerebral deben retirarse del juego y ser evaluados; las herramientas de evaluación, como SCAT3 o SCAT5 pueden ser útiles.

  • Las neuroimágenes se realizan si hay pérdida de la consciencia, Glasgow < 15, déficits neurológicos focales, alteración persistente del estado mental o deterioro clínico.

  • Después de la conmoción cerebral, los pacientes son más susceptibles a repetir conmoción cerebral durante un período de tiempo y deben abstenerse de actividades deportivas hasta que hayan estado asintomáticas durante 1 semana o más (dependiendo de la gravedad de la lesión).

  • Las actividades atléticas se reanudan gradualmente.

Información: para pacientes
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