Manual Merck

Please confirm that you are a health care professional

honeypot link

Generalidades sobre el tratamiento farmacológico en los niños

Por

Bridgette L. Jones

, MD, MS, University of Missouri, Kansas City, School of Medicine, Children's Mercy, Kansas City, MO

Última modificación del contenido oct. 2020
Información: para pacientes
Recursos de temas

El tratamiento farmacológico en niños difiere del de los adultos, sobre todo porque la dosificación pediátrica de fármacos suele basarse en el peso o la superficie corporal (1). Las dosis (y los intervalos de dosis) son diferentes debido a las variaciones relacionadas con la edad de la absorción, la distribución, el metabolismo y la eliminación (véase Farmacocinética en niños). Por lo tanto, los niños no reciben dosis para adultos. Además, no puede asumirse que la dosis para un niño es proporcional a la de un adulto (es decir, que un niño de 7 kg requiere 1/10 de la dosis de un adulto de 70 kg).

La mayoría de los fármacos no han sido estudiados adecuadamente en niños, pero la legislación federal (Best Pharmaceuticals for Children Act de 2001 y la Pediatric Research Equity Act de 2003, ambas hechas permanentes en 2012–2: véase también el U.S. Food and Drug Administration [FDA] 2016 status report) ahora proporciona la autoridad legal y reguladora para incentivar y requerir ensayos terapéuticos en niños. Como resultado de esta legislación, se realizaron numerosos cambios en el etiquetado para proporcionar información sobre dosis, farmacocinética y seguridad para los niños.

Referencias generales

  • 1. Le J, Bradley JS: Optimizing antibiotic drug therapy in pediatrics: Current state and future needs. J Clin Pharmacol 58 (supplement 10):S108–S122, 2018. doi: 10.1002/jcph.1128

  • 2. Connor EM, Smoyer WE, Davis JM, et al: Meeting the demand for pediatric clinical trials. Sci Transl Med 6(227):227fs11, 2014. doi: 10.1126/scitranslmed.3008043

Efectos adversos y toxicidad

Por lo general, los niños pueden presentar los mismos efectos adversos que los adultos (ver Reacciones adversas a los fármacos), pero tienen mayor riesgo con ciertos fármacos, por diferencias farmacocinéticas o por los efectos del fármaco sobre el crecimiento y el desarrollo. Algunos fármacos frecuentes con efectos adversos singulares o mayor riesgo de efectos adversos en niños se enumeran en la tabla Fármacos que manifiestan toxicidad inusual en niños.

Tabla
icon

Fármacos que manifiestan toxicidad inusual en niños

Fármaco

Síndrome clínico

Mecanismo

Comentarios

Anestésicos tópicos (p. ej., benzocaína, mezcla de lidocaína y prilocaína)

Cianosis

Formación de metahemoglobina (oxidación de ion ferroso a ion férrico)

Incidencia rara

Ceftriaxona

Desplazamiento de la bilirubina de la albúmina

Afecta sólo a recién nacidos

Codeína*

Depresión respiratoria

Muerte

Metabolización ultrarrápida de la codeína a la morfina

Variante genética

Las muertes se han producido después de la cirugía y en un lactante cuya madre tomó codeína

Difenoxilato

Depresión respiratoria

Muerte

Depresión del sistema nervioso central (en el sistema nervioso central inmaduro)

Síndrome de sobredosis, por lo general en niños < 2 años

Fluoroquinolonas

Toxicidad para el cartílago

Desconocido

Sospecha basada en estudios en animales, pero no se han comprobado efectos adversos en seres humanos—el uso a corto plazo puede ser seguro

Lindano (tópico)

Convulsiones

Toxicidad del sistema nervioso central

Probablemente, mayor absorción en niños

No debe utilizarse en niños < 50 kg (es preciso indicar un tratamiento alternativo)

Proclorperazina

Alteración de la función del sistema nervioso central

Efectos extrapiramidales

Opistótonos

Protrusión de fontanelas

Acciones a través de múltiples receptores del sistema nervioso central

Los lactantes febriles y deshidratadaos presentan un riesgo especial

Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina

Ideación suicida

Desconocido

Mayor incidencia de ideación suicida en niños y adolescentes

Tetraciclina

Anomalia de coloración y punteado del esmalte dental

Quelación con calcio en dientes en crecimiento

No se administra a niños < 8 yr

*Véase también el clinical report de la American Academy of Pediatrics sobre el metabolismo de la codeína en los niños.

Los niños más pequeños tienen un riesgo especialmente alto de intoxicación accidental cuando descubren y toman vitaminas o fármacos de sus cuidadores incluso vitaminas y fármacos que han sido desechados. When discarding a drug, consumers may seek disposal instructions on the package insert or review information at the Food and Drug Administration's web site). Las opciones incluyen llevar la droga a un programa local de recolección de drogas (posiblemente en una farmacia o un destacamento de policía local) o mezclar el medicamento con un material indeseable (p. ej., arena para gatos, café molido), envolverlo en un recipiente hermético o bolsa, y tirarlo a la basura.

Los lactantes también pueden estar en riesgo debido a toxicidad de fármacos usados por los adultos; ésta puede producirse antes del nacimiento cuando son expuestos por vía transplacentaria o después, con la exposición a través de la leche materna (numerosos agentes; ver Lactancia : Fármacos y lactancia y ver Algunos fármacos contraindicados en madres durante la lactancia). Debido a que hay datos limitados sobre el potencial de exposición a fármacos durante el embarazo y la lactancia, la Ley de Curas del Siglo XXI estableció un grupo de trabajo para identificar lagunas en el conocimiento y la investigación sobre terapias seguras y eficaces para las mujeres embarazadas y los lactantes (1).

Otros tipos de exposición inadvertida incluyen el contacto con la piel de cuidadores que se han aplicado en forma reciente ciertos fármacos tópicos (p. ej., escopolamina contra la cinetosis, malatión contra la pediculosis, difenhidramina contra la hiedra venenosa).

Se han observado efectos adversos, incluso la muerte, en niños que recibieron medicaciones de venta libre contra la tos y el resfriado que contenían alguna combinación de un antihistamínico, un descongestivo simpaticomimético y el antitusivo dextrometorfano. La recomendación actual es no administrar este tipo de productos a niños < 4 años.

Referencia de efectos adversos y toxicidad

Más información

El siguiente es un recurso en inglés que puede ser útil. Tenga en cuenta que el MANUAL no es responsable por el contenido de estos recursos.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
Obtenga los

También de interés

¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
ARRIBA