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Dehidroepiandrosterona (DHEA)

Por

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Última modificación del contenido oct. 2018
Información: para pacientes

La dehidroepiandrosterona (DHEA) es un esteroide producido por la glándula suprarrenal y es un precursor de estrógenos y andrógenos. Los efectos en el cuerpo son similares a los de la testosterona. La DHEA también puede ser sintetizada partir de precursores en el ñame mexicano salvaje; esta es la forma de la que se dispone con mayor frecuencia. Sin embargo, el consumo de ñame silvestre no se recomienda como suplemento ya que el cuerpo es incapaz de convertir los precursores de DHEA.

Acciones

Se dice que los suplementos de DHEA mejoran el estado de ánimo, la energía, la sensación de bienestar y la capacidad para funcionar bien en situaciones de estrés. También se considera que mejoran el desempeño deportivo, estimula el sistema inmunitario, profundiza el sueño nocturno, disminuye la concentración de colesterol, reduce la grasa corporal, desarrolla músculos, revierte el envejecimiento, mejora la función cerebral en pacientes con enfermedad de Alzheimer, aumento de la libido y disminución de los síntomas del lupus eritematoso sistémico.

Evidencia

Las acciones supuestas de la DHEA no han sido avaladas de manera concluyente por evidencias. Además, la DHEA está prohibida por numerosas organizaciones de deportes profesionales, ya que se clasifica como un "prohormona".

Se reconoce que los niveles de DHEA disminuyen naturalmente con la edad y, por lo tanto, las personas en busca de la fuente de la juventud inalcanzable se han dirigido a los suplementos de DHEA como una posible solución a las dolencias asociadas con la edad. Se han informado estudios que muestran los resultados positivos y negativos. Se justifica la realización de estudios más exhaustivos no solo con el envejecimiento sino también con todas las condiciones clínicas relacionadas con la salud.

Un metanálisis de 2013 de los datos recogidos a partir del estudio de 1353 hombres de edad avanzada en una serie de ensayos clínicos indicó que los suplementos de DHEA se asociaron con una reducción de la masa grasa; sin embargo, no se observó un efecto con numerosos otros parámetros clínicos, incluyendo los lípidos y el metabolismo de la glucemia, la salud ósea, la función sexual, o la calidad de vida (1). Un análisis similar se llevó a cabo en mujeres con insuficiencia suprarrenal e indicó que el suplemento de DHEA puede mejorar la calidad de vida y los síntomas de depresión, aunque sin efecto sobre la ansiedad y el bienestar sexual (2).

Efectos adversos

Los efectos adversos son inciertos. Hay riesgos teóricos de ginecomastia en hombres, hirsutismo en las mujeres, acné y estimulación del cáncer de próstata y de mama. Hay un informe de casos de manía y uno de convulsiones.

Interacciones medicamentosas

Ninguno está bien documentado.

Referencias de la dehidroepiandrosterona (DHEA)

  • Corona G, Rastrelli G, Giagulli V, et al: Dehydroepiandrosterone supplementation in elderly men: a meta-analysis study of placebo controlled trials. J Clin Endocrinol Metab 98(9):3615-3626, 2013. doi: 10.1210/jc.2013-1358.

  • Alkatib AA, Cosma M, Elamin MB, et al: A systematic review and meta-analysis of randomized placebo-controlled trials of DHEA treatment effects on quality of life in women with adrenal insufficiency. J Clin Endocrinol Metab 94(10):3676-3781, 2009. doi: 10.1210/jc.2009-0672.

Más información

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