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Ginseng

Por

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Última modificación del contenido oct. 2018
Información: para pacientes

El ginseng es una familia de plantas. Los suplementos dietéticos provienen del ginseng americano (Panax quinquefolius) o el ginseng asiático (Panax ginseng). El ginseng siberiano (Eleutherococcus senticosus) es un género diferente y no contiene los principios que se cree son activos en las dos formas usadas en suplementos.

El ginseng puede tomarse como raíces frescas o secas, extractos, soluciones, cápsulas, comprimidos, sodas y té o es posible usarlo como cosmético. Los ingredientes activos en el ginseng americano son panaxósidos (glucósidos saponina). Los ingredientes activos en el ginseng asiático son ginsenósidos (glucósidos triterpenoides).

Los productos del ginseng contienen escaso o ningún principio activo detectable. En muy pocos casos, algunos productos de ginseng provenientes de Asia se han mezclado intencionalmente con la raíz de mandrágora, que se ha utilizado para inducir el vómito, o con fenilbutazona o aminopirina. Estos fármacos se retiraron del mercado estadounidense debido a efectos adversos importantes.

Acciones

Se dice que el ginseng mejora el rendimiento físico (incluso sexual) y mental y tiene efectos adaptógenos (es decir, al aumentar la energía y la resistencia a los efectos nocivos del estrés y el envejecimiento). Otras acciones que se le adjudican son la reducción en las concentraciones de glucosa plasmática, el aumento de la lipoproteína de alta densidad (HDL), la hemoglobina y las concentraciones de proteínas, la estimulación del sistema inmunitario y efectos antineoplásicos, cardiotónicos, endocrinos, del sistema nervioso central y estrogénicos. Otra afirmación se relaciona con los posibles efectos beneficiosos sobre la función inmunitaria.

Evidencia

Los estudios sobre el ginseng han sido limitadas, por ejemplo, por su pequeño tamaño y número. Estos estudios han demostrado

  • Mejora de la función inmunitaria (1)

  • Efectos anticancerígenos (2)

  • Disminución de los niveles de glucemia (3)

  • Mejora de la función cognitiva (4-5)

Una revisión sistemática de 5 estudios (747 participantes) no encontró evidencias de que el ginseng disminuyera la incidencia o la gravedad de los resfriados, pero el ginseng acortó la duración del resfrío (6).

Una revisión de Cochrane de 2010, de 9 ensayos clínicos aleatorizados, doble ciego, controlados con placebo evaluó la eficacia y los efectos adversos de la administración de suplementos de ginseng para mejorar la función cognitiva en participantes sanos (8 ensayos) y en individuos con deterioro de la memoria asociado a la edad (1 ensayo) (5). El análisis no encontró eventos adversos grave con la administración de suplementos de ginseng, pero no se hallaron evidencias convincentes a favor de una mejor función cognitiva en los participantes sanos o personas con demencia diagnosticada.

Se necesitan ensayos clínicos de mayor envergadura para evaluar la eficacia del ginseng. Además, una evaluación adicional de los compuestos que se encuentran en los suplementos es necesaria para determinar los componentes responsables de los efectos beneficiosos observados. No hay evidencia que respalde otras declaraciones de propiedades saludables para el ginseng.

Efectos adversos

Puede haber nerviosismo y excitabilidad, pero estos síntomas disminuyen después de los primeros días. Puede disminuir la capacidad de concentración y la glucemia puede ser anormalmente baja (causa hipoglucemia). Como el ginseng tiene un efecto similar a los estrógenos, las mujeres que están embarazadas o amamantando no deben tomarlo, como tampoco los niños. Hay informes ocasionales de efectos más graves, como crisis asmáticas, aumento de presión arterial, palpitaciones y en mujeres posmenopáusicas, hemorragia uterina. Para muchos, el ginseng tiene un sabor desagradable.

Interacciones medicamentosas

El ginseng puede interactuar con fármacos hipoglucemiantes, ácido acetilsalicílico, medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, corticoides, digoxina, estrógenos, inhibidores de monoaminooxidasa y warfarina.

Referencias del ginseng

  • Assinewe VA, Amason JT, Aubry A, et al: Extractable polysaccharides of Panax quinquefolius L. (North American ginseng) root stimulate TNF-alpha production by alveolar macrophages. Phytomedicine 9(5):398-404, 2002.

  • Yun TK, Zheng S, Choi SY, et al: Non-organ-specific preventive effect of long-term administration of Korean red ginseng extract on incidence of human cancers. J Med Food 13(3):489-494, 2010. doi: 10.1089/jmf.2009.1275.

  • Shishtar E, Sievenpiper JL, Djedovic V, et al: The effect of ginseng (the genus panax) on glycemic control: a systematic review and meta-analysis of randomized controlled clinical trials. PLoS One 9(9):e107391, 2014. doi: 10.1371/journal.pone.0107391.

  • Kim J, Chung SY, Park S, et al: Enhancing effect of HT008-1 on cognitive function and quality of life in cognitively declined healthy adults: a randomized, double-blind, placebo-controlled, trial. Pharmacol Biochem Behav 90(4):517-524, 2008.

  • Geng J, Dong J, Ni H, et al: Ginseng for cognition. Cochrane Database Syst Rev (12):CD007769, 2010. doi: 10.1002/14651858.CD007769.pub2.

  • Seida JK, Durec T, Kuhle S: North American (Panax quinquefolius) and Asian ginseng (Panax ginseng) preparations for prevention of the common cold in healthy adults: a systematic review. Evid Based Complement Alternat Med 2011:282151, 2011. doi: 10.1093/ecam/nep068. 

Más información

  • NIH National Center for Complementary and Integrative Health: Ginseng

Información: para pacientes
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