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Agnosia

Por

Juebin Huang

, MD, PhD, Memory Impairment and Neurodegenerative Dementia (MIND) Center, University of Mississippi Medical Center

Última modificación del contenido feb. 2019
Información: para pacientes

La agnosia es la incapacidad para identificar un objeto mediante un sentido o varios. Su diagnóstico es clínico, a menudo incluye la realización de pruebas neuropsicológicas, con imágenes cerebrales (p. ej., TC, RM) para identificar la causa. El pronóstico depende de la naturaleza y la extensión de la lesión, así como de la edad del paciente. No existe ningún tratamiento específico, pero la terapia del habla y la ocupacional pueden ayudar a los pacientes a compensar sus déficits.

Las agnosias son infrecuentes.

Etiología

La agnosia es el resultado de la lesión (p. ej., por infarto, tumor, absceso o traumatismo) o de la degeneración de áreas del cerebro que integran la percepción, la memoria y la identificación (p. ej., demencia de la enfermedad de Alzheimer y de la enfermedad de Parkinson).

Tipos

Cada lesión cerebral particular puede causar diferentes formas de agnosia, que pueden afectar cualquier sentido. Habitualmente, se afecta un solo sentido:

  • Audición (agnosia auditiva—la incapacidad para identificar a los objetos a través del sonido, como un teléfono que suena)

  • Sabor (agnosia gustativa)

  • Olor (agnosia olfativa)

  • Tacto (agnosia táctil)

  • Vista (agnosia visual)

Otras formas de agnosia suponen procesos muy específicos y complejos de uno de los sentidos.

La prosopagnosia es la incapacidad de reconocer los rostros perfectamente conocidos, incluidos aquellos de los amigos cercanos, o de distinguir objetos particulares entre una clase general, a pesar de la capacidad de identificar rasgos faciales y objetos genéricos. La prosopagnosia a menudo acompaña el daño del lóbulo inferotemporal, muchas veces con lesiones pequeñas bilaterales, especialmente en la circunvolución fusiforme.

Anosognosia es la falta de consciencia de que existe un déficit o la falta de conocimiento de un déficit existente. Suele asociarse con un daño del lóbulo parietal no dominante derecho (que suele deberse a un accidente cerebrovascular o un traumatismo encefálico agudo). Los pacientes con múltiples impedimentos pueden no ser conscientes de una deficiencia pero estar plenamente conscientes de otras. Los pacientes con anosognosia pueden negar su déficit motor, insistiendo en que nada está mal cuando un lado de sus cuerpos está completamente paralizado. Si se les muestra la parte paralizada de su cuerpo, pueden negar que sea suya.

En un fenómeno muchas veces relacionado con él, los pacientes ignoran las partes del cuerpo paralizadas o desensibilizadas (hemiinatención) o el espacio que las rodea (inatención unilateral). En este caso, es más frecuente la afectación del lado izquierdo del cuerpo.

La agnosia somatosensitiva también puede ser el resultado de lesiones en el lóbulo parietal. Los pacientes con agnosia somatosensorial tienen dificultades para identificar un objeto familiar (p. ej., llave, pasador de seguridad) que se coloca en la mano en el lado del cuerpo opuesto al daño. Sin embargo, cuando ven el objeto, inmediatamente lo reconocen y pueden identificarlo.

Las lesiones occipitotemporal pueden causar

  • Incapacidad para reconocer lugares conocidos (agnosia del medio ambiente)

  • Alteraciones visuales (agnosia visual)

  • Daltonismo (acromatopsia)

Las lesiones temporales del lado derecho pueden causar

  • Incapacidad para interpretar los sonidos (agnosia auditiva)

  • Deterioro de la percepción de la música (amusia)

Diagnóstico

  • Pruebas neurológicas junto a la cama del paciente

  • Pruebas neuropsicológicas

  • Neuroimágenes

En la cama, se le pide al paciente que identifique objetos habituales con la vista, el tacto u otro sentido. Si se sospecha una inatención unilateral, se le pide que identifique las partes paralizadas de su cuerpo u objetos en sus hemicampos visuales.

Se realiza un examen neurológico detallado para detectar déficits primarios en los sentidos individuales o en la capacidad de comunicar que puedan interferir con las pruebas para agnosias. Por ejemplo, si existe un defecto leve en el tacto, es posible que los pacientes no perciban un objeto incluso cuando la función cortical está intacta. Además, las afasias pueden interferir con la expresión del paciente. Las puebas neuropsicológicas pueden ayudar a identificar agnosias más sutiles.

Es necesario recurrir a las técnicas de imágenes cerebrales (p. ej., TC o RM con protocolos angiográficos o sin ellos) para caracterizar una lesión central (p. ej., infarto, hemorragia, masa) y a fin de controlar la presencia de atrofia que sugiera un trastorno degenerativo.

Pronóstico

La recuperación de la agnosia puede estar influenciada por la

  • Tipo, tamaño y localización de las lesiones

  • Grado de deterioro

  • Edad del paciente

  • Eficacia de la terapia

Si la causa es autolimitada o reversible, la mayor parte de la recuperación ocurre dentro de los 3 primeros meses, pero la recuperación puede continuar en un grado variable hasta durante un año.

Tratamiento

  • Tratamiento de la causa

  • Terapia del habla u ocupacional

Cuando es posible, se trata la causa de la agnosia (p. ej., cirugía o antibióticos para el absceso cerebral, cirugía o radioterapia para los tumores cerebrales).

La rehabilitación con terapeuta del habla u ocupacional puede ayudar a los pacientes a aprender a compensar sus déficits.

Conceptos clave

  • Las agnosias son infrecuentes pero pueden afectar cualquier sentido.

  • Diagnosticar las agnosias solicitando a los pacientes que identifiquen objetos o, para las agnosias sutiles, administrando pruebas neuropsicológicas.

  • Solicitar imágenes cerebrales para caracterizar la lesión causal.

  • Recomendar la rehabilitación con terapia del habla u ocupacional para ayudar a los pacientes a compensar los déficits.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.

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