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Melatonina

Por

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Última modificación del contenido oct. 2018
Información: para pacientes

La melatonina, una hormona producida por la glándula pineal, regula los ritmos circadianos. Puede obtenerse de animales, pero la mayor parte de la melatonina se fabrica sintéticamente. En algunos países, la melatonina se considera un fármaco y está reglamentado como tal.

Acciones

La melatonina se utiliza para la regulación a corto plazo de los patrones de sueño, incluyendo la descompensación horaria (jet lag) y el insomnio. Actualmente se está evaluando el uso de suplementos de melatonina para las personas afectadas por el trastorno afectivo estacional, la regulación de los patrones de sueño en personas que trabajan turnos nocturnos, y la resincronización del ciclo sueño/vigilia en pacientes con enfermedad de Alzheimer temprana.

No se ha establecido la dosificación estándar y varía de 0,5 a 5 mg por vía oral 1 h antes del horario habitual de acostarse el día de viaje y de 2 a 4 noches después de la llegada.

Evidencia

Cierta evidencia científica respalda el uso de la melatonina para minimizar los efectos de la descompensación horaria, sobre todo en personas que viajan hacia el Este atravesando 2 a 5 zonas horarias (1-2). Sin embargo, en un estudio bien diseñado, los suplementos de melatonina no aliviaron los síntomas de esta descompensación horaria (3) y solo algunos estudios pequeños sugieren que estos suplementos pueden aliviar los síntomas de la descompensación horaria (4-5), lo que indica que los resultados de los ensayos clínicos no son concluyentes.

Un metanálisis de 19 estudios (1.683 individuos) encontró que en niños y adultos la melatonina utilizada para el tratamiento de los trastornos primarios del sueño disminuyó el tiempo para quedarse dormido en 7 min, aumentó el tiempo total de sueño en 8 min y mejoró la calidad del sueño (6). La evidencia que apoya el uso de melatonina como un inductor del sueño en adultos y niños con trastornos neuropsiquiátricos (p. ej., trastornos generalizados del desarrollo) es menos poderosa.

Efectos adversos

Puede producir cefalea y depresión transitoria. En teoría, la infección por priones causada por productos derivados de los tejidos nerviosos de animales es un riesgo. La melatonina puede empeorar la depresión existente.

Interacciones medicamentosas

La evidencia sugiere que la melatonina puede aumentar los efectos de la warfarina, lo que aumenta el riesgo de sangrado.

Referencias de la melatonina

Más información

Información: para pacientes
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