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Dehidroepiandrosterona (DHEA)

Por

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Última modificación del contenido jul. 2020
Información: para pacientes

La dehidroepiandrosterona (DHEA) es un esteroide producido por la glándula suprarrenal y es un precursor de estrógenos y andrógenos. Los efectos en el cuerpo son similares a los de la testosterona. La DHEA también puede ser sintetizada partir de precursores en el ñame mexicano salvaje; esta es la forma de la que se dispone con mayor frecuencia. Sin embargo, el consumo de ñame silvestre no se recomienda como suplemento ya que el cuerpo es incapaz de convertir los precursores de DHEA.

Acciones

Se dice que los suplementos de DHEA mejoran el estado de ánimo, la energía, la sensación de bienestar y la capacidad para funcionar bien en situaciones de estrés. También se considera que mejoran la fuerza muscular y el desempeño deportivo, estimulan el sistema inmunitario, profundizan el sueño nocturno, disminuyen la concentración de colesterol, reducen la grasa corporal, desarrollan los músculos, aumentan la densidad mineral ósea, revierten el envejecimiento, mejoran la función cerebral en pacientes con enfermedad de Alzheimer, aumentan la libido y disminuyen los síntomas del lupus eritematoso sistémico.

Evidencia

Las acciones supuestas de la DHEA no han sido avaladas de manera concluyente por evidencias. Además, la DHEA está prohibida por numerosas organizaciones de deportes profesionales, ya que se clasifica como un "prohormona".

Se reconoce que los niveles de DHEA disminuyen naturalmente con la edad y, por lo tanto, las personas en busca de la fuente de la juventud inalcanzable se han dirigido a los suplementos de DHEA como una posible solución a las dolencias asociadas con la edad. Se han informado estudios que muestran los resultados positivos y negativos. Se justifica la realización de estudios más exhaustivos no solo con el envejecimiento sino también con todas las condiciones clínicas relacionadas con la salud.

Un análisis de los datos de 4 ensayos controlados aleatorizados en mujeres y hombres ≥ 55 años encontró que la suplementación diaria de DHEA en comparación con placebo produjo aumentos significativos en la densidad mineral ósea de la columna lumbar y el trocánter en las mujeres, pero no en los hombres, aunque los hombres tuvieron una disminución significativa de la masa grasa (1). Un metanálisis de 2013 de los datos recogidos a partir del estudio de 1353 hombres de edad avanzada en una serie de ensayos clínicos indicó que los suplementos de DHEA se asociaron con una reducción de la masa grasa; sin embargo, no se observó un efecto con numerosos otros parámetros clínicos, incluyendo los lípidos y el metabolismo de la glucemia, la salud ósea, la función sexual, o la calidad de vida (2). Un análisis similar se llevó a cabo en mujeres con insuficiencia suprarrenal e indicó que el suplemento de DHEA puede mejorar la calidad de vida y los síntomas de depresión, aunque sin efecto sobre la ansiedad y el bienestar sexual (3). Las guías de la Canadian Network for Mood and Anxiety Treatments (CANMAT) sobre tratamientos de medicina complementaria y alternativa para el manejo de la depresión han indicado que la DHEA puede considerarse como un tratamiento de tercera línea para la depresión (4).

Efectos adversos

Los efectos adversos son inciertos. Hay riesgos teóricos de ginecomastia en hombres, hirsutismo en las mujeres, acné y estimulación del cáncer de próstata y de mama. Hay un informe de casos de manía y uno de convulsiones.

Interacciones medicamentosas

Ninguno está bien documentado.

Referencias de la dehidroepiandrosterona (DHEA)

  • Jankowski CM, Wolfe P, Schmiege SJ, et al: Sex-specific effects of dehydroepiandrosterone (DHEA) on bone mineral density and body composition: a pooled analysis of four clinical trials. Clin Endocrinol (Oxf) 90(2): 293-300, 2019. doi: 10.1111/cen.13901. 

  • Corona G, Rastrelli G, Giagulli V, et al: Dehydroepiandrosterone supplementation in elderly men: a meta-analysis study of placebo controlled trials. J Clin Endocrinol Metab 98(9):3615-3626, 2013. doi: 10.1210/jc.2013-1358.

  • Alkatib AA, Cosma M, Elamin MB, et al: A systematic review and meta-analysis of randomized placebo-controlled trials of DHEA treatment effects on quality of life in women with adrenal insufficiency. J Clin Endocrinol Metab 94(10):3676-3781, 2009. doi: 10.1210/jc.2009-0672.

  • Ravindran AV, Balneaves LG, Faulkner G, et al: Canadian network for mood and anxiety treatments (CANMAT) 2016 clinical guidelines for the management of adults with major depressive disorder: Section 5. Tratamientos de medicina complementaria y alternativa. Can J Psychiatry 61(9): 576-587, 2016. doi: 10.1177/0706743716660290.

Más información

El siguiente es un recurso en inglés que puede ser útil. Tenga en cuenta que el MANUAL no es responsable por el contenido de este recurso.

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