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Pruebas de cribado para lactantes, niños y adolescentes

Por

Deborah M. Consolini

, MD, Sidney Kimmel Medical College of Thomas Jefferson University

Última modificación del contenido jun. 2019
Información: para pacientes
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Las pruebas de cribado (junto con el examen físico) son una parte importante de la atención de salud preventiva de lactantes, niños y adolescentes.

Análisis de sangre

Para detectar la deficiencia de hierro, los médicos deben determinar el hematocrito o la hemoglobina de la siguiente manera:

  • En recién nacidos de término: entre los 9 y los 12 meses

  • En recién nacidos pretérmino: a la edad de 5 a 6 meses

  • En adolescentes que menstrúan: en forma anual si tienen cualquiera de los siguientes factores de riesgo: menstruaciones moderadas a intensas, pérdida crónica de peso, déficit nutricional o participación en actividad deportiva

La evaluación de la Hb S puede realizarse entre los 6 y los 9 meses si no formó parte de los estudios de cribado neonatales.

Las recomendaciones de pruebas en sangre para investigar la exposición al plomo varían según el estado. Por lo general, deben realizarse las pruebas entre los 9 meses y 1 año en niños con riesgo de exposición (los que viven en casas construidas antes de 1980) y deben repetirse a los 24 meses. Si el médico no está seguro del riesgo de un niño, debe estudiarlo. No existe un nivel seguro de plomo en sangre en los niños, e incluso se ha demostrado que los niveles bajos de plomo en sangre afectan el coeficiente intelectual, la capacidad de prestar atención y el rendimiento académico. No pueden corregirse los efectos de la exposición al plomo. En los Estados Unidos, un nivel > 5 mcg/dL (> 0,24 micromol/L) ahora se usa para identificar a los niños que han estado expuestos al plomo y que requieren manejo del caso.

Prueba de colesterol está indicado para todos los niños de entre 9 y 11 años y nuevamente entre 18 y 21 años. Lo más útil es un lipidograma en ayunas. Se indica la evaluación sistemática del colesterol en niños entre 1 y 8 años y entre 12 y 17 años solo si tienen antecedentes familiares de hipercolesterolemia o enfermedad coronaria en factores de riesgo de enfermedad coronaria (p. ej., diabetes, obesidad, hipertensión).

Pruebas auditivas

(Véase también Alteración auditiva en niños).

Los padres pueden sospechar un defecto auditivo si su hijo deja de responder apropiadamente a ruidos o voces o no comprende ni desarrolla el lenguaje (ver Audición normal en niños muy pequeños*).

Como los déficits auditivos alteran el desarrollo del lenguaje, deben corregirse los problemas de audición lo antes posible. Por lo tanto, el médico debe buscar información de los padres acerca de la audición en cada consulta durante la primera infancia y estar preparado para realizar estudios formales o derivar al niño a un otólogo si hay alguna duda sobre su capacidad auditiva.

Tabla
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Audición normal en niños muy pequeños*

Edad

Respuesta esperada

3 meses

Se sobresalta ante un ruido intenso cercano

Se agita o se despierta cuando alguien habla o hace ruido

Se tranquiliza con la vos de la madre

6 meses

Dirige la mirada hacia un sonido interesante

Se da vuelta cuando se dice su nombre

Hace sonidos de tipo “mu”, “ma”, “da”, “di” a los juguetes

Tararea cuando escucha música

10 meses

Emite sonidos propios

Imita algunos sonidos

Comprende “no” y “adiós”

18 meses

Comprende muchas palabras u órdenes aisladas

Balbucea con patrones parecidos a oraciones

*Si un niño no cumple estos estándares de desempeño mínimos o si los padres sospechan una hipoacusia en su hijo de cualquier edad, el niño debe ser derivado para que se le realicen estudios complementarios.

Puede realizarse una audiometría en el contexto de la atención primaria; la mayoría de los demás procedimientos auditivos (p. ej., pruebas de emisión otoacústica, respuesta evocada auditiva de tronco encefálico) deben ser realizados por un otólogo. Se puede efectuar una audiometría convencional en niños a partir de los 3 años de edad; los niños pequeños también pueden ser estudiados observando sus respuestas a sonidos que reciben a través de audífonos, sus intentos de localizar el sonido o de completar una tarea simple.

La Estudios complementariostimpanometría, otro procedimiento de consultorio, puede usarse en niños de cualquier edad y es útil para evaluar la función del oído medio. Los timpanogramas anormales suelen mostrar una disfunción de la trompa de Eustaquio o la presencia de líquido en el oído medio que no puede ser detectado durante el examen otoscópico.

La otoscopia neumática es útil para evaluar el estado del oído medio, pero su combinación con timpanometría es más informativa que uno u otro procedimiento por separado.

Prueba tuberculínica

La prueba de tuberculina debe hacerse si

  • Los niños han estado expuestos a la tuberculosis (p. ej., a un miembro de la familia infectado o contacto cercano).

  • Han tenido un miembro de la familia con una prueba de tuberculina positiva.

  • Nacimiento en un país en vías de desarrollo.

  • Sus padres son nuevos inmigrantes de esos países o han sido recientemente encarcelados.

Pruebas de cribado para enfermedades de transmisión sexual

Están indicadas las pruebas de laboratorio de rutina para las enfermedades de transmisión sexual comunes para los adolescentes sexualmente activos (Ver también Infecciones en mucosas por clamidias, micoplasmas y ureaplasmas : Cribado).

También se recomiendan estudios de cribado para lo siguiente:

  • Todas las mujeres sexualmente activas de edades ≤ 25 años y las que ya no están activas, pero tienen el antecedente de una ETS: examen anual para Chlamydia trachomatis y Neisseria gonorrhoeae

  • Mujeres embarazadas ≤ 25 años: se evalúan en forma sistemática durante su visita prenatal inicial y otra vez durante el tercer trimestre

  • Hombres jóvenes heterosexuales activos: si se evalúan en los entornos clínicos asociados con alta prevalencia de enfermedades de transmisión sexual (p. ej., en las clínicas de adolescentes y enfermedades de transmisión sexual, al ingreso a instituciones correccionales).

  • Hombres que tienen sexo con hombres: si han tenido relaciones sexuales en el año anterior

Las pruebas de amplificación de ácido nucleico (NAAT) son las pruebas más sensibles para detectar infección por C. trachomatis y N. gonorrhoeae. Las NAAT que utilizan muestras de orina, cuello uterino y uretra están disponibles.

A todos los adolescentes se les debe ofrecer una prueba de detección del HIV al menos una vez entre los 16 y 18 años de edad; se debe hacer todo lo posible para preservar la confidencialidad del adolescente. Los adolescentes con mayor riesgo de infección por HIV (porque son sexualmente activos, usan drogas inyectables o tienen otra ETS) deben someterse a pruebas cada año.

Los adolescentes no deben someterse a pruebas sistemáticas de displasia cervical hasta que cumplan los 21 años.

Información: para pacientes
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