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Síndrome del túnel cubital

(Neuropatía cubital)

Por

David R. Steinberg

, MD, Perelman School of Medicine at the University of Pennsylvania

Última modificación del contenido oct. 2018
Información: para pacientes
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El síndrome del túnel cubital es la compresión o la tracción del nervio cubital en el codo. Los síntomas incluyen dolor y parestesias en la distribución del nervio cubital. El diagnóstico se sospecha por los signos y síntomas y a veces por estudios de conducción nerviosa. Los tratamientos incluyen entablillados y, a veces, descompresión quirúrgica.

Con frecuencia, el nervio cubital se irrita en el codo o, rara vez, en la muñeca. El síndrome del túnel cubital es causado por el apoyo sobre el codo o la flexión prolongada y excesiva del codo. Es menos frecuente que el síndrome del túnel del carpo. Algunos lanzamientos en el béisbol (en particular la combinación de bola curva y rápida), que puede lesionar los ligamentos mediales del codo, es un factor de riesgo.

Signos y síntomas

Los síntomas del síndrome del túnel carpiano incluyen entumecimiento y parestesias a lo largo de la distribución del nervio cubital (en el dedo anular y meñique y en la parte cubital de la mano) y dolor en el codo. En estadios avanzados, puede aparecer debilidad de los músculos intrínsecos de la mano y de los flexores de los dedos anular y meñique. La debilidad interfiere con la pinza entre el pulgar y el índice y con la garra de la mano. Los pacientes con síndrome del túnel cubital crónico pueden presentar una mano en garra cubital. Una mano en garra cubital es la extensión de la articulación metacarpofalángica y la flexión de la articulación interfalángica de los dedos meñique y anular causadas por un desequilibrio entre músculos intrínsecos y extrínsecos de la mano.

Diagnóstico

  • Evaluación clínica

  • A veces, estudios de conducción nerviosa

El diagnóstico del síndrome del túnel cubital suele ser posible en el examen clínico. Sin embargo, si el diagnóstico clínico es dudoso y se considera cirugía, deben hacerse estudios de conducción nerviosa. El síndrome del túnel cubital se diferencia de la compresión del nervio cubital en la muñeca (en el canal de Guyon) por la presencia de déficits sensitivo sobre la parte dorsal cubital de la mano y por la presencia de déficit en el nervio cubital proximal a la muñeca en estudios del músculo o de conducción nerviosa y por el desencadenamiento de parestesias en la cara cubital de la mano al percutir el nervio cubital en el codo en el túnel cubital (signo de Tinel positivo).

Tratamiento

  • Férulas

  • A veces, descompresión quirúrgica

El tratamiento del síndrome del túnel cubital consiste en el uso de férulas por la noche, con el codo extendido a 45°, y el uso de almohadilla en el codo durante el día. La descompresión quirúrgica puede ayudar si falla el tratamiento conservador.

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