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Ginkgo

Por

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Última modificación del contenido oct. 2018
Información: para pacientes

El ginkgo (Ginkgo biloba) se prepara a partir de hojas del árbol de igual nombre (con frecuencia plantado en los Estados Unidos con fines ornamentales y único en términos botánicos porque es el último miembro superviviente de su familia). Se cree que los principios activos son los ginkgólidos de tipo terpeno y los flavonoides.

Entre los productos de ginkgo, no se utiliza el fruto del árbol ya que es bastante maloliente. El contacto con la pulpa del fruto, que puede estar presente bajo los árboles de ginkgo hembra, puede causar inflamación intensa de la piel (dermatitis). Las semillas crudas del fruto son tóxicas y pueden provocar convulsiones y, en grandes cantidades, muerte. Las semillas de ginkgo cocidas se comen en Asia y están disponibles en tiendas de comida asiática en los Estados Unidos; dado que las semillas no contienen ginkgólidos ni flavonoides, carecen de efectos terapéuticos documentados.

Acciones

Los productos derivados de hojas de ginkgo se usan para el alivio sintomático menor de la claudicación, aunque el ejercicio y el cilostazol pueden ser más eficaces. El gingko aumenta la distancia que las personas afectadas pueden caminar sin dolor.

El ginkgo se utiliza desde hace tiempo en personas con demencia. Gingko también se ha utilizado para aliviar la pérdida de memoria, el acúfeno, la degeneración macular relacionada con la edad y el mal de altura. Puede prevenir el daño a los riñones causado por el inmunosupresor ciclosporina.

Evidencia

El Ginkgo se considera un agente vasoactivo. Aunque los pacientes con claudicación intermitente pueden ser capaces de caminar más que los pacientes tratados con placebo, este beneficio es bastante menor según una revisión de Cochrane de 2013. Esta revisión analizó 14 ensayos con un total de 739 participantes, de los cuales 11 ensayos (477 participantes) compararon Ginkgo biloba con placebo (1).

Los estudios iniciales indicaron que el ginkgo estabiliza transitoriamente la función mental y social en personas con demencia leve a moderada. Sin embargo, ensayos clínicos recientes de gran envergadura mostraron que la administración de suplementos de ginkgo (EGb 761) no retrasó el desarrollo y la progresión de la demencia y la enfermedad de Alzheimer en las personas mayores (2-4). Se justifica la realización de otros estudios en relación con el uso clínico de este suplemento para la demencia.

Una revisión de Cochrane de 2013 (5) de 2 estudios sugerió un posible papel de ginkgo para retrasar la progresión de la degeneración macular relacionada con la edad. En ambos estudios se utilizó un extracto de ginkgo estándar en comparación con el placebo, en los que 119 personas tomaron el suplemento durante 6 meses. Se justifica la realización de futuros ensayos a gran escala durante periodos más largos antes de admitir estas demandas.

Pruebas anteriores sugirieron que el ginkgo puede aliviar los acúfenos, pero una revisión Cochrane de 4 estudios (1543 participantes) demostró que no es útil cuando los acúfenos constituyen la enfermedad primaria (6). El ginkgo puede evitar el mal de altura en algunos pacientes (7-8); sin embargo, los efectos son algo inconstantes y la fuente y la composición del extracto de ginkgo pueden determinar la eficacia.

Efectos adversos

Pueden aparecer náuseas, dispepsia, cefalea, mareos y palpitaciones.

Interacciones medicamentosas

El ginkgo puede interactuar con el ácido acetilsalicílico, otros medicamentos antiinflamatorios no esteroideos y warfarina; también puede reducir la eficacia de los anticonvulsivos.

Referencias del ginkgo

Más información

  • NIH National Center for Complementary and Integrative Health: Ginkgo

Información: para pacientes
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