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Cromo

Por

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Última modificación del contenido jul. 2020
Información: para pacientes

El cromo, un oligoelemento, potencia la acción de la insulina. Las fuentes nutricionales que contienen cantidades suficientes incluyen zanahorias, patatas (papas), brócoli, cereales integrales y melaza. Se cree que el picolinato, un subproducto del triptófano que se combina con el cromo en los suplementos, ayuda a la absorción más eficaz del cromo.

Acciones

Se dice que el picolinato de cromo favorece la pérdida de peso, la formación de músculo, la reducción de grasa corporal, colesterol y triglicéridos y que mejora la función de la insulina. Aunque la deficiencia de cromo deteriora la función de la insulina, existe escasa evidencia de que los suplementos sean de ayuda para los pacientes con diabetes, ni hay prueba de que beneficie la composición corporal o las concentraciones de lípidos.

Evidencia

El papel del cromo suplementario es objeto de controversia, y los datos clínicos son conflictivos. Un metaanálisis de 2002 evaluó 20 ensayos clínicos aleatorizados y concluyó que el cromo no afectó los niveles de glucosa ni de insulina en pacientes no diabéticos; los resultados no fueron concluyentes en los pacientes diabéticos (1). Un análisis riguroso de ensayos controlados aleatorizados con pacientes con diabetes tipo 2 evaluó resultados clínicamente significativos (como una hemoglobina A1C < 7% o una disminución de 0,5% o más en la hemoglobina A1C) y encontró que, en el mejor de los casos, la suplementación de cromo proporciona un pequeño beneficio. Específicamente, solo en 3 de 14 ensayos la HbA1C disminuyó a < 7% y en 5 de 14 ensayos la HbA1C disminuyó un 0,5% o más (2). Un metanálisis de 2019 que evaluó el impacto del cromo en los índices antropométricos en individuos con sobrepeso u obesidad encontró una pequeña pero significativa disminución en el peso, el índice de masa corporal y el porcentaje de grasa corporal. Los autores afirmaron que la magnitud del efecto fue intermedio, y la relevancia clínica para la pérdida de peso es incierta (3). En particular, una revisión Cochrane de ensayos controlados aleatorizados sobre el uso de picolinato de cromo en adultos con sobrepeso u obesos encontró una disminución pequeña pero significativa del peso; sin embargo, los investigadores afirmaron que no había evidencia global para apoyar el uso (4).

Se necesitan ensayos clínicos aleatorizados y controlados para determinar si el cromo puede influir en la diabetes, el metabolismo de los lípidos o la pérdida de peso. Estos estudios deben controlar o ajustar el nivel basal de cromo y la forma del cromo utilizado y debe hacerse en las poblaciones en riesgo bien definidas en los que se controla la ingesta de alimentos.

Efectos adversos

Varios estudios han demostrado que las dosis diarias de hasta 1000 mcg de cromo son seguras. Algunas formas de cromo pueden contribuir a la irritación y las úlceras gastrointestinales. Se han informtado casos aislados de insuficiencia renal y de la función hepática; por lo tanto, las personas con trastornos renales o hepáticos pre-existentes deben evitar la suplementación. Los suplementos de cromo interfieren con la absorción de hierro.

Interacciones medicamentosas

Ninguno está bien documentado.

Referencias del cromo

  • Althuis MD, Jordan NE, Ludington EA, et al: Glucose and insulin responses to dietary chromium supplements: a meta-analysis. Am J Clin Nutr 76(1):148-155, 2002.

  • Costello RB, Dwyer JT, Bailey RL: Chromium supplements for glycemic control in type 2 diabetes: limited evidence of effectiveness. Nutr Rev 74(7):455-68, 2016. doi: 10.1093/nutrit/nuw011.

  • Tsang C, Taghizadeh M, Aghabagheri E, et al: A meta-analysis of the effect of chromium supplementation on anthropometric indices of subjects with overweight or obesity. Clin Obes 9(4):e12313, 2019. doi: 10.1111/cob.12313.

  • Tian H, Guo X, Wang X, et al: Chromium picolinate supplementation for overweight or obese adults. Cochrane Database Syst Rev (11):CD010063, 2013. doi: 10.1002/14651858.CD010063.pub2.

Más información

El siguiente es un recurso en inglés que puede ser útil. Tenga en cuenta que el MANUAL no es responsable por el contenido de este recurso.

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