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Diarrea del viajero

(Turista)

Por

Thomas G. Boyce

, MD, MPH, University of North Carolina School of Medicine

Última modificación del contenido jun. 2019
Información: para pacientes
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La diarrea del viajero es una gastroenteritis que suele ser causada por bacterias endémicas del agua local. Los síntomas son vómitos y diarrea. El diagnóstico es principalmente clínico. El tratamiento consiste en ciprofloxacina o azitromicina, loperamida y líquidos de reemplazo.

(Véase también Gastroenteritis and see the Center for Disease Control and Prevention’s [CDC] health information for travelers’ diarrhea.)

Etiología

La diarrea del viajero puede ser causada por cualquiera de varias bacterias, virus o, con menor frecuencia, parásitos.

La causa más frecuente de diarrea del viajero es

  • Forma enterotoxigénica de Escherichia coli (E. coli)

E. coli es común en los depósitos de agua de regiones que carecen de potabilización adecuada. La infección es frecuente en personas que viajan a países en desarrollo.

La infección por norovirus ha sido un problema particular en algunos cruceros.

Tanto los alimentos como el agua pueden ser la fuente de infección. Los viajeros que evitan beber agua local pueden infectarse de todos modos al cepillarse los dientes con un cepillo mal enjuagado, tomar bebidas embotelladas con hielo hecho con agua local o consumir alimentos manipulados de manera inapropiada o lavados con agua local. Las personas que toman fármacos que reducen el ácido gástrico (antiácidos, bloqueantes H2 e inhibidores de la bomba de protones) están expuestos a enfermedad más grave.

Signos y síntomas

De 12 a 72 horas después de ingerir agua o alimentos contaminados, aparecen náuseas, vómitos, ruidos hidroaéreos hiperactivos, cólicos abdominales y diarrea. La gravedad es variable. Algunas personas presentan fiebre y mialgias. La mayoría de los casos son autolimitados, aunque puede haber deshidratación, sobre todo en climas cálidos.

Diagnóstico

  • Evaluación clínica

Por lo general, no son necesarias medidas diagnósticas específicas. Sin embargo, la fiebre, el dolor abdominal intenso y la diarrea sanguinolenta sugieren enfermedad más grave y deben instar a una evaluación inmediata.

Tratamiento

  • Reposición hídrica

  • En ocasiones, fármacos antimotilidad

  • Antibióticos (p. ej., ciprofloxacina, azitromicina) en caso de diarrea moderada a grave.

El elemento fundamental del tratamiento de la diarrea del viajero es la reposición de líquidos y un medicamento antimotilidad como la loperamida. Para los adultos y los niños ≥ 12 años, la dosis de loperamida es de 4 mg por vía oral inicialmente, seguidos de 2 mg por vía oral en cada episodio ulterior de diarrea (máximo de 6 dosis/día o 16 mg/día). Una alternativa para los adultos es 2,5 a 5 mg de difenoxilato por vía oral 3 o 4 veces al día en tabletas o en forma líquida. La dosis de loperamida para niños de 13 a 21 kg es de 1 mg después de la primera materia fecal desligada, luego de 1 mg después de cada materia fecal desligada subsiguiente (la dosis máxima es de 3 mg/día); para niños de 21 a 28 kg, 2 mg después de la primera materia fecal desligada y luego 1 mg después de cada materia fecal desligada subsiguiente (la dosis máxima es de 4 mg/día); y para niños de 27 a 43 kg, hasta la edad de 12 años, 2 mg después de la primera materia fecal desligada seguidas de 1 mg después de cada materia fecal desligada subsiguiente (la dosis máxima es de 6 mg/día). Los medicamentos antimotilidad están contraindicados en pacientes con fiebre o heces con sangre y en niños < 2 años. No debe indicarse yodoclorhidroxiquina, que se comercializa en algunos países en desarrollo, porque puede provocar daño neurológico.

Perlas y errores

  • Los medicamentos antimotilidad están contraindicados en pacientes con fiebre o heces con sangre y en niños < 2 años.

Por lo general, no se requieren antibióticos en caso de diarrea leve. En pacientes con diarrea de moderada a grave ( 3 deposiciones desligadas en 8 horas), se administran antibióticos, en especial si hay vómitos, cólicos abdominales, fiebre o deposiciones sanguinolentas. En los adultos, se recomienda ciprofloxacina, 500 mg por vía oral 2 veces al día durante 3 días, o levofloxacina, 500 mg por vía oral 1 vez al día durante 3 días, aunque en algunas áreas parece existir una resistencia creciente, en particular en Campylobacter. Las alternativas incluyen azitromicina 500 mg por vía oral 1 vez al día durante 3 días, o rifaximina 200 mg por vía oral 3 veces al día durante 3 días. En los niños, se prefiere azitromicina, 5-10 mg/kg por vía oral 1 vez al día durante 3 días.

Prevención

Por su seguridad, los viajeros deben comer en restaurantes bien establecidos y evitar alimentos y bebidas comprados a vendedores ambulantes. Deben consumir sólo alimentos cocinados que aún estén calientes, frutas que se puedan pelar y bebidas carbonatadas sin hielo servidas en botellas selladas (las botellas de bebidas no carbonatadas pueden contener agua corriente agregada por vendedores inescrupulosos); deben evitarse las verduras crudas (incluida en particular salsa que queda en la mesa). Los bufés y los restaurantes de comida rápida son un riesgo mayor.

Los antibióticos profilácticos son eficaces en la prevención de la diarrea, pero debido a la preocupación por los efectos adversos y el desarrollo de resistencia, probablemente deberían ser reservados para pacientes con inmunodepresión.

Más información

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